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¿Qué significa la protección enfocada para los asilos de ancianos?

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Una gran parte de las muertes por COVID-19 han tenido lugar en hogares de ancianos. Esto representa una falla catastrófica de la salud pública para actuar de manera creativa para proteger a las personas mayores que viven allí. El gran error fue pensar que los confinamientos serían suficientes para evitar que la enfermedad llegara a esta población vulnerable. No era. A pesar de los cierres, aproximadamente el 40% de las muertes por COVID han tenido lugar en hogares de ancianos.

Algunos hogares de ancianos tomaron esta lección en serio y movieron el cielo y la tierra para evitar que COVID ingrese a las instalaciones, un enfoque de protección enfocado que he defendido. 

Otros obviamente tuvieron menos éxito. 

Pero tengo que admitir que incluso el enfoque de protección enfocada tiene sus costos. ¿Qué significan las experiencias de encierro y protección enfocada para las personas que viven en hogares de ancianos y residencias? Si me permite, contaré una historia que ilustra las dolorosas compensaciones.

Mi amigo, Glenn, murió el verano pasado. Lo conocí hace unos años cuando se unió a mi iglesia y al estudio que dirijo allí todos los domingos por la mañana. Su esposa acababa de morir de cáncer y él buscaba reconectarse con la fe de su juventud. Aunque superficialmente no teníamos mucho en común, nos llevamos bien casi desde el primer momento, y siempre encontramos historias para compartir que siempre me enriquecerán. Tenía más de 70 años y era un sobreviviente de cáncer cuando nos conocimos. Sin embargo, en 2019, el cáncer volvió y temía que fuera un camino difícil para él. Desafortunadamente, lo fue.

A medida que su salud comenzó a deteriorarse, ya no podía cuidar de sí mismo. Ingresó a un asilo de ancianos en julio de 2020 en la California cerrada. La terrible experiencia de los hogares de ancianos al principio de la epidemia en Nueva York y en otros lugares le había enseñado al hogar de ancianos de Glenn que era de vital importancia mantener a cualquier persona infectada con COVID-19 fuera de las instalaciones. Fue una lección que persiguieron con vigor.

Su hogar de ancianos hizo algunas cosas sensatas, como proporcionar máscaras de alta calidad para los visitantes y el personal, controlar los síntomas y la temperatura de los visitantes permitidos y reducir los eventos que involucran grandes reuniones. También hicieron algunas cosas que no eran tan sensatas, como limitar el tiempo que los residentes podían pasar al aire libre a menos de una hora al día, exigir que los residentes comieran solos en sus habitaciones e imponer una cuarentena en la habitación de dos semanas. después de cualquier viaje fuera de las instalaciones (incluidas las visitas al médico), incluso después de una prueba de PCR negativa.

Como yo no estaba en la familia inmediata de Glenn, no se me permitió visitar. Iba de todos modos, al menos una vez a la semana, los domingos durante su breve tiempo al aire libre. Las reglas aseguraban más o menos que todos los residentes estuvieran solos, y Glenn sintió la falta de compañeros de manera aguda. Su hijo y su hija menor viven localmente y lo visitaban, lo que lo hacía muy feliz. Pero Glenn anhelaba la conexión con sus amigos. Así que fui de todos modos, a pesar de las restricciones.

Hay una cerca en el borde del complejo del asilo de ancianos de Glenn. Él y yo visitábamos, al aire libre, ambos enmascarados, cada uno de nosotros a dos metros de la barrera. Tuvimos que gritar para poder escucharnos. Si alguno de nosotros se acercaba a la cerca, un miembro del personal estaba allí, esperando para reprendernos. 

Fue frustrante, más aún dada la escasez de evidencia de que el virus se propagó de manera eficiente al aire libre, pero también glorioso conectarme con mi amigo a pesar de que estábamos a 12 pies de distancia.

Semana tras semana, vi a Glenn encogerse y desvanecerse. Fue, en parte, el cáncer, pero, más aún, fue el aislamiento forzoso lo que le pasó factura. Sin embargo, permaneció a salvo de COVID-19; la enfermedad no se propagó en su hogar de ancianos durante su residencia y nunca se infectó.

Durante nuestras visitas, me dijo que pasaba los días solo en su habitación, sin sentir el paso del tiempo. A excepción del visitante ocasional, como sus hijos o yo, su experiencia fue esencialmente un confinamiento solitario. El personal del asilo de ancianos pondría sus comidas fuera de su habitación y se iría antes de que él las recuperara. Sin contacto. Una vez, se cayó mientras se duchaba y pasó mucho tiempo antes de que un miembro del personal lo encontrara inconsciente. Demasiado tiempo.

Dos semanas antes de su muerte, la hija mayor de Glenn vino de otro estado para visitar a su padre. Ambos sabían que no habría más oportunidades de verse después de esto. Glenn quería regresar a su casa por unos días y dejar que su hija lo cuidara, pero el hogar de ancianos le dijo que no sería bienvenido si lo hacía, debido al riesgo de COVID.

Glenn se fue de todos modos y tuvo una semana sublime con su hija. Lo visité una vez y su alegría era palpable. Tenía una presencia física propia y coexistía, lado a lado, con la tristeza por lo que se avecinaba. Hablamos y rezamos sin mascarillas ni distancia ese día, y nos contó a su hija y a mí historias de su juventud, que nunca olvidaré.

Justo antes de que su hija partiera para el largo viaje a casa, le rogó a su hogar de ancianos que lo aceptara de regreso y, después de una prueba negativa, finalmente lo hicieron. No mucho después de eso, Glenn murió con su hijo y su hija menor cerca.

¿Cuál es la lección que podemos sacar de los últimos días de Glenn? Principalmente esto: si se imponen abstracciones como el bloqueo y la protección enfocada sin tener en cuenta los costos humanos, solo pueden resultar resultados inhumanos. Sin duda, el control de la propagación de la COVID-19, incluso entre las personas vulnerables, es bueno, pero no es el único bien.

Algunas cosas en la vida, y en la muerte, son más importantes que el COVID-19, y nuestras autoridades de salud pública harían bien en recordar ese hecho.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jayanta Bhattacharya

    El Dr. Jay Bhattacharya es médico, epidemiólogo y economista de la salud. Es profesor de la Facultad de Medicina de Stanford, investigador asociado de la Oficina Nacional de Investigación Económica, miembro principal del Instituto Stanford para la Investigación de Política Económica, miembro de la facultad del Instituto Freeman Spogli de Stanford y miembro de la Academia de Ciencias y Libertad. Su investigación se centra en la economía de la atención sanitaria en todo el mundo, con especial énfasis en la salud y el bienestar de las poblaciones vulnerables. Coautor de la Declaración de Great Barrington.

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