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El Origen y Funcionamiento del Estado Administrativo de los Estados Unidos 

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El 2 de julio de 1881, solo cuatro meses después del primer mandato del presidente James A. Garfield, un enojado abogado de Illinois llamado Charles J. Guiteau disparó a Garfield en el torso en una estación de tren de Baltimore, Maryland. Guiteau tenía un motivo. Estaba furioso porque creía, debido a su trabajo para la campaña, que Garfield le daría un puesto en la nueva administración. Pero no llegó ninguno. fue la venganza Garfield murió a causa de las heridas meses después. 

Fue algo impactante. El Congreso inmediatamente se puso a trabajar para averiguar cómo prevenir el próximo asesinato. Tenían la teoría de que necesitaban terminar con el sistema de clientelismo en el gobierno para que la gente no se enojara y le disparara al presidente. No es una muy buena teoría, pero así es como funciona la política. El resultado fue el Ley Pendleton que creó un servicio civil permanente. El nuevo presidente, Chester Arthur, firmó el proyecto de ley en 1883. Estaba hecho: nació el estado administrativo. 

Lo que el Congreso no entendió en ese momento fue que habían alterado fundamentalmente el sistema de gobierno estadounidense. La Constitución en ninguna parte prevé una clase permanente de señores administrativos a quienes el Congreso podría subcontratar su autoridad. En ninguna parte dijo que existiría una máquina técnicamente bajo el poder Ejecutivo que el presidente no podría controlar. La Ley Pendleton creó una nueva capa de imposición estatal que ya no estaba sujeta al control democrático. 

No fue tan malo al principio, pero luego vino la Reserva Federal, el impuesto sobre la renta y la Gran Guerra. La burocracia se expandió en alcance y poder. Cada década, las cosas empeoraban. La Guerra Fría afianzó el complejo militar-industrial y la Gran Sociedad construyó un enorme estado de bienestar con control civil. Así fue hasta hoy, cuando ni siquiera está claro que los políticos electos importen mucho. 

Como solo un ejemplo, una vez que Donald Trump descubrió que Anthony Fauci lo había engañado, consideró despedirlo. Luego vino el mensaje: no puede. La ley no permite eso. Trump seguramente se sorprendió al escuchar esto. Debe haberse preguntado: ¿Cómo es esto posible? Es muy posible. Ese mismo estatus corresponde a millones de empleados federales, entre 2 y 9 millones, según se quiera incluir como parte del estado administrativo. 

¿Es posible el cambio?

La sabiduría convencional es que noviembre traerá un cambio dramático al panorama político en Washington. Dos años después, la presidencia cambiará de un partido a otro. Se está volviendo muy evidente que esta administración y el partido que representa probablemente estén fritos. Solo es cuestión de esperar a las próximas elecciones. 

Gracias a Dios por la democracia, ¿verdad? La pregunta correcta es si cambiará algo. No eres cínico si dudas de que eso cambie mucho. El problema está arraigado en la estructura del gobierno actual, que no es como lo imaginaron los redactores de la Constitución. 

La idea de la democracia es que el pueblo está a cargo a través de sus representantes electos. Lo contrario sería, por ejemplo, una clase amplia y permanente de burócratas administrativos, que no prestan atención alguna a la opinión pública, las elecciones o los líderes electos y sus nombramientos. 

Es triste decirlo, pero eso es exactamente el sistema que tenemos hoy en día. 

Tus gobernantes reales 

Los últimos dos años nos han dado una lección escalofriante sobre quién realmente dirige el país. Son las agencias de nivel ejecutivo las que no responden en absoluto a nada ni a nadie, excepto quizás a las fuerzas de poder del sector privado que tienen puertas giratorias de un lado a otro. Los designados políticos designados para encabezar agencias como el CDC o el HHS o lo que sea son básicamente irrelevantes, marionetas de las que los burócratas de carrera se ríen si les prestan alguna atención. 

Hace años, vivía en unos condominios cerca de Beltway y todos mis vecinos eran trabajadores de carrera para agencias federales. Lo que sea: transporte, mano de obra, agricultura, vivienda, lo que sea. Eran de por vida y lo sabían. Sus salarios dependían de las credenciales en papel y la longevidad. No había forma de que pudieran ser despedidos, salvo por algo increíblemente atroz. 

Ingenuamente, desde el principio traté de hablar sobre temas de política. Me miraban con caras en blanco. En ese momento pensé que debían haber tenido opiniones firmes, pero de alguna manera se les impidió hablar al respecto. 

Más tarde, me di cuenta de algo más escalofriante: no les importaba en lo más mínimo. Hablarles de política era como hablarme a mí de equipos de hockey en Finlandia. No es un tema que afecte mi vida. Así es con esta gente: no se ven afectados en absoluto por ningún cambio político. ellos lo saben Se enorgullecen de ello. 

Fotos en la pared 

Casi al mismo tiempo, por extrañas razones, me encontré pasando varias semanas en las oficinas del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano. Estaba investigando y tenía acceso completo a todos los registros, cuando algo así era realmente posible para un ciudadano normal. Era una época en la que el antiguo director designado políticamente de HUD estaba saliendo y entrando uno nuevo. 

Estaba trabajando en silencio cuando escuché una serie de fuertes golpes de vidrio en el pasillo. Saqué la cabeza y observé. Un tipo caminaba, tirando fotos del viejo de la pared y dejándolas caer al suelo. Aproximadamente una hora después, un tipo llegó con una escoba y barrió el desorden. Una hora después de eso, llegó un chico y colgó fotos nuevas del chico nuevo en la pared. 

Durante toda la ruidosa prueba, ningún otro empleado de la agencia mostró la menor curiosidad por lo que estaba sucediendo. Habían visto esto docenas de veces y simplemente no les importaba. Mirando hacia atrás, es bastante obvio que esta escena lo resume todo. La burocracia permanente no se ve afectada en absoluto por ninguno de los cambios cosméticos en la política. 

Digamos que 2 millones de personas ocupan el estado administrativo permanente, excluyendo cosas como militares y empleados postales. Los nombramientos políticos otorgados al nuevo presidente son unos 4,000 y van y vienen. La política es mortal; la burocracia es inmortal. 

Sin duda, los republicanos podrían hacer algo al respecto, pero ¿lo harán? Casi todos los líderes electos tienen algo que ocultar. Si no lo hacen, los medios siempre pueden inventar algo. Así es como el estado administrativo mantiene a raya a la clase política, como vimos durante los años de Trump. 

No seamos ingenuos acerca de las perspectivas de cambio. Requerirá mucho más que simplemente elegir una nueva clase de supuestos gobernantes a través del proceso democrático. Los verdaderos gobernantes son demasiado inteligentes para someterse al negocio de las elecciones. Están diseñados para mantener nuestras mentes ocupadas con la creencia de que la democracia aún sobrevive y, por lo tanto, son los votantes, no el gobierno, los responsables de los resultados. 

Hasta que el público descubra este juego, el cambio genuino todavía estará muy lejos. Mientras tanto, la crisis económica emergente va a desencadenar el estado administrativo como nunca antes. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
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Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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