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No podemos detener la propagación de COVID, pero podemos terminar con la pandemia

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La llegada de la omicrón Esta variante ha llevado a algunos políticos y grandes de la salud pública a pedir un regreso a los cierres de negocios y bloqueos de 'interruptores automáticos'.

La variante se ha encontrado en todo el mundo, incluidos los EE. UU. y el Reino Unido. La variante ya ha superado a delta, dominante antes que omicron, en el Reino Unido.

Primeros informes de Sudáfrica confirman que la variante es más transmisible pero produce una enfermedad más leve, con menor probabilidad de hospitalización y muerte por infección.

Mi mensaje es este: no podemos detener la propagación de COVID, pero podemos terminar con la pandemia.

En octubre de 2020, escribí el Gran Declaración de Barrington (GBD) junto con el Prof. Sunetra Gupta de la Universidad de Oxford y el Prof. Martin Kulldorff de la Universidad de Harvard.

La pieza central de la declaración es un llamado a aumentar protección enfocada de la población mayor vulnerable, que tiene más de mil veces más probabilidades de morir a causa de la infección por COVID que los jóvenes.

Podemos proteger a los vulnerables sin dañar al resto de la población.

Como dije anteriormente, no tenemos ninguna tecnología que pueda detener la propagación viral.

Si bien las vacunas excelentes protegen a los vacunados contra la hospitalización o la muerte si se infectan, solo brindan protección temporal y marginal versus infección y transmisión de enfermedades después de la segunda dosis.

Es probable que lo mismo sea cierto para las inyecciones de refuerzo, que utilizan la misma tecnología que las dosis iniciales.

¿Qué pasa con los bloqueos? 

ahora es abundante limpiar que tienen fracasado para contener el virus mientras causa enormes daños colaterales en todo el mundo.

El atractivo simplista de los confinamientos es que podemos romper la cadena de transmisión viral si nos mantenemos separados.

Solo la clase de computadoras portátiles, aquellos que pueden trabajar tan fácilmente desde casa como en la oficina, pueden cumplir con un bloqueo en la práctica real, e incluso ellos tienen problemas.

Los trabajadores esenciales que mantienen a la sociedad en marcha no pueden permitirse el lujo, por lo que la enfermedad seguirá propagándose.

¿Lograrán las mismas políticas que fracasaron contra una cepa más virulenta contener una cepa más transmisible?

La respuesta es evidentemente no. 

Los daños del encierro en los niños y las personas que no son mayores son catastrófico, incluido el empeoramiento de la salud física y mental y la pérdida irreparable de oportunidades vitales.

Los bloqueos impuestos en los países ricos significan hambre, pobreza y muerte para los residentes de los países pobres.

Sin embargo, existe una buena alternativa al confinamiento.

La Declaración de Great Barrington (GBD) exige el regreso a la vida normal de los niños de bajo riesgo y los adultos que no son ancianos.

Los principios en el corazón del GBD son tan importantes hoy como lo eran hace un año. 

De hecho, son más importantes ahora porque ahora tenemos herramientas tecnológicas que hacen que la protección enfocada de los vulnerables sea mucho más sencilla que hace un año.

Primero y más importante, la vacuna.

Debido a que las personas mayores no vacunadas enfrentan un riesgo tan alto de tener un mal resultado de infección, y debido a que la vacuna es tan efectiva para mitigar enfermedades graves y muertes, vacunar a las personas mayores es la máxima prioridad si se quiere salvar vidas.

Sin embargo, la gran mayoría de las personas mayores no vacunadas viven en países pobres. 

Al ritmo actual, la vacunación mundial campaña no estará completo hasta finales de 2022, demasiado tarde para salvar a innumerables personas vulnerables.

Dar prioridad a aquellos que nunca antes han tenido COVID ayudará a preservar las dosis para aquellos que se beneficiarían más ya que, como la vacuna, La recuperación de COVID proporciona una excelente protección contra futuras enfermedades graves.

Las vacunas de refuerzo para las personas mayores también tienen sentido.

Pero para preservar las dosis, deben reservarse para quienes no han tenido COVID anteriormente y se vacunaron hace más de 6 a 8 meses. 

Según un cuidadoso estudio  realizado por científicos suecos, la eficacia de la vacuna en comparación con la enfermedad grave también comienza a disminuir alrededor de ese punto, por lo que el refuerzo antes de esa fecha no brinda un beneficio sustancial.

En segundo lugar, debemos poner a disposición opciones efectivas de tratamiento temprano.

Durante la ola de verano de Florida, el gobernador Ron DeSantis promovido el uso de anticuerpos monoclonales, un aprobado por la FDA tratamiento – por parte de los pacientes en las primeras etapas del curso de la enfermedad, una acción que salvó muchas vidas. 

Suplementos seguros y económicos como Vitamina D se han mostrado efectivos. Nuevos tratamientos prometedores de Pfizer y un nuevo tratamiento de anticuerpos para los inmunocomprometidos por Astra Zeneca prometen estar más ampliamente disponibles. Hasta que eso suceda, deben conservarse para que los usen los más vulnerables cuando estén enfermos.

En tercer lugar, la disponibilidad generalizada de pruebas de antígeno rápidas, económicas y realizadas de forma privada en el Reino Unido ha empoderado a todos para tomar decisiones inteligentes que reducen el riesgo de infectar a las personas vulnerables. hasta ahora, el FDA dice que estas pruebas funcionan para detectar omicron.

Incluso si no tiene síntomas similares a los de COVID, estas pruebas leen con precisión si alberga el virus y si presenta un riesgo de propagarlo a contactos cercanos. Con esta prueba en la mano, cualquiera puede verificar si es seguro visitar a la abuela antes de dirigirse a su hogar de cuidado. Es una herramienta perfecta para la protección enfocada de los vulnerables. 

La política COVID de EE. UU. debería centrarse en hacer que estas pruebas sean más baratas y estén más disponibles, como lo están en el Reino Unido.

Finalmente, dado que el virus se propaga muy a menudo a través de eventos de aerosolización, las actualizaciones de los sistemas de ventilación en los espacios públicos reducirán el riesgo de que las personas mayores participen en la vida social cotidiana fuera del hogar. 

No es casualidad que la propagación de la enfermedad de COVID sea tan raras on aviones ya que todos están equipados con excelentes sistemas de filtración de aire. Mejorar otras instalaciones públicas, como otros sistemas de transporte público, reduciría el riesgo de infección para los vulnerables.

Hay algunas señales esperanzadoras de que los vientos políticos e ideológicos están cambiando, mientras que otros acontecimientos señalan un retorno a estrategias fallidas.

El gobernador demócrata de Colorado, Jared Polis, declaró recientemente que la disponibilidad generalizada de vacunas significa "el fin de la emergencia médica" y se resiste a los llamados para imponer nuevos mandatos de mascarillas en todo el estado.

Sin embargo, en las costas, en California y Nueva York, los funcionarios electos están renovando los requisitos de máscaras para todos, independientemente de su estado de salud o vacunación.

El fin de la pandemia es ante todo una decisión social y política.

Como no tenemos tecnología para erradicar el virus, debemos aprender a vivir con él. Las políticas de confinamiento basadas en el miedo de los últimos dos años no son un modelo para una sociedad sana.

La buena noticia es que con las tecnologías nuevas y efectivas disponibles y las ideas de protección enfocadas descritas en el GBD, podemos poner fin a la pandemia si logramos reunir el coraje y la voluntad política para hacerlo. 

En Suecia y muchos estados de EE. UU. que han evitado los bloqueos, la pandemia ha terminado efectivamente, incluso cuando el virus continúa circulando. 

A medida que se reanuda la sociedad normal, la gran mayoría descubrirá que, después de todo, vivir con el virus no es tan difícil.

Publicado por primera vez en Correo diario.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jayanta Bhattacharya

    El Dr. Jay Bhattacharya es médico, epidemiólogo y economista de la salud. Es profesor de la Facultad de Medicina de Stanford, investigador asociado de la Oficina Nacional de Investigación Económica, miembro principal del Instituto Stanford para la Investigación de Política Económica, miembro de la facultad del Instituto Freeman Spogli de Stanford y miembro de la Academia de Ciencias y Libertad. Su investigación se centra en la economía de la atención sanitaria en todo el mundo, con especial énfasis en la salud y el bienestar de las poblaciones vulnerables. Coautor de la Declaración de Great Barrington.

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