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Las lecciones de North Sentinel Island: la mala salud del aislamiento

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Que pronto olvidamos. Pero para que no lo hagamos, viajemos en el tiempo hasta noviembre de 2018. Con suerte, los recuerdos de lo que sucedió entonces despertarán aún más a las personas sobre la estupidez abyecta del encierro como el camino hacia una mejor salud. 

En ese entonces, John Allen Chau, un misionero cristiano de los Estados Unidos, se dirigió a North Sentinel Island. Fue asesinado al llegar. 

North Sentinel está a 500 millas al este de la India, y se especula que en algún lugar del rango de 100 a 150 personas viven allí. Nadie sabe con seguridad. Los sentineleses del norte descienden de inmigrantes africanos que se asentaron en la isla hace 50,000 años. 

El cuerpo de Chau aparentemente fue "acribillado" por flechas lanzadas desde sí, arcos. La civilización de NorthSentinel Island es del tipo de la Edad de Piedra. Según el muy excelente Tunku Varadarajan en un Wall Street Journal cuenta de 2018, “los sentineleses son las personas más aisladas e inaccesibles del mundo”. 

Para algunos de los fanáticos que tan ingenuamente compraron el concepto de correr y esconderse del coronavirus en total, los sentineleses probablemente sean personas muy saludables. ¿Como no pudieran estar? Tan aislados están que nadie sabe la población real de la isla. En cuanto a una comprensión externa de su lenguaje, olvídalo. 

Aparentemente, Chau fue el último en tratar de conocer a los sentineleses, para traer la religión, pero cuando se acercó con la intención de convertirlos al cristianismo, las flechas volaron y su vida terminó. Sobre el asesinato, es crucial entender el porque Detrás de eso. 

La respuesta es muy simple. Su aislamiento no ha hecho ningún favor a los centinelas del norte en el sentido de la salud. Como dijo Varadarajan: “El contacto con el mundo exterior, con hombres como Chau, probablemente mataría a los sentineleses. Piense en la gripe, el sarampión, la varicela”. 

Con el objetivo de mantener la existencia de su sociedad más primitiva, los sentineleses no tuvieron más remedio que matar a cierto dador de virus y enfermedades que ingenuamente pensó que era fuente de bien. Chau no solo violó la ley india, sino que al llegar a North Sentinel, su propia existencia amenazó la vida de algo del orden de cien personas.

Precisamente porque los centinelas del norte han estado tan aislados del mundo exterior durante tanto tiempo, su inmunidad es nula. Aunque misioneros como Chau llegaron a ellos en son de paz, fue como si llegara con un AK-47. 

El asesinato de Chau es otro amable recordatorio de cuán al revés fueron los bloqueos. ¿Esconderse de un virus? Si lo hiciera, las ciudades, los estados y los países se prepararían para algo mucho peor en el futuro. Como nos recuerdan los centinelas del norte, el aislamiento debilita el cuerpo humano precisamente porque limita la exposición a la miríada de virus propagados por humanos que, paradójicamente, fortalecen el sistema inmunológico. 

La profesora de Oxford Sunetra Gupta, una de las autoras de La Gran Declaración de Barrington, ha argumentado durante mucho tiempo que se ha subestimado la genialidad de la globalización. No es solo que la división del trabajo haya permitido una especialización implacable entre los trabajadores del mundo, no es solo que las personas "chocando entre sí" hayan difundido ideas y procesos que han impulsado un avance económico aún mayor que fácilmente ha sido el mayor enemigo de la enfermedad y la muerte, la globalización también ha fomentado una gran cantidad de interacción física en persona entre personas productivas y especializadas que poseen cada vez más los medios para ver el mundo. 

Como consecuencia, no sólo han visto el mundo. En el sentido de la salud, han propagado virus por todo el mundo. Con más y más habitantes del mundo moviéndose alrededor del globo, también lo han hecho los virus. La propagación no ha debilitado a la población mundial, sino que la ha fortalecido. La inmunidad se logra más notablemente de forma natural, y se logra mucho más rápido cuando las personas interactúan constantemente con otras personas. 

Los Sentineleses del Norte no han tenido tanta suerte. Totalmente aislados, los habitantes de la isla han estado separados durante mucho tiempo de la interacción humana crucial que fomenta la inmunidad. Que deben matar a los forasteros que se les acerquen es un recordatorio de que los virus no se duermen, no se aburren ni se escapan; más bien son un concepto para siempre. 

Que sean un fuerte llamado a la interacción muy humana que los políticos y los expertos han tratado de prohibir durante el último año. Los historiadores se maravillarán de su estupidez. 

No es solo que los cierres y otros aislamientos forzosos destruyeron tantos trabajos, tantos negocios, y que provocaron todo tipo de tragedias humanas del tipo del alcohol, las drogas y el suicidio, como se analiza en el libro, Cuando los políticos entraron en pánico. Los bloqueos fomentaron la noción bastante retrógrada de que nuestra salud mejora si estamos separados unos de otros. De nada. 

Las personas aisladas no se salvan de lo que amenaza su salud tanto como se retrasa el contagio inevitable de la amenaza. Peor es lo que significa el aislamiento a largo plazo. Los centinelas del norte son un recordatorio muy real de cuán cruelmente arruinada es la estrategia de correr y esconderse como una forma amplia de mitigación del virus.

Reimpresión de Forbes



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