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¿Qué es el populismo?

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Hay algunas personas que hablan del 'populismo' como algo bueno, como Steve Hilton en Fox News. Muchos otros condenan el 'populismo', incluidos algunos liberales clásicos. Mucho de lo que se habla de 'populismo' no me sienta bien. 

¿Qué es el populismo? Consideraré varios significados y preguntaré si 'populismo' es adecuado. 

Pero primero, algunas reflexiones preliminares sobre el uso y el significado de las palabras. 

El discurso político abunda en caprichos en el uso de las palabras. Es algo en lo que no quieres caer. Caer en él tiene dos lados, pasivo y activo. El vicio pasivo va de la mano con el uso caprichoso de la palabra en el discurso que lees o escuchas. El vicio activo está discurriendo de forma descarriada sobre ti mismo. Trate de no ser ni savia ni perpetrador de palabra descarriada. 

Para resistirnos a caer en la rebeldía de las palabras, necesitamos escrúpulos semánticos, y eso exige reconocer la polisemia, la poli en la significación. Es decir, la palabra tiene múltiples significados. Espere que las palabras políticas sean polisémicas.

Se cuestionarán los múltiples significados de la palabra. En primer lugar, está la impugnación de qué significados deberían estar en la lista. En segundo lugar, está la disputa sobre el orden de los significados en la lista; es decir, sobre la propiedad relativa o el mérito de los significados de la lista.

De hecho, y retrocediendo un momento, tenga en cuenta que, para cualquier palabra dada, debe mantener dos tipos de listas, pasiva y activa. Mi lista pasiva me ayuda, como oyente o lector, a atribuir significado al hablante o escritor de la palabra, y mi lista activa me guía en cómo usaré la palabra en mi propia forma de hablar y escribir. Para una palabra de importancia central, nuestra lista activa debe ser más corta que nuestra lista pasiva, porque debe haber significados para los que otros emplean la palabra cuyo uso consideramos inapropiado. De hecho, podríamos sentir que hay no significado digno de significar con una palabra dada—'neoliberal', ¿alguien?, 'justicia social', ¿alguien? Es decir, nuestra lista activa de significados valiosos para la expresión podría tener cero artículos en él, en cuyo caso excluimos la palabra de nuestro lector activo vocabulario. 

Y permítanme dar un paso atrás una vez más: hablo de una lista de una palabra de sus significados. Puede pensar en ello como una lista de connotaciones. Sentido sugiere un significado determinado para la palabra en cada uso, mientras que connotación sugiere uno entre muchos, un conjunto de connotaciones (o asociaciones) que dan un significado confuso y complejo a lo que sea que el hablante intenta significar con la palabra.

OK, ahora, al 'populismo'.

Siento que mucho de lo que se habla de 'populismo' es descarriado, tanto entre los que están a favor del 'populismo' como entre los que están en contra del 'populismo'. 

Para explicar por qué, desarrollo una lista pasiva de significados o connotaciones. ¿Qué hacen los usuarios de la palabra populismo quiere decir con eso?

  1. Movimientos sociales o partidos políticos que se autodenominan 'populistas', como en los Estados Unidos a finales del siglo XIX con la Partido Popular o Populista, que superó a William Jennings Bryan como candidato presidencial demócrata en 1896. Hoy en día, cuando la gente se refiere a un partido o movimiento como "populista", como el Partido Republicano en los Estados Unidos o los Demócratas de Suecia en Suecia, el partido en cuestión lo hace no calificarse a sí mismo como 'populista'. Es cierto que a veces algunos de sus defensores se describen a sí mismos o al movimiento como 'populistas', pero también se utilizan otros adjetivos utilizados por muchos otros defensores, sobre todo 'conservadores'. Por los puntos que siguen, supongo que los partidos o movimientos señalados no marca a sí mismos como 'populistas', incluso si algunos de sus defensores a veces usan 'populista'. 
  2. Oposición a las 'élites', a la 'clase política permanente', al 'pantano', al estado administrativo y su red de aliados: Sobre este significado de 'populista' tengo dos cosas que decir. El primero está dirigido especialmente a aquellos que están a favor del 'populismo': si este significado es el más importante, existe una paradoja porque el movimiento apunta a ganar poder político y liderazgo, en cuyo caso: (A) sus miembros harían, al en la medida en que tuvieron éxito, mataron al dragón y subvirtieron la base para pensarse populistas; o (B) ellos mismos se convertirían en las élites, en cuyo caso un populismo renovado podría oponerse them. Mi segundo punto está dirigido a aquellos que son anti-'populistas': hay mucho que decir a favor de oponerse al estado administrativo y su red de instituciones aliadas y organizaciones políticas, aunque yo no llamaría a esa oposición 'populismo'. Una vez escribí un artículo sobre por qué los funcionarios del gobierno creen en la bondad de las malas políticas:aquí es, y aquí es una presentación de diapositivas con un enlace a un video sobre el artículo. El pantano es pantanoso. Soy reacio a usar 'populista' en el sentido de 'opuesto a la ciénaga'.
  3. Soberanía nacional, particularmente en oposición a ciertas instituciones transnacionales, a menudo de gobierno, medios o finanzas: Nuevamente, no veo por qué esto debería llamarse 'populismo'. En cuanto a si la soberanía nacional es buena o mala, es una cuestión de comparación particular. Pero dado que muchas instituciones transnacionales de gobierno y medios de comunicación dejan mucho que desear, un énfasis en más soberanía local parece estar alineado con los 'pequeños pelotones' de las enseñanzas liberales clásicas de humildad epistémica sobre responsabilidad, federalismo, subsidiariedad y el cultivo de la virtud en la familia, la comunidad y las instituciones locales o de "abajo hacia arriba".
  4. Patriotismo o tradición y costumbre local o nacional, particularmente en oposición a los valores imputados a ciertas élites o instituciones transnacionales o a lo que se considera un pluralismo de valor indebido: Nuevamente, no veo por qué esto debería llamarse 'populismo'. En cuanto a si el patriotismo y el énfasis en la tradición y las costumbres nacionales es bueno o malo, es una cuestión de comparación particular. Un liberal clásico como yo podría estar a favor del 'populista' (por ejemplo, en un estado de locura o en una contienda sobre uno de los extremos sobre el aborto), podría estar a favor del lado al que se opone el 'populista' (por ejemplo, en una contienda sobre el otro extremo sobre el aborto), ya veces ninguno.
  5. Gobierno “popular” en el sentido de más democracia; es decir, ampliar el electorado, ampliar los temas y opciones sobre los que vota el electorado, hacer que el electorado determine más directamente los resultados, etc.: En este caso, 'populismo' es algo más de la izquierda política que de la no izquierda.
  6.  malo en politica: Esto es análogo a la palabra rebeldía que presenciamos cuando leemos a los adversarios del 'neoliberalismo' e, inversamente, cuando leemos a aquellos que usan 'democrático' en el sentido de bueno. Muchos liberales clásicos están usando 'populista' de una manera confusa, insostenible y descarriada, y parece, en efecto, significar políticamente malo o como una palabra clave para ciertos malos políticos. La prueba para ponerles es doble: primero, pregunte: "¿Qué quiere decir con 'populista'?" Supongamos que responden a esa pregunta, y de una manera que no reduce efectivamente 'populista' a políticamente malo. Luego pregunte: “OK, entonces distingue entre los malos partidos o movimientos políticos que son populistas y los que no son populistas. Dime que malos te hacen no es necesario cuente como 'populista' y probemos para ver si su definición realmente los excluye del 'populismo' como dice entenderlo".

Mi política personal es no admitir una palabra en mi vocabulario activo si, por cualquier significado que pueda darle, veo una palabra mejor. Excluyo 'populismo' de mi vocabulario activo, excepto estrictamente en el sentido (1) anterior, porque para los significados (2) a (6) hay mejores palabras para usar. 

A veces, una palabra queda fuera del vocabulario activo de una persona porque carece de la competencia para incluirla y, a veces, porque tiene la competencia para excluirla.



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Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Daniel Klein

    Daniel Klein es profesor de economía y Presidente JIN en el Centro Mercatus de la Universidad George Mason, donde dirige un programa en Adam Smith. También es miembro asociado del Ratio Institute (Estocolmo), investigador del Independent Institute y editor jefe de Econ Journal Watch.

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