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Raqueta de cupones de copago de Big Pharma

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Nueva encuesta enseñe que más de las tres cuartas partes de los estadounidenses no están satisfechos con el costo total de la atención médica en los EE. UU. Nadie sabe esto mejor que la comunidad de pequeñas empresas de la que formo parte, y culpo en gran parte a Big Pharma por nuestros inmanejables costos de atención médica. 

Los fabricantes de medicamentos confían en trucos promocionales turbios para mantener alto el costo de los medicamentos de marca, y los ha visto en acción. En los muchos, muchos, muchos comerciales de televisión que ha visto para varios medicamentos, y Big Pharma es el segundo más grande anunciante por industria: considere cuántos mencionan un cupón que ofrece el fabricante. De hecho, la parte del gasto en medicamentos recetados de marca que incluía un cupón rose desde 26 porcentaje en 2007 hasta 90 porcentaje en 2017.

Los cupones son complicados e innecesarios ya que las compañías farmacéuticas podrían reducir fácilmente los costos de atención médica para los pacientes al reducir los precios. they establecido para medicamentos recetados. 

En cambio, Big Pharma ofrece cupones de copago para orientar a los pacientes hacia sus propias marcas más caras y alejarlos de las opciones más baratas. Más tarde, dejan de honrar los cupones, dejando al paciente con costos de bolsillo significativos. Una vez que se alcanza su deducible, el empleador o el plan de salud tiene que pagar el resto del precio del medicamento costoso, lo que en última instancia conduce a costos de seguro más altos para todos. 

Con el fin de mantener bajos los precios para pagadores como empleadores y sindicatos, los planes de medicamentos recetados, llamados administradores de beneficios farmacéuticos (PBM), han ideado una forma de aprovechar al máximo estos cupones de copago. A través de programas de reducción de costos llamados “co-pay accumulators and co-pay maximizers”, aplican el valor de los cupones durante todo el año calendario y subsidian el resto del costo. En otras palabras, permiten que los pacientes tengan su pastel y también lo coman, permitiéndoles elegir un medicamento de marca y al mismo tiempo escapar del gran truco de Big Pharma. 

Frustrada, la industria farmacéutica está tratando de que los legisladores de todo el país prohíban estos programas de reducción de costos. El año pasado, las grandes farmacéuticas gasté más que cualquier otra industria en el cabildeo. De hecho, gastaron tanto como el segundo y tercer gastador combinados. Ahora, han activado su ejército de cabilderos para impulsar medidas que prohibirían los programas críticos de reducción de costos utilizados por los PBM para combatir las prácticas engañosas de fijación de precios de Big Pharma. 

Recientemente, el representante Earl L. "Buddy" Carter (R-GA), junto con otros colegas, Introducido una medida en el Congreso para prohibir el uso de los acumuladores de copago de ahorro de costos. En el lenguaje típico de DC, lo llaman Ley de ayuda para garantizar copagos más bajos para los pacientes (HELP), pero los que reciben ayuda son las grandes farmacéuticas, no los pacientes.

Investigadores de las universidades de Harvard y Princeton estudiado cómo los cupones de copago de medicamentos distorsionan el mercado farmacéutico para aumentar los precios. Utilizaron ocho años de datos de reclamos del Health Care Cost Institute independiente sin fines de lucro, que proporciona datos a los investigadores de atención médica, para analizar medicamentos que tratan la esclerosis múltiple (MS). 

Estimaron que prohibir los cupones de copago reduciría los precios de los medicamentos para la EM en un 8 por ciento, lo que reduciría el gasto en los EE. UU. en aproximadamente mil millones de dólares, solo en recetas para la EM. Si se prohibieran los cupones para todos los medicamentos de marca, los ahorros serían astronómicos.

Coautor del estudio Leemore Dafny, un economista y profesor de Harvard que ha estudiado los costos de atención médica durante más de una década, pide prohibiciones de cupones de copago ampliadas y dice: "Necesitamos hacer mucho más para reducir los costos de medicamentos de bolsillo para los pacientes que requieren medicamentos, pero depender de las compañías farmacéuticas para decidir qué medicamentos están subvencionados no es la forma de hacerlo”. Ella continúa: "Solo digo que los cupones de copago están contribuyendo a que los precios de los medicamentos sean más altos, y eso no es útil a la luz de nuestro elevado gasto en atención médica en este momento".

Como ya dije, los fabricantes de medicamentos no tienen que ofrecer cupones; simplemente podrían bajar sus precios. Pero ellos no quieren. Quieren aumentar sus ganancias. Y mientras los fabricantes de medicamentos agregan millones de dólares a sus arcas ya llenas, los estadounidenses enfrentan costos médicos más altos en un momento en que la seguridad financiera es una de las principales preocupaciones. 

Si los legisladores quieren reducir los costos para los pacientes, y deberían hacerlo, no es tan complicado. El uso de cupones de copago ya está prohibido en Medicare y Medicaid. Los legisladores podrían dar el siguiente paso y prohibirlos también en el mercado comercial de seguros de salud. 

Si no van a hacer eso, lo mínimo que pueden hacer es continuar permitiendo que los PBM protejan a los pacientes de los costosos trucos de las grandes farmacéuticas. americanos ya gasta mas per cápita en medicamentos recetados que los residentes de todos los demás países desarrollados. Si los legisladores quieren cambiar eso, deben rechazar las tácticas turbias de Big Pharma, no las medidas que las empresas y las aseguradoras usan para combatirlas. Eso solo le daría otra victoria a una industria que ha demostrado una y otra vez ser el principal obstáculo para reducir los costos de atención médica.



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