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Coronamanía presagiada en la Beatlemanía

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Cuando tenía seis años, los Beatles invadieron América. Durante esa locura, mi mamá me dejó ir con mi hermana y sus amigas a ver una matiné del sábado de doble función de los Beatles en el teatro local: A Noche de día duro y Ayuda. Me gustaban un par de canciones de los Beatles y mis compañeros de clase hablaban de esos rockeros “cool” de pelo largo. Además, los niños pequeños siempre quieren hacer lo que hacen los niños grandes. 

Nos unimos a una larga fila que se extendía y se curvaba alrededor del cine de la esquina y fuimos de los últimos en conseguir entradas. Adentro, el teatro oscuro estaba repleto, en su mayoría con chicas mayores que yo. Los recuerdo gritando casi sin parar durante dos horas por una banda que probablemente se estaba relajando en Liverpool. Recuerdo que pensé que era un poco tonto gritar así, especialmente sobre personas que ni siquiera estaban allí. 

No obstante, fue increíble de contemplar porque era muy ruidoso y se prolongó durante tanto tiempo. Estaba emocionado de estar en ese entorno; Me sentí como parte de algo inusual y moderno. Aunque no grité, no estaba tan conmovida, estaba feliz de poder irme. 

Me preguntaba cuántas de las chicas estaban tan emocionadas al ver a Paul y compañía en la pantalla grande que no podían contenerse en comparación con cuántas simplemente imitaban el comportamiento que habían visto en la televisión. O tal vez hay algo intrínsecamente, espiritualmente satisfactorio en gritar y escuchar gritos durante horas; tal vez sea como un canto religioso, solo que más yang. Tal vez hubo algunas personas influyentes de 1965 que decidieron gritar y otros se unieron. Cualquiera que sea la razón del escalofrío, ver estas películas junto con cientos de otras personas les permitió compartir una experiencia rara y estimulante.

Los eventos deportivos pueden ser los mismos. Decenas de miles de personas rugen sobre si un grupo de muchachos puede poner una esfera de cuero en un aro, llevar un orbe a través de una línea o golpear una pelota pequeña, dura y cosida con un palo de madera en lugares donde la gente no puede atraparla. Un equipo es visto como buenos muchachos. ¡Hurra! Los miembros del otro equipo son todos villanos. ¡Abucheo! 

Es algo irracional. Pero al mismo tiempo, es divertido dejarse llevar por el teatro. También es emocionante practicar deportes frente a multitudes; He hecho algo de eso. Aunque jugar incluso cuando nadie está mirando aún implica un sentido de competencia y desafío que requiere concentración total. Tocar música en público o dar un discurso son igualmente desafiantes. 

En cada caso, las multitudes despiertan entusiasmo. Pero también perjudican la razón. Si otras personas expresan un sentimiento, otros tienden, como camaleones emocionales, a sentir lo mismo. Mientras que los adultos advierten enérgicamente a sus hijos, o al menos solían hacerlo, que no sigan a la multitud, tanto los niños como los adultos son muy vulnerables a la presión de grupo. Esto es así incluso cuando otros no los rodean físicamente. Los anuncios de televisión explotan rutinariamente este “Mira lo que otras personas tienen o están haciendo. ¿No quieres tener o hacer esa cosa? mentalidad. 

Ya sea en un grupo de personas o solo en la vivienda de uno, uno debe mantenerlo real. El hecho de que muchas otras personas estén preocupadas por algo no significa que eso sea intrínsecamente importante. Algo que una multitud cree puede que ni siquiera sea cierto. Es probable que muchas personas en una multitud determinada no compartan las creencias de quienes los rodean. Pero se llevan bien para llevarse bien. Las multitudes odian a los buzzkillers. 

¿Por qué tanta gente compró Coronamania? Es estadísticamente improbable que hayan conocido a alguna persona sana que haya muerto a causa de este virus respiratorio. Su experiencia de vida tampoco apoyó el miedo; nunca antes habían visto un virus tan supuestamente peligroso que todos deberían encerrarse en sus hogares, usar máscaras y hacerse la prueba aunque se sintieran bien. Además, muchas personas escudriñan las etiquetas de los alimentos para evitar grasas, calorías, sodio, trazas de carne o cualquier cosa que no sea orgánica certificada y se niegan a comer una porción de algún alimento que transgrede sus estándares. Sin embargo, legiones de personas que se enfocan mucho en las características de los alimentos internalizaron voluntariamente el riesgo para la salud de las inyecciones experimentales para una infección que no los amenazaba simplemente porque un extraño parcial o sus amigos dijeron que era "seguro y efectivo". Otros lo hicieron involuntariamente porque sus empleadores les exigieron que se inyectaran.

Alejado de la influencia de los demás, ninguno de los encierros, máscaras, pruebas o inyecciones tenía sentido. Pero cuando una multitud grita, la gente grita. No solo política o militarmente, sino especialmente emocionalmente, hay fuerza en los números y seguridad en el seno de una multitud. Un libro de 2004 titulado The Wisdom of Crowds argumentó que los grupos tomaban mejores decisiones que las que tomaban los individuos. Esto es a menudo falso. Las turbas pueden ser inquietantes y consecuentemente imprudentes. Alguien, tal vez George Carlin, dijo: "Nunca subestimes la estupidez de las personas en grupos grandes". 

Considere Jonestown, el nazismo, el despertar, etc. Los grupos no son buenos en complejidad. Si una idea no se puede encapsular en un eslogan, una multitud no puede acomodarla. 

Antes de la Coronamanía, 7.600 estadounidenses morían, a menudo conectados a tubos, todos los días. Debido a que los televisores de la era Covid mostraban imágenes de personas que lo hacían, la gente de repente se negó a aceptar la muerte de algunas personas ancianas y enfermas. Validaron el miedo del otro. Cuando traté de disuadirlos, rechazaron mi punto de vista. La tele y muchos de sus compañeros vendían pánico. Querían ser parte del grupo. ¿Y cómo pude ser tan malo? 

Respondí que era mezquino quitarles la infancia y el sustento a decenas de millones de personas. 

Cuando vi Beatlemania, no podría haber previsto Coronamania. Comienzo cualquier análisis pensando que todo es posible. Pero si me hubieras dicho hace tres años que sucedería algo parecido a esta pesadilla de encierro/máscara/prueba/vaxx, habría pensado que estabas loco. Te lo hubiera dicho de plano. Habrías hecho lo mismo por mí. Espero. 

Y sin embargo, aquí estamos.

Ser testigo de la Beatlemanía presagiaba la Coronamanía. Si bien la forma de expresión de la identidad grupal y la histeria diferían en estos dos contextos, ambas reacciones fueron extremas e irrazonables. 

La beatlemanía en realidad tenía más sentido. Cuando salí del cine y volví a la desorientadora luz del atardecer de 1965, la vida volvió inmediatamente a la normalidad. Compramos Creamsicles y los comimos mientras caminábamos por las aceras entre otros transeúntes felices y sin máscara. Aunque supongo que algunos de los cinéfilos se fueron a casa roncos.

Mientras tanto, hubo rumores de que pronto podría comenzar una guerra en el sudeste asiático. Mi madre expresó su preocupación de que mi hermano mayor, entonces de 12 años, pudiera terminar peleando allí. Pero la mayoría de la gente no estaba preocupada. Si comenzara la guerra, aplastaríamos a los comunistas en dos semanas. Teníamos armas superiores. Y nuestros expertos eran inteligentes y tenían el control.

Reeditado del autor Substack



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