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La crisis de salud mental en los campus universitarios

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Hay una crisis de salud en los campus universitarios y no es Covid-19.

A medida que se acercaba el semestre de otoño de 2020, hubo advertencias de una crisis de salud mental entre los estudiantes universitarios. En lugar de centrar la protección en los estudiantes universitarios vulnerables, los políticos y los administradores universitarios impusieron severas restricciones, lo que exacerbó los problemas de salud mental. 

Un año después, a medida que se informa sobre enfermedades mentales y suicidios, los líderes continúan gastando millones en restricciones por el COVID-19 mientras solo hablan de boquilla sobre la crisis de salud mental. 

Como instructor universitario, he visto que las restricciones de COVID-19 afectan seriamente a los estudiantes. Durante el otoño de 2020, una estudiante me contactó y me informó que no podía asistir a clase porque su compañero de cuarto dio positivo por Covid-19. 

Después de varios correos electrónicos a los líderes de la universidad, descubrimos que su cuarentena requerida era de 24 días consecutivos, incluso después de que dio negativo en dos pruebas. La cuarentena obligatoria representó casi un mes de su vida; 20% de su semestre. 

Si bien las reglas de cuarentena son menos severas en 2021, los administradores universitarios y de salud pública aún exigir cuarentena durante 5 a 7 días si un estudiante es un "contacto cercano" de alguien que dio positivo. Este año, varios de mis alumnos se vieron obligados a soportar cuarentenas de una semana, dos o tres veces. Los líderes deben dejar de imponer restricciones tan severas a los estudiantes, ya que conllevan graves costos de salud mental.

Varios informes sirvieron como señales de advertencia para políticos y administradores universitarios durante el verano y el otoño de 2020. Mentes activas, una organización nacional sin fines de lucro con la misión declarada de crear conciencia sobre la salud mental y el suicidio en los jóvenes, indicado las restricciones pandémicas estaban exacerbando las enfermedades mentales. 

La organización publicó un encuesta de la salud mental de los estudiantes universitarios en septiembre de 2020, donde más del 75 % de los encuestados informaron que su salud mental había empeorado desde que comenzó la pandemia. Cuando se les preguntó de qué manera se había visto afectada su salud mental, el 76 % reportaron “soledad o aislamiento”. Cuando se les preguntó qué ha sido lo "más estresante", la principal respuesta de los estudiantes fue "sentirse desconectados". Esta encuesta fue consistente con una encuesta de agosto de 2020 reporte del CDC que muestra "Las condiciones de salud mental están afectando desproporcionadamente a poblaciones específicas, especialmente a los adultos jóvenes..." 

Incluso a medida que crecían las señales de advertencia, los políticos y los administradores universitarios priorizaron la mitigación de COVID-19 sobre la salud mental de sus estudiantes. Por lo tanto, la ola de enfermedades mentales de este año no debería sorprendernos. Noticias recientes de suicidios de estudiantes en Dartmouth College, Universidad de West Virginia y Universidad de St. Louis además de varias muertes ampliamente publicitadas en Universidad de Carolina del Norte Finalmente tener líderes hablando sobre el problema. A proyecto de ley incluso se presentó recientemente en el Congreso que tiene como objetivo formar una comisión para estudiar la salud mental entre los estudiantes universitarios. 

Sin embargo, el proyecto de ley es un mero adorno para ocultar la negligencia de los líderes que gastaron millones en mitigaciones de COVID-19 mientras la salud mental de los estudiantes continuaba deteriorándose. Los políticos y los administradores universitarios aíslan efectivamente a las personas vulnerables (ya en alto riesgo para desarrollo enfermedad mental) de amigos y familiares durante días o semanas a la vez. Está bien documentado que los estudiantes universitarios son vulnerables a desarrollar enfermedades mentales. 

Las hospitalizaciones psiquiátricas para estudiantes universitarios han aumentado 300% en las últimas dos décadas y miles mueren por suicidio cada año. los promedio la edad de inicio de la enfermedad mental crónica es entre la adolescencia y los veinte años, y la segunda causa de la muerte para este grupo de edad es suicidio. La enfermedad mental y el suicidio entre los estudiantes universitarios es un problema de salud conocido. Puede ser más útil presentar un proyecto de ley para estudiar los motivos y las decisiones de los políticos, administradores universitarios y otros líderes que imponen restricciones tan dañinas y luego intimidan a los estudiantes cuando no las cumplen. 

Las acciones y palabras de los líderes universitarios a lo largo de la pandemia han sido alarmantes. Los estudiantes universitarios que no cumplieron con las restricciones fueron avergonzados públicamente, descritos como “egoísta"O"descarado, y sus comportamientos son culpado por la salud de toda su comunidad. Figuras destacadas y medios de comunicación desestimaron las restricciones diciendo que “inconveniente” e incluso los llamó “pequeños sacrificios." 

Algunos administradores universitarios se han hecho eco de este sentimiento, manipular a los estudiantes diciéndoles que cumplan es ser altruista. Las palabras y políticas de los líderes han llevado a la vergüenza, el aislamiento y la desconexión que exacerban las enfermedades mentales y el suicidio. La responsabilidad de la actual crisis de salud mental en los campus universitarios recae parcialmente en los líderes que establecieron y aplicaron restricciones tan graves. 

Los correos electrónicos amenazantes, los verificadores de puertas, las pruebas obligatorias, las cuarentenas prolongadas, las barreras de plexiglás, el aumento de los suministros de limpieza y las aplicaciones de seguimiento móvil se han priorizado sobre la salud mental de los estudiantes. Esto es similar a construir diques y represas en el desierto, mientras se ignora la costa inundada. Los estudiantes enfrentan riesgos mucho más graves por enfermedades mentales que por COVID-19. Si bien el virus puede haber sido nuevo en 2020, las enfermedades mentales y los riesgos de suicidio entre los estudiantes universitarios no lo fueron. Los administradores universitarios deben centrar la atención y priorizar los recursos donde importa.  

Los estudiantes y las familias necesitan escuchar que hay esperanza de recuperación. La enfermedad mental es un problema de salud que se puede tratar con medicamentos y asesoramiento. Las causas de todas las enfermedades, incluidas las enfermedades mentales, no se deben únicamente a un fracaso personal, sino que pueden verse exacerbadas por malas políticas, bajos recursos y otras estructuras sociales. 

A los que están sufriendo, no os culpéis. ¡Los problemas de salud mental son tratables y la recuperación es posible! Eres importante, tu salud mental es importante y no importa el mensaje que recibas de tu colegio o universidad, no mereces estar solo. 

Si alguien está experimentando una crisis emocional o pensamientos suicidas, hay servicios confidenciales disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Para obtener apoyo emocional específicamente relacionado con COVID-19, llame a la Línea de ayuda para casos de desastre (800-985-5990) o envíe un mensaje de texto con TalkWithUs al 66746. la línea de texto de crisis (envíe HOME al 800). Para aquellos que se identifican como parte de la comunidad LGBTQ, llame a TrevorLifeline (273-8255-741741) o envíe un mensaje de texto con START al 866-488. Para los Veteranos que están en crisis, llame a la Línea de Crisis de Veteranos (7386-678-678 y presione 800) o envíe un mensaje de texto al 273. Para los trabajadores de primera línea con ansiedad, estrés, miedo, aislamiento u otras emociones difíciles, envíe un mensaje de texto con FRONTLINE al 8255.


Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
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Autor

  • julie birky

    Julie Penrod Birky es una trabajadora social clínica que se especializa en el tratamiento de trastornos del comportamiento en niños, adolescentes y adultos jóvenes. También es instructora universitaria, desarrolla programas de educación sobre salud mental y enseña Primeros Auxilios para la Salud Mental.

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