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¿Es esta nuestra Primera Guerra Mundial?

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Cuando las potencias europeas fueron a la guerra en 1914, desatando un baño de sangre como nunca antes se había visto en el mundo, la mayoría estaba reaccionando de forma exagerada ante preocupaciones estratégicas genuinas. Los alemanes, por ejemplo, temían la expansión militar masiva en curso en su vecina Rusia. 

A medida que aumentaban las tensiones internacionales a fines de julio de 1914, los estamentos militares europeos llegaron a la conclusión de que sería mejor prevenir que curar. Para mantener seguros a sus países, pusieron en marcha ejércitos compuestos por millones de hombres, provistos de todas las armas y municiones que la civilización más poderosa económicamente y científicamente más sofisticada del mundo podía proporcionar. 

Las declaraciones de guerra que desencadenaron “los cañones de agosto” fueron recibidas en muchas ciudades europeas con estallidos de entusiasmo popular; la gente creía que la guerra sería corta y que su causa era justa. Sin embargo, la matanza que siguió no fue ninguna de las dos. Durante cuatro años, se perdieron millones de vidas por una causa que se volvió más oscura a medida que avanzaba la guerra. 

El resultado final fue la devastación. Grandes cantidades de tesoros, acumulados durante siglos, fueron despilfarrados. Los sitios de las batallas fueron escenarios de ruina física y ambiental. Los diez millones de muertos fueron llorados por millones más de huérfanos, viudas y padres afligidos. Los gobiernos colapsaron, su legitimidad se agotó, mientras que las ideas e instituciones del mundo anterior a la guerra fueron vistas con desilusión. Ningún combatiente salió mejor parado. Fue, como se ha señalado, probablemente la primera guerra en la que la victoria fue indistinguible de la derrota. 

Si bien se han ofrecido muchas analogías históricas para nuestro momento presente, desde la campaña para combatir la poliomielitis hasta la dictadura nacionalsocialista de Alemania, es quizás esta autodestrucción totalmente innecesaria de una civilización a la que más se parece nuestra era. La campaña de nuestro gobierno para prevenir todas las posibles infecciones del virus SARS-CoV-2, independientemente del costo, ha desatado un vaciamiento de instituciones e ideas que alguna vez fueron confiables. 

La mayor víctima de la era de la pandemia es, sin duda, el sistema de educación pública de Estados Unidos. Cerrar las escuelas públicas en los primeros días de pánico de marzo de 2020 fue quizás comprensible. Sin embargo, muchas escuelas, como aquellas a las que asisten mis hijos en Ann Arbor, Michigan, no pudieron abrir al año siguiente. Las escuelas cerraron desafiando cualquier explicación razonable de los daños masivos y los beneficios inexistentes. 

Peor aún, los padres (incluidos mi esposa y yo) que abogaron por que las escuelas de sus hijos abrieran fueron objeto de abuso y acoso en las redes sociales, donde nos llamaron "asesinos de maestros" y racistas. Este abuso fue alentado tácitamente por los sindicatos de docentes, que adoptaron una retórica similar ("La presión para reabrir las escuelas tiene sus raíces en el sexismo, el racismo y la misoginia", anunció la cuenta oficial de Twitter del Sindicato de Docentes de Chicago en diciembre de 2020), así como las escuelas electas. juntas, que se esforzaron por ocultar el evidente desprecio que sentían por los padres.

Esto fue un golpe terrible para muchos que tenían hijos en estas escuelas, pero especialmente para los demócratas de toda la vida que vivían en pueblos y ciudades progresistas. Se sintieron abandonados por instituciones en las que habían confiado durante mucho tiempo y apoyado sin reservas. Esa confianza se ha ido y es poco probable que regrese.    

Nuestras instituciones médicas y científicas también han socavado su credibilidad en los últimos dos años. Pocas figuras de autoridad alguna vez fueron tan confiables como los médicos. Pero nuestra visión colectiva de ellos nunca será la misma.

Esto se debe en parte a la aparición del fenómeno conocido como “medtwitter”. La pandemia creó una clase de médicos que pasaban mucho tiempo en esa plataforma de redes sociales, acumulando una gran cantidad de seguidores a quienes brindaban consejos y conocimientos. Muchos parecen disfrutar propagando el pánico y el miedo. Un ejemplo representativo del mundo medtwiter es Tatiana Prowell, una oncóloga con más de 50,000 seguidores en Twitter, quien afirmó que estaba “garantizado” que cada fiesta de Nochevieja resultaría en al menos una persona muerta por COVID: 

Los médicos de Medtwitter exageran implacablemente las malas noticias y descartan cualquier motivo de esperanza, al mismo tiempo que insultan y desprecian a cualquiera, incluidos otros médicos, cuyas opiniones no se alineen con las de ellos. Incluso los mejor intencionados muestran una concepción extrañamente superficial de la condición humana y una incapacidad para equilibrar los beneficios y los daños en su pensamiento político. 

Otras autoridades médicas decepcionaron de diferentes maneras. Bob Wachter, un distinguido académico con una posición prestigiosa en una escuela de medicina de primer nivel, transmitió alegremente el hecho de que su enfoque de la pandemia había sido influenciado por un artículo publicado en el sitio web Medium por un ejecutivo de tecnología de Silicon Valley, Tomas Pueyo. (Que Pueyo fuera, en ese momento, vicepresidente de una empresa de educación en línea que se beneficiaría generosamente del cierre de escuelas no pareció preocupar a Wachter).

El director de los Centros para el Control de Enfermedades le dijo inexplicablemente al Congreso que las máscaras eran tan efectivas como las vacunas para mantener a las personas protegidas de COVID. Pero lo peor de todo fue la Academia Estadounidense de Pediatría, que no abogó por que los niños volvieran a la escuela. Sorprendentemente, también insistió en que los niños que usan máscaras todo el día no tendrían ningún efecto en su desarrollo emocional y social. Esto sería una noticia para la Organización Mundial de la Salud, que recomienda no enmascarar a los niños menores de 6 años, y el CDC europeo, que no recomienda enmascarar a los niños menores de 12 años debido a esos daños en el desarrollo infantil. Muchos padres nunca volverán a tomarse en serio nada de lo que diga la Academia.  

Finalmente, nuestros principales medios de comunicación se han autoinmolado en una pira del síndrome de trastorno de Trump y un intento de perseguir índices de audiencia y clics sembrando miedo. Durante dos años, CNN ha transmitido incansablemente un mensaje desquiciado de terror y desesperación, señalando cada "hito sombrío" cuando las muertes o los casos superan un cierto punto. Al igual que los médicos de MedTwitter, ha amplificado las malas noticias y las raras complicaciones. 

En el mundo de CNN, cada interacción humana conlleva el riesgo de una muerte miserable por covid, con los republicanos en general y la administración Trump, en particular, como culpables. The Washington Post y el New York Times (y especialmente los últimos) eran igual de malos, provocando deliberadamente el miedo y persiguiendo sin aliento historias de fuentes deficientes de salas de emergencia desbordadas. Pocos estadounidenses dirían que los medios han hecho un buen trabajo durante estos tiempos para dar sentido a lo que estaba sucediendo en el mundo. 

La autodestrucción de Europa en 1914, como la nuestra, es notable por algo más que su patetismo. Tuvo consecuencias reales. Cuando una nueva y aterradora amenaza surgió en Alemania en 1933, los europeos cínicos y exhaustos mantuvieron las distancias y adoptaron una política de “apaciguamiento” en respuesta. 

Una vez que comenzó la Segunda Guerra Mundial y comenzaron a surgir informes de lo que los alemanes estaban haciendo a los judíos en Europa del Este, muchas personas se encogieron de hombros. Después de todo, habían enviado a sus hijos y hermanos a morir en 1914 en parte porque los medios de comunicación habían publicado historias espeluznantes e inventadas sobre soldados alemanes que hacían cosas indescriptibles a mujeres y niños en Bélgica. 

Entonces, cuando surja la próxima amenaza biológica, como inevitablemente lo hará, ¿alguien escuchará las advertencias que emitirán nuestras instituciones científicas, los médicos de Twitter, los medios de comunicación? Sé que no lo haré. 



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