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Los hombres culpables detrás del bloqueo del Reino Unido

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EL 23 de enero de 2020, día en que las autoridades chinas enviaron su dramático mensaje al mundo poniendo la ciudad de Wuhan, en el centro de China, bajo confinamientola empresa de biotecnología Moderna firmó un acuerdo de financiación de $ 1 millón con la Coalición para las Innovaciones en la Preparación para Epidemias (CEPI) para entregar una vacuna que entraría en ensayos clínicos en humanos dentro de 16 semanas. 

En la Organización Mundial de la Salud (OMS) se estaban realizando esfuerzos serios para declarar el SARS-CoV-2 como una emergencia de salud pública de interés internacional (ESPII) en el período previo a este anuncio de la vacuna Covid-19. Pero el Comité de Emergencia de la OMS, convocado el 22 de enero por el director general Tedros Adhanom Ghebreyesus, se negó a cooperar. 

La objeción del comité de la OMS presentó un problema para el director ejecutivo de CEPI, el Dr. Richard Hatchett, quien estaba en el Foro Económico Mundial (WEF) en Davos en medio de una negociación con Moderna. La vacuna, que era propiedad conjunta del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de EE. UU., se diseñó el 13 de enero, el día en que las autoridades chinas anunciaron la primera muerte por neumonía por covid en Wuhan. 

En el Reino Unido, en paralelo con los esfuerzos para persuadir a la OMS de que declare una PHEIC, el mismo día, 22 de enero, se llevó a cabo una "reunión de sabios de precaución sobre el coronavirus de Wuhan" sancionada por el gobierno, antes de la primera reunión de coronavirus Cobra programada para el 24 de enero. La reunión de Sage estuvo copresidida por Sir Patrick Vallance, director científico, y Chris Whitty, director médico. También participó por teléfono desde Davos el Dr. Jeremy Farrar, director de Wellcome Trust y cofundador de CEPI. 

La actas de esa reunión de Sage se hicieron públicos solo después de una solicitud de divulgación por parte del equipo legal que impugnó mediante revisión judicial la legalidad del bloqueo del Reino Unido. El gobierno de Johnson puso al país bajo arresto domiciliario el 23 de marzo de 2020 luego de una campaña de cabildeo dirigida a su asesor especial Dominic Cummings, quien finalmente recomendó el cierre. 

No se menciona el bloqueo de Wuhan en las actas de Sage, lo que indica que la reunión tuvo lugar antes de la dramática escalada de los acontecimientos en China en la noche del 22 de enero, cuando las autoridades anunciaron su imposición a partir de la medianoche.

Sabio términos de referencia aclarar que es activado por Cobra para brindar asesoría técnica al gobierno en apoyo a emergencias de Nivel 2 (grave) y Nivel 3 (catastróficas). Sin embargo, esta primera reunión tuvo lugar cuando oficialmente no existía ninguna emergencia. Su momento exige respuestas a dos preguntas. ¿Quién inició la activación de Sage? ¿Y se arregló con la expectativa de que la OMS declarara un PHEIC ese día? Un tercer asunto de interés público es ¿qué contacto hubo entre Farrar y Whitty o Vallance antes de la reunión de SAGE?

Rishi Sunak, el ex Canciller de Hacienda, dijo al Espectador la semana pasada que a los científicos de Sage se les había dado demasiado poder para decidir si el país se cerraría o no, dando evidencia de que las actas de las reuniones de Sage había sido editado en el período previo al cierre para suprimir la opinión contraria

Las actas de la reunión preliminar no mencionan el cierre, pero recomiendan que el director médico, Whitty, consulte a los científicos del comportamiento sobre la proporcionalidad del plan de aislamiento de Public Health England para los casos sospechosos y sus contactos, y sobre cómo comunicar la incertidumbre. . Además, los nombres de cuatro observadores se eliminaron de las actas de Sage de la reunión del 22 de enero, que se revisaron el 23 de enero. registrada, por lo tanto, esta puede no ser una lista completa.'  

En ausencia de un PHEIC, el cierre de Wuhan el 23 de enero proporcionó el evento que CEPI tanto necesitaba para catalizar su anuncio de vacuna. ¿Podría haber sido recomendado al gobierno chino por un viejo amigo de Sir Jeremy Farrar, el Dr. George Gao? 

Richard Hatchett de CEPI dijo en la conferencia de prensa de Davos que estaban en contacto y dijeron: 'El Dr. George Gao, el actual director del CDC [Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades] de China, formó parte del comité asesor científico de CEPI. Nos hemos puesto en contacto y estamos en conversaciones, pero esas conversaciones no son tan maduras como las asociaciones que anuncié hoy.

Sin un PHEIC, el plan de CEPI de pasar la vacuna Moderna directamente a los ensayos en humanos de Fase 1 estaba en peligro en dos frentes. en su libro Espiga  Farrar explica, 'si la principal agencia de salud del mundo no considera que un brote es una emergencia global, el mundo tiende a encogerse de hombros. Una declaración pone las cosas en movimiento, desbloquea fondos, impulsa a los líderes; en última instancia, salva vidas”. 

Otra lección aprendida del Ébola PHEIC de 2014 citada en el plan de negocios preliminar de CEPI de 2016 fue que los ensayos de la vacuna contra el Ébola podrían haber comenzado antes si la declaración de la OMS se hubiera hecho seis meses antes.  

Farrar hizo su propia contribución a los esfuerzos para asegurar una declaración PHEIC. El fin de semana antes de Davos, en una violación del protocolo por parte de un revisor, se le informó sobre un artículo enviado a La un artículo del XNUMX de Lancet,  por investigadores de la Universidad de Hong Kong que sugirieron que el nuevo virus podría propagarse entre humanos y alegaron evidencia de transmisión asintomática. 

El documento se refería al SARS-CoV-2 detectado en una familia de seis personas que visitó Wuhan a principios de enero. Otro miembro de la familia se infectó al regresar a casa y un niño de diez años que dio positivo por el virus no presentó síntomas. Podría decirse que este último caso podría haberse interpretado como evidencia de inmunidad contra el virus, pero no lo fue. 

En Davos, Farrar dijo que las personas sin síntomas que están infectadas con el virus posiblemente podrían propagarlo antes de saber que estaban enfermas. Otros científicos creen que esto es una especulación con poco o ningún fundamento.. Farrar dijo más tarde al Parlamento del Reino Unido que los humanos no tenía inmunidad al SARS-CoV-2. (En marzo de 2020, CEPI otorgó a la Universidad de Hong Kong $ 600,000 para desarrollar una vacuna contra el covid-19). 

Farrar proporcionó la información sobre el estudio de Hong Kong a la OMS antes de la audiencia del Comité de Emergencia del 22 de enero. De acuerdo con el relato de su libro, él luego forzó La un artículo del XNUMX de Lancet,  en una publicación anticipada del periódico.

Pero aunque la OMS finalmente declaró la PHEIC el 31 de enero, no pareció ayudar a la recaudación de fondos de CEPI para su programa de vacunas Covid. Las contribuciones del gobierno gotearon, en lugar de brotar, en.El 6 de marzo de 2020, tras el anuncio del gobierno del Reino Unido de que contribuiría con 20 millones de libras esterlinas al plan de vacunas contra el covid-19 de CEPI, CEPI emitió una convocatoria de financiación urgente, fijando un objetivo de 2 millones de dólares. 

El director general de CEPI, el Dr. Hatchett, ya estaba planteando la vacuna como la única forma de salir del confinamiento. Él dijo: 'Cada vez está más claro que las medidas de contención para Covid-19 solo pueden ralentizar su propagación y el virus ahora está entrando en una etapa de amenaza sin precedentes en términos de su impacto global. Si bien apoyamos de todo corazón la variedad de medidas de salud pública que los gobiernos están implementando para proteger a sus poblaciones, es fundamental que también invirtamos en el desarrollo de una vacuna que evitará que las personas se enfermen en primer lugar. 

Trabajando como parte de la respuesta global, CEPI ha comprometido $ 100 millones de sus propios fondos y se movió con una velocidad sin precedentes para iniciar un programa de desarrollo de vacunas con el objetivo de tener vacunas candidatas en ensayos clínicos en etapas iniciales en tan solo 16 semanas. Sin embargo, estos fondos se asignarán por completo a fines de marzo y, sin contribuciones financieras adicionales inmediatas, los programas de vacunas que hemos comenzado no podrán progresar y, en última instancia, no entregarán las vacunas que el mundo necesita”.

En un presagio de lo que iba a seguir en todo el mundo, Italia impuso bloqueos locales en Padua y Lombardía el 22 de febrero de 2020, tras la primera muerte atribuida a la Covid-19 fuera de China. Diez días después de haber sido ingresado en el hospital con otra afección médica, se informó que un hombre de 77 años de la pequeña ciudad de Vo', sin vínculos conocidos con Wuhan, murió en Padua de, o quizás 'con', Se dice que la neumonía fue causada por Covid-19. 

Si bien el profesor Neil Ferguson, miembro de Sage, y otros investigadores del Imperial College London participaron en la modelización del impacto de las medidas de distanciamiento social en febrero, sus investigadores también participaron en un estudio italiano clave en Vo' que afirmó que el 40 por ciento de los residentes estaban asintomáticamente infectados. Aunque dieron positivo, no tenían ni desarrollaron síntomas, tal vez sugiriendo en cambio que tenían inmunidad.

A medida que se extendía la manía del confinamiento, la CEPI se puso en marcha. En junio de 2020, firmó un contrato de $ 22 millones con un fabricante italiano de vidrio farmacéutico, Stevanato Group, que por casualidad tiene su sede en Padua, para producir viales para embotellar 2 mil millones de dosis de vacunas Covid-19.  El Grupo Stevanato, que ahora proporciona viales al 90 por ciento de los programas actuales de vacunas contra el covid, hizo su debut en el mercado de valores en Nueva York el año pasado, recaudando $ 453.5 millones en capital. 

Planea utilizar los fondos para construir dos nuevas fábricas, una en EE. UU. y otra en China. El lanzamiento al mercado de valores también es una ganancia inesperada para la familia Stevanato, que 'reducirá su participación en la empresa' para sacar provecho.

Si bien los cierres han sido catastróficos para la gente común, destruyendo los medios de vida, dañando la educación de los niños y alimentando el huracán inflacionario que es la crisis del costo de vida, para CEPI fueron una misión cumplida. Como recordó Cummings en su testimonio ante un comité de los Comunes, la siguiente ronda de cabildeo comenzó de inmediato: 'Recibí un mensaje de texto de Patrick Vallance, cuando me envió un mensaje de texto directamente, creo, el 24 de marzo. . . donde dice explícitamente: "Quiero establecer un grupo de trabajo sobre vacunas y hacerlo fuera del Departamento de Salud y Atención Social". Tres días después de poner al país bajo arresto domiciliario, el gobierno del Reino Unido prometió otros £ 210 millones para la vacuna de CEPI programa.

El Dr. Hatchett reveló en Davos el día de la conferencia de prensa de Moderna que se estaban llevando a cabo conversaciones entre CEPI y los chinos. En la próxima entrega examinaré cómo se ha desarrollado su relación.

Reeditado por la mujer conservadora



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Autor

  • paula jardine

    Paula Jardine es una escritora/investigadora que acaba de terminar su posgrado en derecho en la ULaw. Tiene una licenciatura en historia de la Universidad de Toronto y una licenciatura en periodismo de la Universidad de King's College en Halifax, Nueva Escocia.

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