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¿Por qué el bloque de noticias sobre la difícil situación de los agricultores holandeses?

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Dios hizo el mundo, pero los holandeses hicieron Holanda. Esta perogrullada ha guiado la identidad holandesa y su virtud republicana. Cuando los ingeniosos holandeses recuperaron la tierra del mar, fue para las granjas y estas granjas y agricultores han alimentado a los holandeses, a Europa y al mundo durante siglos. 

La imagen que se muestra aquí es la famosa obra El toro de Paulus Potter.

Creado en 1647, Potter tenía 22 años cuando lo pintó y no llegaba a los 30 cuando murió. Reconocido por su tamaño masivo, realismo detallado que incluye estiércol y moscas y como una imagen monumental novedosa de un animal, The Bull se entiende como un símbolo de la nación holandesa y su prosperidad. 

La Edad de Oro holandesa resultó en parte de la creación de la República Holandesa forjada al vencer el dominio español en los Países Bajos. La pequeña República Holandesa se convirtió en una potencia naval mundial y una fuerza cultural. Los holandeses eran liberales clásicos y creían en las libertades individuales como la libertad de religión, expresión y asociación. 

La República Holandesa se destacó por su dinamismo económico e innovación, incluido el surgimiento de mercados de valores y de productos básicos. La burguesía recién acuñada estimuló el primer mercado moderno para que los artistas vendieran su trabajo y los liberó de la necesidad de los encargos de la Iglesia y la aristocracia. Esto se refleja en el tema de gran parte del arte holandés de la Edad de Oro con su representación de la vida cotidiana. La pintura de Potter es de esta época. 

Pero su obra revela otra verdad. La edad de oro holandesa era imposible sin sus granjas. La comida es la base de cualquier civilización exitosa, razón por la cual la noticia de que el gobierno holandés planea cerrar hasta 3,000 granjas por el bien de una "crisis de nitrógeno" es tan desconcertante. 

Como declaró recientemente Natasja Oerlemans del Fondo Mundial para la Naturaleza de los Países Bajos: "Deberíamos utilizar esta crisis para transformar la agricultura". Ella continuó afirmando que el proceso requerirá varias décadas y miles de millones de euros para reducir la cantidad de animales. 

Entonces, ¿cuál es el problema con el nitrógeno y la agricultura holandesa? 

La crisis del nitrógeno es un asunto burocrático y confuso que afecta ahora y afectará cada vez más a toda la sociedad holandesa. En 2017, una pequeña ONG, Mobilization for the Environment, dirigida por el ambientalista Johan Vollenbroek, acudió al Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas (TJUE) para impugnar las prácticas holandesas vigentes en ese momento que protegían las áreas naturales de la contaminación por nitrógeno. 

En 2018, el TJCE decidió en un fallo judicial que la legislación holandesa, que permitía a las empresas compensar los aumentos de las emisiones de nitrógeno con medidas técnicas y restauración, era demasiado indulgente. El alto tribunal holandés estuvo de acuerdo con el fallo. Al hacerlo, se han suspendido casi 20,000 proyectos de construcción, lo que ha paralizado la expansión de granjas y lecherías, nuevas viviendas, carreteras y pistas de aeropuerto. Estos proyectos están valorados en 14 millones de euros de actividad económica. 

La agricultura es intensiva en los Países Bajos porque es un país pequeño con una alta densidad de población. De acuerdo a Ciencia: revista ''Las granjas holandesas contienen cuatro veces más biomasa animal por hectárea que el promedio de la UE''. Pero también señalan que ''prácticas como la inyección de estiércol líquido en el suelo y la instalación de depuradores de aire en las instalaciones porcinas y avícolas han reducido las emisiones de amoníaco 60% desde la década de 1980''.

Estos sistemas de atenuantes se consideran insuficientes a la luz de las sentencias judiciales. El amoníaco es parte del ciclo del nitrógeno y es un subproducto de los desechos de los animales de granja. 

La gran preocupación de los burócratas ambientales son los llamados "vapores de estiércol" de los desechos del ganado. Al igual que el metano de las vacas que se tiran pedos, los vapores del estiércol son la gran cosa y el katzenjammer del movimiento sobre la carne y los productos lácteos.

El agricultor holandés Klass Meekma, que produce leche a partir de las cabras que cría, dijo recientemente: "El movimiento antiganadero está utilizando con entusiasmo las reglas del nitrógeno para deshacerse de tantas granjas ganaderas como sea posible, sin ningún respeto por lo que los holandeses las granjas ganaderas han logrado en términos de calidad de los alimentos, uso de los sobrantes de la industria alimentaria, cuidado de los animales, eficiencia, exportaciones, conocimientos, economía y más”. Las cabras de Meekma produjeron más de 265,000 galones de leche en 2019. 

En muchos sentidos, los agricultores holandeses son víctimas de su propio éxito. Debido a que Holanda es pequeña, los agricultores han tenido que ser innovadores en el uso del espacio, lo que explica los niveles más altos de "biomasa animal" en comparación con otros países europeos. El éxito en las prácticas agrícolas y la producción de alimentos ha producido ganancias y un sector económico fuerte para la economía holandesa. Sorprendentemente, los Países Bajos son el segundo mayor exportador de alimentos del mundo. 

El mayor impulso contra la agricultura holandesa proviene de la comunidad del cambio climático y la ministra de naturaleza y nitrógeno, Christianne van der Wal. Ella dijo en una carta a los políticos en 2021: “No hay futuro (para la agricultura) si la producción conduce al agotamiento del suelo, las aguas subterráneas y superficiales, o la degradación de los ecosistemas”. Ella ha anunciado nuevas restricciones para reducir las emisiones de nitrógeno a la mitad para 2030, para cumplir con los objetivos internacionales de acción climática. 

Nadie quiere que la escorrentía de las granjas dañe los arroyos y la vida silvestre. Pero el enfoque en los vapores de estiércol; es decir, el nitrógeno y el amoníaco que se filtran en la atmósfera y afectan el clima parecen mucho más tenues. La Europa primigenia era como el Serengeti de África, repleta de enormes manadas de ungulados como uros. ¿Sus pedos y desperdicios arruinaron el clima?

El clima está cambiando. El clima siempre ha cambiado. La Europa de la Edad del Bronce, un período cultural particularmente fecundo, fue notablemente más cálida que en la actualidad. 

Es curioso que el sector agrícola sea el foco de los retrocesos mientras que otros contaminadores reciben un trato diferente. El granjero Meekma afirma:

“Desde entonces (los fallos judiciales) nuestro país tiene la llamada crisis del nitrógeno. Es ridículo que el aeropuerto nacional Schiphol Amsterdam y muchas empresas industriales no tengan permisos naturales, y ahora se sacrifica a los agricultores para facilitar estas otras actividades”. 

“Es una verdadera lástima cómo se trata a los agricultores en los Países Bajos. Están siendo expulsados ​​para dar cabida a la industria, la aviación, el transporte, los campos solares y la vivienda del creciente número de inmigrantes”.

La mayoría de las emisiones de nitrógeno "ahorradas" de los planes del gobierno se utilizarán para compensar el aumento de las emisiones de la construcción de 75,000 casas. Solo el 30 por ciento conducirá a reducciones reales de emisiones. 

El primer ministro holandés y la luminaria del Foro Económico Mundial, Mark Rutte, reconoció que la medida en la agricultura tendría “enormes consecuencias. Lo entiendo, y es simplemente terrible”.

Hay muchos ejemplos históricos de presiones políticas sobre la agricultura como presagios de desastres, desde Ucrania en la Unión Soviética hasta Zimbabue. Ambos eran graneros y exportadores reducidos a la hambruna. Controlar la producción de alimentos es algo que los rufianes políticos siempre quieren lograr. La crisis del nitrógeno es una lucha de los ideólogos urbanos contra los modos de vida tradicionales y la autosuficiencia rural. Debido a la guerra en Ucrania y la interrupción de la cadena de suministro por la pandemia de covid, muchas personas en todo el mundo se enfrentan al hambre. Este no es el momento de que Europa perjudique a su mejor productor agrícola. 

Los agricultores holandeses están al día cuando un empujón se convierte en un empujón. Los ideólogos anti-carne quieren que los humanos subsistan con pasto cortado y la porquería hecha en el laboratorio de Bill Gates. Los agricultores holandeses alimentan al mundo. Su difícil situación es la nuestra también. 

La crisis del nitrógeno tiene el olor de tanta mierda. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
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Autor

  • Michael Amundsen

    Michael Amundsen, PhD, es un académico y escritor que ha enseñado en universidades de Europa y Estados Unidos. Ha colaborado con el Financial Times, el Christian Science Monitor y muchas otras publicaciones.

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