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CDC tiene que irse

El CDC como lo conocemos tiene que irse

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Como la mayoría de las personas a principios de 2020, me ocupaba de mis propios asuntos, hacía mi trabajo y planificaba el futuro. La vida era buena.

Rara vez había pensado en lo que las burocracias de salud pública tienen, o deberían tener, el poder de hacer. Ingenuamente creí que las agencias como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades debían investigar las causas de la enfermedad e informar sus hallazgos, dejando que los gobiernos estatales y locales decidieran qué acciones tomar. Supuse que CDC era un ejemplo benigno de "buen gobierno". 

Luego llegaron informes de un virus que supuestamente estaba devastando una ciudad china del que nunca había oído hablar. ¿Vendría aquí? ¿Qué haríamos si lo hiciera? ¿Acaso China no se había ocupado de este tipo de cosas en el pasado? 

Recordé los sustos del SARS y la gripe aviar. Se instó a los vulnerables a tomar precauciones, y el resto de nosotros seguimos adelante. No podría haber imaginado que un grupo de burócratas cambiaría por completo nuestras vidas. 

Pero lo hicieron. 

Como nación, y en todo el mundo desarrollado, comenzamos a vivir bajo una tiranía de COVID que nos robó a muchos de nosotros nuestros medios de subsistencia, educación y tiempo con la familia. Las cosas que hacían que valiera la pena vivir como animales sociales simplemente fueron arrebatadas por un movimiento de la pluma. Un ajuste de cuentas y contabilidad de las vidas destruidas tomará muchos años. 

A instancias de mi amigo George Wentz de la Grupo de abogados Davillier, tomé mi carrera en una nueva dirección para luchar contra esta tiranía en nombre de la Fondo de Defensa de la Libertad de la Salud. Mi mayor logro fue traer el caso que puso fin al mandato de máscara de viaje de los CDC. Ver los videos virales de personas celebrando mientras les decían que podían quitarse las máscaras fue el mayor momento emocional de mi carrera. 

El caso de las máscaras se refería a los poderes de los CDC en virtud de la Ley federal de servicios de salud pública de 1944. La ley otorga a los CDC la autoridad para dictar normas que rijan las inspecciones sanitarias y de cuarentena en los puertos de entrada. El CDC también tiene cierta autoridad legal sobre la cuarentena interestatal, cuyo alcance y constitucionalidad nunca se han probado. 

El mandato de máscara de viaje de los CDC se extendió mucho más allá del alcance de esta autoridad legal. También fue, no por casualidad, completamente sin precedentes. Nunca antes en la historia de nuestra República una agencia federal de salud pública había promulgado una regla con un poder tan arrollador sobre las vidas de innumerables millones de personas sanas. 

No fue el primer paso en falso de los CDC durante COVID. Algunos recordarán su moratoria sobre los desalojos de alquileres, como si una agencia federal tuviera el poder de decirles a los propietarios que tendrían que renunciar a recibir pagos por el uso de su propiedad. La Corte Suprema no tuvo dificultad para encontrar que el CDC se había excedido en su autoridad. Un juez federal ordenó otra regulación en la que los CDC cerraron efectivamente la industria de cruceros. 

Mi estudio de estas usurpaciones me llevó a una pregunta: ¿Qué quiero que haga el CDC? Mi respuesta es, la primera, debería dejar de tratarnos como si fuéramos estúpidos. Danos los datos - todo el de los datos, no solo datos cuidadosamente seleccionados, para permitirnos tomar decisiones informadas sobre cómo llevar a cabo nuestras vidas. 

Segundo, y más fundamentalmente, me preguntaba qué reformas estructurales podrían convertir a los CDC en la agencia que había imaginado antes de COVID. Aquí, mi mente siguió pensando en una agencia que se destaca como un ejemplo de buen gobierno: la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. La NTSB es respetada en todo el país y en todo el mundo por su habilidad, transparencia y confiabilidad para investigar accidentes de viaje significativos, determinar sus causas y proponer recomendaciones para nuevas prácticas y regulaciones de seguridad. El trabajo de la NTSB ha hecho enormes contribuciones a las mejoras en la seguridad del transporte a lo largo de los años, y sus informes pueden ser reales. volteadores de páginas

Un componente crítico para el éxito de la NTSB es que no tiene autoridad reguladora. En 1967, el Congreso lo estableció como una agencia independiente dentro del Departamento de Transporte. La idea era que “una sola organización con una misión claramente definida podría promover más eficazmente” seguridad en el transporte. Sin embargo, el Congreso pronto reconoció que la única forma de asegurar la independencia de la NTSB era sacarla del DOT, por lo que en 1974 el Congreso la restableció como una agencia separada. 

Las agencias encargadas de regular el transporte, como la FAA, deben considerar factores económicos y la promoción del transporte además de la seguridad. Esta responsabilidad de costo/beneficio a veces puede dejar a la FAA vulnerable a la captura regulatoria, como vimos con la catástrofe del 737-MAX. La independencia de la NTSB y su falta de autoridad regulatoria, por el contrario, le dan la libertad de concentrarse en la investigación de hechos y hacer recomendaciones, sin estar sujeta a tales presiones. 

Le correspondería al Congreso considerar un enfoque similar para reestructurar el CDC. Necesitamos una agencia federal de salud pública que sea como la NTSB, una que esté estrictamente encargada de investigar y hacer recomendaciones, pero sin ninguna autoridad reguladora propia. Esto requeriría sacar el CDC del HHS. El nuevo CDC tendría un papel limitado de investigar las causas y fuentes de enfermedades infecciosas y hacer recomendaciones sobre cómo abordarlas, pero sin ninguna autoridad reguladora que, como hemos aprendido, podría someter a la agencia a presión política y captura regulatoria. . 

Considere el hecho de que todavía no sabemos con certeza dónde se originó COVID. ¿Fue una fuga de laboratorio o el resultado de una zoonosis? El NIH, que financió la investigación sobre el aumento de riesgo de la función en Wuhan, también forma parte del HHS. Si el CDC hubiera sido sacado del HHS y se le hubieran otorgado poderes de investigación independientes, incluido el poder de auditar las prácticas de financiación de la investigación del HHS, existe una buena posibilidad de que sepamos la respuesta a eso. También es probable que tengamos una serie de recomendaciones desapasionadas sobre qué hacer para prevenir futuras ocurrencias. 

Si COVID demostró algo, es que necesitamos desesperadamente una agencia federal como esta. Si el Congreso se toma en serio la restauración de la confianza en la salud pública, haría bien en considerar tal reforma.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Brant Hadaway

    Brant C. Hadaway es un abogado experimentado bilingüe (inglés/checo) que enfoca su práctica en disputas comerciales internacionales, contratos y cumplimiento regulatorio en nombre de clientes nacionales y extranjeros en los EE. UU. y en el extranjero.

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