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Adiós, Universidad de California

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Ayer recibí el siguiente aviso de la Universidad de California, con efecto inmediato, donde me he desempeñado durante casi quince años como Profesor en la Facultad de Medicina de la UCI y Director del Programa de Ética Médica en UCI Health:

Esta terminación ha sido una oportunidad para mí para reflexionar sobre mi tiempo en la UCI, especialmente mi tiempo allí durante la pandemia de Covid. Hace dos años nunca podría haber imaginado que la Universidad me despediría a mí y a otros médicos, enfermeras, profesores, personal y estudiantes por esta razón arbitraria y caprichosa. Quiero compartir un poco de mi historia, no porque sea único, sino simplemente porque mi experiencia es representativa de lo que muchos otros, que no necesariamente tienen una voz pública, han experimentado desde que estos mandatos entraron en vigencia.

Trabajé en persona en el hospital todos los días durante la pandemia, viendo pacientes en nuestra clínica, salas psiquiátricas, sala de emergencias y salas de hospital, incluidos pacientes con Covid en la sala de emergencias, la UCI y las salas de medicina. Como nuestro principal consultor de ética, tuve innumerables conversaciones con familias de pacientes que se estaban muriendo de covid e hice todo lo posible para consolarlos y guiarlos en su dolor. Cuando nuestras residentes embarazadas estaban preocupadas por consultar sobre pacientes con covid, la administración les aseguró a estas residentes que no tenían riesgos elevados de covid, una afirmación sin ninguna base probatoria en ese momento, y que ahora sabemos que es falsa. Vi las consultas de Covid para estos residentes preocupados, incluso cuando no estaba cubriendo el servicio de consulta.

También recuerdo las primeras semanas de la pandemia cuando escaseaban las mascarillas N-95 y el hospital las guardaba bajo llave. Los administradores del hospital les gritaron a las enfermeras por usar máscaras quirúrgicas o de tela (esto fue antes de que las máscaras se pusieran de moda después de que los CDC sugirieron, con poca evidencia, que podrían ayudar). En esa primera etapa, la verdad era que no sabíamos si las máscaras funcionaban o no, y las enfermeras estaban haciendo lo mejor que podían bajo presión en una situación de incertidumbre. Los administradores gritaron y los ridiculizaron, no queriendo admitir que el verdadero problema era que simplemente no teníamos suficientes máscaras. Así que llamé a las empresas de construcción locales y les conseguí 600 N-95. Entregué algunos a los residentes de nuestro departamento y a mis colegas asistentes en la sala de emergencias, luego doné el resto al hospital. Mientras tanto, los administradores de la Universidad, los mismos que me despidieron ayer, trabajaban de manera segura desde casa y no tenían que preocuparse por la escasez de EPP.

En 2020 trabajé de noche y los fines de semana, sin compensación, ayudando a la Oficina del Presidente de la UC a redactar las políticas de la UC para clasificar los recursos escasos y asignar vacunas durante la pandemia. Sabiendo que nuestra política de triaje de ventiladores era públicamente delicada, la Oficina del Presidente nos pidió a mí y al presidente del comité de redacción que actuáramos como portavoces públicos para responder preguntas sobre esta política y explicar los principios y fundamentos al público (incluso me proporcionaron entrenamiento de medios).

Yo era el único miembro de la facultad de la UCI que dirigía cursos durante los cuatro años de nuestro plan de estudios para estudiantes de medicina, por lo que conocía a los estudiantes tan bien como cualquier persona en la Universidad. El decano me pidió que me dirigiera a los estudiantes cuando fueron enviados a casa por primera vez en los primeros días de la pandemia. Si bien no estuve de acuerdo con la decisión de enviarlos a casa (después de todo, ¿para qué estaban aquí sino para aprender a practicar la medicina, especialmente durante una pandemia?) Sin embargo, los alenté a continuar participando en los esfuerzos de respuesta a la pandemia fuera del hospital. yo publicado esos comentarios para animar a los estudiantes de otras escuelas. 

Nuestro decano envió esto a los decanos de las otras escuelas de UC, uno de los cuales sugirió que diera el discurso de graduación en todos los campus ese año. Hace tres años, los decanos de la facultad de medicina de la UCI me pidieron que diera la conferencia magistral de la Ceremonia de Bata Blanca direccióna los nuevos estudiantes de medicina porque, como me dijeron, “eres el mejor profesor de la facultad de medicina”. Durante muchos años, la pasantía de psiquiatría que dirigí fue el curso clínico mejor calificado en la facultad de medicina.

Todos en la Universidad parecían ser fanáticos de mi trabajo hasta que de repente dejaron de serlo. Una vez que cuestioné una de sus políticas, inmediatamente me convertí en una "amenaza para la salud y la seguridad de la comunidad". Ninguna cantidad de evidencia empírica sobre la inmunidad natural o la seguridad y eficacia de las vacunas importó en absoluto. La dirección de la Universidad no estaba interesada en el debate científico ni en la deliberación ética.

Cuando me colocaron en suspensión no pagada, no se me permitió usar mi tiempo libre pagado, es decir, me ordenaron quedarme fuera del campus porque no estaba vacunado, pero tampoco podía tomarme vacaciones en casa porque... no estaba vacunado. vacunado

En violación de todos los principios básicos del empleo justo y equitativo, la Universidad trató de impedirme realizar cualquier actividad profesional externa mientras estaba suspendido sin goce de sueldo. En un esfuerzo por presionarme para que renunciara, querían restringir mi capacidad de obtener ingresos no solo en la Universidad sino también fuera de la Universidad. Fue vertiginoso ya veces surrealista.

Ahora ha terminado oficialmente. No me arrepiento de mi paso por la Universidad. De hecho, extrañaré a mis colegas, los residentes y los estudiantes de medicina. Extrañaré enseñar, supervisar y hacer consultas de ética en algunos de los casos más desafiantes del hospital. Como escribí a mis colegas de la Universidad a principios de esta semana:

Si bien no es así como imaginé despedirme, quería al menos escribirles a todos antes de que se cierre mi acceso a sus direcciones de correo electrónico. Ha sido un placer y un honor trabajar con todos ustedes durante mis quince años en la UCI, y con muchos de ustedes desde mis cuatro años de residencia en la UCI. Me encanta la medicina académica y esperaba quedarme en la UCI hasta la jubilación, pero eso no está en las cartas. Desde que me pusieron de baja el 1 de octubre, los he extrañado mucho y espero que todos ustedes hayan estado bien. Pido disculpas por cualquier inconveniente que mi ausencia haya causado a mis compañeros de atención que están cubriendo mis funciones clínicas/docentes o a los residentes que estaba supervisando. 

Para los residentes, ha sido un tremendo privilegio enseñarles y supervisarles. Nuestro programa tiene la suerte de contar con residentes tan dedicados y talentosos, y confío en que todos ustedes prosperarán en sus carreras. Gracias por su dedicación a la enseñanza de nuestros estudiantes de medicina. Para los asistentes, sois un tremendo grupo de compañeros y amigos. Extrañaré mucho trabajar con todos ustedes. He aprendido mucho de cada uno de ustedes y sé que nuestro departamento seguirá prosperando mientras este grupo de asistentes siga anclando las empresas clínicas, de enseñanza y de investigación. Escribo esto literalmente con lágrimas y mantendré muchos buenos recuerdos de mi tiempo trabajando con todos ustedes. Para el personal, ustedes son fantásticos y tan esenciales para todo lo que hacemos. Gracias por todo su trabajo dedicado en nombre de nuestros pacientes, estudiantes, residentes, becarios y asistentes, y por toda la ayuda que me ha brindado todos los días.

Me habría comunicado con todos ustedes antes, pero la Universidad me ordenó que no realizara ningún negocio relacionado con la Universidad después de que me dieron una licencia el 1 de octubre, y no se me ha permitido regresar al campus desde entonces (excepto para mudarme de mi oficina). La Universidad sostiene que mi despido no está relacionado con mi demanda que impugna el mandato de vacunación de la UC en un tribunal federal en nombre de las personas recuperadas de covid con inmunidad (natural) inducida por infección. La decisión de despedirme proviene de la Oficina del Presidente de la UC y no de nuestro departamento. No tengo nada más que gratitud y buena voluntad hacia el liderazgo de nuestro departamento y hacia todos en UCI. De hecho, no guardo resentimiento hacia nadie en la UC, incluidas las personas que negaron dos veces mi exención médica o aquellos que optaron por despedirme. La vida es demasiado corta para guardar rencor.

Del mismo modo, quiero agradecer a todos ustedes, lectores, por su apoyo y aliento durante los últimos meses. Confío en que se me abrirán otras puertas y nuevas oportunidades en el Año Nuevo a medida que haga la transición a la práctica privada y amplíe mi trabajo en el Instituto Céfiro, donde dirijo el Programa de Salud y Florecimiento Humano, y el Centro de ética y políticas públicas, donde dirijo el Programa de Bioética y Democracia Americana. 

Ahora, dado que mis títulos universitarios se han ido, necesito actualizar mi biografía en este sitio y en mi página web del NDN Collective —donde pueden, por cierto, encontrar muchos de mis antiguos escritos, entrevistas y charlas. Enviaré una actualización la próxima semana sobre mi demanda y también sobre los documentos de Pfizer que recibimos recientemente de la FDA, así que estén atentos.

Reeditado del autor Substack



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Aarón Kheriaty

    Aaron Kheriaty, consejero principal del Instituto Brownstone, es académico del Centro de Ética y Políticas Públicas de DC. Fue profesor de Psiquiatría en la Facultad de Medicina de Irvine de la Universidad de California, donde fue director de Ética Médica.

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