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Cierres y vacunas: lecciones de Dinamarca

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¿Cuánto puede enseñarnos Dinamarca hoy sobre el curso natural de la pandemia y los efectos de las intervenciones humanas?

Mucho. Pero empecemos por el principio.

Hace mucho tiempo, cuando el mundo estaba convencido de que la obstinada y liberal Suecia estaba realizando un experimento mortal de Covid, exploré las estadísticas de mortalidad en los países nórdicos. Mi primer análisis (junio 2020, publicado en hebreo) se tituló “Encierro y mortalidad por covid: refutaciones desde Suecia”. En ese momento, la mortalidad por covid en Suecia era unas cinco veces mayor que en Dinamarca.

En mi segundo análisis del tema (enero de 2021, en Twitter), comparé la gripe, el covid y la mortalidad por todas las causas en Dinamarca y Suecia. Durante tres "años de gripe" consecutivos (de octubre a septiembre), a Suecia le fue mejor que a Dinamarca en la mortalidad por gripe (antes de la pandemia), peor en la mortalidad por covid (cuando no había gripe) y mejor o similar a Dinamarca en la mortalidad general. Mi análisis se basó en datos hasta septiembre de 2020.

Ahora tenemos una perspectiva mucho más amplia sobre Suecia (en otra parte y abajo) y Dinamarca (abajo).

Por razones que aún se desconocen, la primera gran  La ola de la pandemia no estaba sincronizada en todo el mundo. Dinamarca, como muchos otros países, experimentó solo una ola menor en la primavera de 2020, que se atribuyó ingenuamente a las medidas de bloqueo. El tiempo demostró que no era más que un retraso dictado por la naturaleza, hasta el invierno de 2020-2021.

Fuente: https://www.statbank.dk/20017

¿Cuál fue el exceso de mortalidad en Dinamarca durante la pandemia?

Para responder a la pregunta, primero debemos elegir cuidadosamente una tasa de mortalidad de referencia: la tasa esperada si no hubiera una pandemia. Ese es el número clave.

Como se muestra en el siguiente gráfico de barras, la mortalidad por todas las causas en Dinamarca disminuyó en general entre 2007 y 2014. En los cinco años siguientes, hasta el año anterior a la gripe pandémica (2018-19), la tasa se mantuvo estable excepto en 2017-18 , una notable excepción debido a una temporada de gripe severa. Usé la tasa de mortalidad promedio en esos cuatro años bastante estables como una tasa de referencia (línea horizontal) para el exceso de mortalidad (%).

Experimentando solo una ola menor de covid en la primavera de 2020, Dinamarca escapó del exceso de mortalidad en el primer año de pandemia (gripe): octubre de 2019-septiembre de 2020.

Suecia, por el contrario, fue golpeada desde el principio, terminando el primer año de pandemia (gripe) con exceso de mortalidad del 4 por ciento, parte del cual ha “equilibrado” una mortalidad déficit del 3.5 por ciento en el año previo a la pandemia. El verdadero número de víctimas de covid en Suecia en el primer año de la pandemia fue probablemente un exceso de mortalidad del 1 al 2 por ciento, no del 100 por ciento, como predijeron los modelos imprudentes que cerraron gran parte del mundo.

En el invierno de 2020-2021, varios meses después del pseudoéxito de la mitigación, Dinamarca sucumbió a su primera gran ola de covid. El número de muertos por covid en Dinamarca en el segundo año de la pandemia (octubre de 2020-septiembre de 2021) fue de un 3.7 % de exceso de mortalidad, similar al de Suecia un año antes (4 %).

Lo que sucedió a continuación en Dinamarca es impactante. En un momento que se consideraba pospandémico en muchos países, el exceso de mortalidad en Dinamarca aumentó notablemente. No es así en Suecia.

La tabla muestra una comparación año por año (octubre a septiembre) del exceso de mortalidad en los dos países.

Primero, no tenemos evidencia de que los llamados esfuerzos de mitigación tuvieran algún mérito en Dinamarca. Teniendo en cuenta el "déficit de mortalidad" previo a la pandemia de Suecia, a Dinamarca no le fue significativamente mejor, si es que lo hizo, durante los dos años de la pandemia.

En segundo lugar, las cosas empeoraron en Dinamarca durante el último año de gripe. El exceso de mortalidad aumentó inesperadamente al 9.7 por ciento, mientras que (modestamente) disminuyó en Suecia. En un país con más de 50,000 muertes cada año, el 10 por ciento de exceso de mortalidad corresponde a unas 5,000 muertes por encima de lo “normal”.

¿Qué factores en Dinamarca, entre octubre de 2021 y septiembre de 2022, podrían haber influido?

Hubo al menos tres: Covid, gripe y vacunas, principalmente vacunas Covid, que fueron muy efectivono. Volveremos al último tema en breve.

Los dos gráficos a continuación se limitan al último año de gripe. Independientemente de la atribución errónea de las muertes a Covid, observamos una ola de mortalidad de Covid prolongada que abarca 6-7 meses, y otra ola pequeña y corta.

Sincronizado a continuación, vemos una ola de gripe estacional, de aproximadamente 2 meses de duración, que se superpone en parte a la gran ola de mortalidad por covid. (La mortalidad por gripe debería estar un poco desplazada hacia la derecha). Esa fue la primera reaparición significativa de la gripe en Dinamarca desde el comienzo de la pandemia.

Los datos mensuales sobre la mortalidad por todas las causas se corresponden bien con estos gráficos (rectángulos rojos). Para cada mes, indiqué la onda correspondiente, si está presente.

Una comparación mes a mes del último año de influenza con todos los años entre 2014 y 2019 reveló al menos 200 muertes en exceso cada mes (y a menudo muchas más) en más del 90 por ciento de las comparaciones.

Mesa original con mis adiciones.

previamente argumentó que el cómputo del exceso de mortalidad por covid debe finalizar con el regreso de la gripe porque no podemos cuantificar la participación de este último. Haré aquí una excepción semicuantitativa y trataré de justificarla.

La ola de gripe en Dinamarca fue corta y puede causar muertes solo en dos o tres meses. No puede explicar gran parte del exceso de mortalidad del 10 por ciento en el último año de gripe. Algunas muertes en exceso podrían deberse a las vacunas contra el covid y otras causas, como los efectos tardíos de la vida interrumpida. No obstante, la mayor parte del exceso de mortalidad en Dinamarca deben haber sido muertes por covid, alineadas con una ola de covid importante y prolongada (6 a 7 meses) y otra ola menor (2 meses).

Lo que nos lleva al punto clave: la vacunación.

A principios del último año de gripe, más del 70 % de la población de Dinamarca estaba completamente vacunada contra el covid y, a mediados de febrero de 2022, el 60 % de la población recibió una dosis de refuerzo. Los porcentajes deberían ser más elevados en los grupos de edad más mayores y vulnerables.

Gráfico original, con mis adiciones (líneas discontinuas, texto)

Si las vacunas fueron altamente efectivas contra la muerte, ¿por qué el exceso de mortalidad en Dinamarca fue mucho más alto que en el año de gripe anterior? ¿Por qué fue mucho mayor que el exceso de mortalidad en Suecia en el la primera año pandémico —sin vacunas— cuando el virus era mucho más virulento que Micron? A diferencia de Suecia, no hubo un "déficit de mortalidad" para tener en cuenta.

Cualquiera que haya sido la proporción exacta de muertes por covid, es imposible reconciliar una vacuna altamente efectiva con el exceso de mortalidad en Dinamarca en el último año de gripe. ¿Hay algún epidemiólogo en el planeta que afirme que, sin la vacunación, el exceso de mortalidad en Dinamarca habría sido mucho mayor que el 10 por ciento? ¿Cinco veces más alto, si las vacunas fueran altamente efectivas? ¿O incluso el doble de alto?

Una segunda lección de Dinamarca: vacunas altamente efectivas, no lo fueron. ¿Han sido siquiera algo efectivo más allá de una ventana de tiempo estrecha e intrascendente?

Parece que los países deberían someterse al menos dos grandes olas de mortalidad antes de alcanzar la etapa endémica, independientemente de la cepa predominante. Los que comenzaron tarde, como Dinamarca, Finlandia y Noruega, terminarán tarde. Dinamarca nos enseña que las vacunas mediocres no pueden cambiar el curso natural de una pandemia.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Eyal Shahar

    El Dr. Eyal Shahar es profesor emérito de salud pública en epidemiología y bioestadística. Su investigación se centra en la epidemiología y la metodología. En los últimos años, el Dr. Shahar también ha realizado importantes contribuciones a la metodología de la investigación, especialmente en el dominio de los diagramas causales y los sesgos.

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