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¿Por qué su máscara vino de China?

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La historia de los impactantes bloqueos, en los EE. UU. y en todo el mundo, de la primavera de 2020 es imposible de contar sin el papel central de China, donde comenzaron los bloqueos y donde se cree que se originó el virus. La Organización Mundial de la Salud, con el Reino Unido y los EE. UU. como signatarios, proclamó que China manejó el virus adecuadamente en un informe influyente de fecha 26 de febrero de 2020. 

Esta serie de eventos no ocurrió en el vacío. Estados Unidos y China estaban en medio de una feroz guerra comercial, con casi dos años de rondas de reclamos y reconvenciones, multas y represalias, así como rondas intermitentes de negociaciones que resultaron infructuosas. Hubo mucha carnicería en ambos lados a lo largo del camino. 

¿Hay alguna forma en que los dos campos de batalla, la fila comercial y la respuesta al virus, estén vinculados de alguna manera? ¿Fue la venta de bloqueos como respuesta al virus su propia forma de represalia comercial? Muchos han especulado en ese sentido.

Y hay otra perspectiva intrigante que surge de esta cruda realidad: incluso cuando EE. UU. estaba en medio de un cruel bloqueo que aplastó a las pequeñas empresas y gran parte de la vida cívica estadounidense, el comercio con China en realidad comenzó a recuperarse, debido principalmente a los obsequios persuasivos de El yerno de Trump, Jared Kushner. Quizás esto no fue un accidente.

Repasemos la serie de eventos.

A partir de 2018, el presidente Trump impuso aranceles al comercio con China. Fue un enfoque inusual para cualquier estándar de posguerra. Normalmente, los presidentes anteriores impondrían aranceles a los bienes de cualquier país en nombre de la protección de la industria nacional, o tal vez apuntarían a un solo país por motivos de seguridad nacional. 

Esto fue diferente, apuntar a un solo país por motivos económicos, y sucedió porque Trump tenía una lista de países con los que EE. UU. tenía un déficit comercial, que vio como prueba de cómo “ellos” nos debían dinero a “nosotros”. 

Así que comenzó en la parte superior de la lista (China) y bajó (México, Alemania e incluso Canadá). No hay evidencia de que entendiera completamente lo que significa tener un "déficit comercial" o que estas políticas no podrían obligar a ningún otro país a pagar nada; Los consumidores y las empresas estadounidenses pagan los aranceles como otra forma de impuestos al gobierno de los Estados Unidos. 

En cualquier caso, contrariamente a lo que Trump prometió y esperaba, Xi Jinping tomó represalias y dificultó aún más que EE. UU. exportara o importara de China. Los consumidores y productores de ambos lados sufrieron. Durante un tiempo, las consecuencias para China fueron devastadoras. Para octubre de 2018, las importaciones de China a EE. UU. cayeron por un precipicio. 

Las cosas empeoraron mucho con los bloqueos pandémicos en los EE. UU., un período durante el cual China se había abierto por completo. Trump canceló los viajes a China el 31 de enero de 2020, pensando que esto mantendría alejado al virus que ya había estado en los EE. UU. durante seis meses, y se refirió continuamente al “virus de China”. Un patógeno de China era algo que Trump creía que necesitaba detener. El resultado fue otro golpe para el comercio entre Estados Unidos y China. 

Asistente adjunto de Anthony Fauci H. Clifford Lane fue a china a mediados de febrero de 2020 para observar cómo China supuestamente había aplastado el virus mediante bloqueos brutales y, a través de un informe de la OMS, instó a Estados Unidos a seguir el mismo rumbo. Trump aceptó a instancias de Fauci, Deborah Birx y su yerno Jared Kushner, así como del vicepresidente Mike Pence. 

Ese fue el final del comercio entre Estados Unidos y China. Pero no por mucho. Se recuperó rápidamente y ahora ha vuelto a ser lo que era en términos de dólares. Esto se debe en gran parte a que EE. UU. comenzó a comprar miles de millones (no sabemos cuánto exactamente, pero alguien debería averiguarlo) en equipos de protección personal (máscaras, guantes, batas, hisopos y todo) de China en marzo, justo después de que comenzaran los cierres. 

Esto inició una importante recuperación en el comercio entre EE. UU. y China. 

Aquí está el gráfico y muestra todo lo anterior en términos de importaciones estadounidenses desde China. 

Sin duda lo notaste durante la pandemia. La mayoría de las máscaras y otras cosas relacionadas con el equipo procedían de China. Eso es bastante interesante, ¿no crees? ¿Cómo diablos sucedió esto? La prioridad de Trump de “desacoplar” a los dos países terminó haciendo lo contrario, al menos por un tiempo. Fascinante. 

Jared Kushner cuenta su versión de la historia en su libro Rompiendo la historia. 

El sistema que establecimos en FEMA desató un esfuerzo de adquisición global que no se había visto desde la Segunda Guerra Mundial. Boehler, Smith y el equipo de FEMA se pusieron en acción y llamaron a todos los principales proveedores médicos del mundo en una carrera para comprar millones de máscaras, batas, guantes, hisopos de prueba y otros suministros críticos. A medida que obteníamos suministros de todo el mundo, descubrimos que las fábricas con el la mayoría de los suministros disponibles estaban en China. A pesar de la abundancia de productos, el gobierno chino estaba impidiendo que los suministros salieran del país. Sabía que, con el tiempo, los estadounidenses podrían fabricar gran parte de lo que necesitábamos, pero en este momento no teníamos tiempo de sobra.

Necesitábamos preguntarle al gobierno chino si nos permitiría comprar suministros, lo que significaba que teníamos que abordar la creciente tensión entre nuestros dos gobiernos. A medida que el coronavirus pasó de ser un problema localizado en Wuhan a una pandemia global, la retórica del presidente hacia China se volvió cada vez más antagónica...

¿Qué hacer? Kushner necesitaba persuadir a Trump para que relajara su actitud hacia el comercio con China. Eso tomaría algo de trabajo. 

Fui a hablar con Trump en privado.

 "Estamos luchando para encontrar suministros en todo el mundo", le dije. “En este momento, tenemos suficiente para pasar la próxima semana, tal vez dos, pero después de eso podría ponerse muy feo muy rápido. La única forma de resolver el problema inmediato es obtener los suministros de China. ¿Estaría dispuesto a hablar con el presidente Xi para desescalar la situación?"

 “Ahora no es un momento para estar orgulloso”, dijo Trump. “Odio que estemos en esta posición, pero configurémoslo”. 

Me acerqué al embajador chino Cui Tiankai y le propuse que los dos líderes hablaran. Cui estaba entusiasmado con la idea y la hicimos realidad. Cuando hablaron, Xi se apresuró a describir los pasos que China había tomado para mitigar el virus.. Luego expresó su preocupación por el hecho de que Trump se refiriera al COVID-19 como el “Virus de China”. 

Trump acordó abstenerse de llamarlo así por el momento si Xi le diera prioridad a Estados Unidos sobre otros para enviar suministros fuera de China. Xi prometió cooperar. A partir de ese momento, cada vez que llamé al Embajador Cui con un problema, lo resolvió de inmediato.

Así que ahí vamos: justo después de los cierres de EE. UU., Trump llamó a Xi y Xi le dijo nuevamente a Trump lo buenos que eran los cierres y le pidió que dejara de culpar a China. Trump acordó detener la retórica y dejar de afirmar que el virus fue culpa de China. El comercio estaba en marcha nuevamente, en medio de lo que le dijeron a Trump que era una emergencia. Ya había dado luz verde a un esfuerzo de mitigación de virus al estilo de China. Ahora estaba reiniciando el comercio. 

Algunas de las fábricas que fabricaban estas cosas en China eran fábricas estadounidenses, en particular una propiedad de 3M, una empresa estadounidense que durante mucho tiempo había subcontratado su fabricación a China. Trump llamó al CEO y le pidió su PPE, pero la gerencia objetó y dijo que China no lo permitiría. Trump invocó la raramente utilizada Ley de Producción de Defensa (1950) y dijo que ahora 3M tenía que vender suministros. 

Kushner continúa la historia:

Más tarde, llamé a [Mike] Roman [CEO de 3M] y le dije que le enviaríamos un contrato por todas las máscaras de 3M en China.

 “No puedo vendértelas”, dijo. “El gobierno chino se ha apoderado de mi fábrica y está controlando mi distribución”. 

“Ese ya no es tu problema,” dije. “Es nuestro problema. Bajo el DPA, controlamos técnicamente su empresa. Le enviaremos un contrato y la ley federal exige que lo firme. Puedes decirles a los chinos que no tuviste elección”. 

En treinta minutos, Roman firmó el contrato y tlas mascaras eran nuestras. ahora tenia que trabajar con los chinos para llevar las máscaras a América.

Kushner no dice cuánto valía el contrato o cuántos dólares de impuestos se entregaron a la empresa estadounidense con operaciones de fabricación en China. Pero sí dice cuántas máscaras compró EE. UU.: cuarenta y seis millones de máscaras por mes durante los próximos seis meses.

Y la nota final:

Una vez que Roman vio que habíamos usado la diplomacia para resolver la situación con el gobierno chino, y que no buscábamos tomar el resto de su suministro global, se volvió mucho más agradable. Al final, él y 3M se convirtieron en grandes socios en nuestro esfuerzo.

Mirando hacia atrás, no está claro si y en qué medida hubo realmente alguna crisis más allá de los frenesíes de invernadero generados en los círculos políticos. De esta manera, la escasez de EPP fue como la supuesta escasez de ventiladores: especulaciones que impulsaron soluciones frenéticas que terminaron buscando un problema a resolver. En el caso de los ventiladores, terminaron usándolos y matando a miles de personas. Las máscaras, como sabemos, terminaron usándose en todas partes pero en ninguna parte se produjeron pruebas sólidas de mitigación de enfermedades. 

Debido a que los hospitales de todo el país estaban cerrados para la mayoría de los usos, pero los pacientes de Covid, por edicto del gobierno, los estacionamientos estaban vacíos y las enfermeras en cientos de hospitales estaban suspendidas. Ni siquiera la idea de los hospitales de la ciudad de Nueva York abrumados resiste al escrutinio. En los primeros meses, el número de empleados que trabajan en el sector de la salud cayó en 1.8 millones, mientras que el gasto en atención médica se desplomó en un 16.5 por ciento. Seguramente los historiadores estarán muy confundidos sobre cómo pudo haber sucedido esto en medio de una pandemia. 

Hay una forma extraña en la que los bloqueos de EE. UU. y el pánico por enfermedades curaron milagrosamente la brecha comercial entre EE. UU. y China que se había estado desarrollando durante los dos años anteriores. La mayoría del “equipo de protección personal” y especialmente las máscaras utilizadas durante el período de cierre en los EE. UU. se importaron de China en un acuerdo entre Trump y Xi, negociado por el yerno de Trump. El comercio se recuperó, comenzando con los bienes relacionados con la pandemia. 

Después de la instalación de Biden como presidente, todos los estadounidenses se vieron obligados a usar ropa hecha en China en la cara. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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