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Sus escuelas cerraron, entonces, ¿por qué no dejar que los adolescentes trabajen?

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Ya es bastante malo que estemos experimentando la peor inflación en la vida de la mayoría de las personas. Está sucediendo durante una tremenda escasez de bienes y rupturas en la cadena de suministro. Tantas características de nuestras estructuras de producción están destrozadas que es difícil enumerarlas todas. Mientras tanto, nuestra política es un desastre total, Washington no tiene ni idea, sin esperanza de arreglar nada durante mucho tiempo. 

Para colmo, la escasez de mano de obra es aguda y cada vez peor. La mitad de las pequeñas empresas informan que no pueden conseguir trabajadores. ¿Por que no? El cuidado de niños no está disponible para las madres que quieren trabajo, lo que no es una sorpresa dadas las regulaciones y los cierres, y ahora los mandatos de vacunas. La gente se ha mudado de lugares como Massachusetts, West Virginia, Maryland y Nueva York, donde los problemas son peores. Los inmigrantes que quieren trabajar son escasos. 

También hay un problema tácito que es más profundo y más filosófico. Es una desmoralización generalizada que ha afectado a muchas personas que de otro modo trabajarían en la industria de servicios. Los cierres enviaron un mensaje de que sus trabajos no son realmente importantes y pueden ser quitados en un instante, reemplazados por inyecciones directas de efectivo. Muchos en este grupo recurrieron a las drogas, el alcohol y solo una pérdida generalizada de ambición. 

Las viejas rutinas, la presunción de que la vida se trata de trabajar duro y subir una escalera profesional, se hicieron añicos por completo. La liturgia de la vida misma se hizo ilegal, la ética de la productividad fue reemplazada por la fuerza por la ociosidad obligatoria que ha mutado gradualmente entre muchas personas en una forma de nihilismo. Ahora, millones de personas que faltan en la fuerza laboral han renunciado a esa esperanza y han adoptado una vida sin hacer nada para encajar con el cinismo de la política. Los rituales de ser productivo y ganar dinero como parte de un proyecto de vida fueron eliminados y ahora no volverán pronto. 

Los mandatos de mascarillas y vacunas tampoco ayudan, y hasta ahora se exigen en todo el país. Es completamente degradante verse obligado a usar una máscara mientras las personas a las que atiende pueden comer y beber sin cubrirse la cara. Esto seguramente ha intensificado la escasez de mano de obra. Me encantaría ver un experimento aquí: cambiar nada más que el mandato de máscara y ver cuánto alivia eso por sí solo la escasez de mano de obra en las industrias de servicios. 

Permítanme aventurarme un poco aquí y especular sobre cuál podría ser otro camino a seguir. Curiosamente, JD Tuccille recientemente observado que hemos visto un aumento en el empleo juvenil. Desde hace décadas, la experiencia de conseguir un trabajo siendo adolescente se estaba volviendo cada vez más rara. Ahora está en alza, en parte porque las escuelas cerraron sin dejar nada que hacer para los jóvenes. Conseguir un trabajo al menos representa algo de emoción, alguna evidencia que no se trata del todo de desplazarse por las notificaciones en el teléfono. 

“La desaparición de muchos adultos del mercado laboral durante la pandemia fue una buena oportunidad para muchos adolescentes que, a diferencia de sus mayores, quieren trabajar”, ​​escribe Tuccille. “Los adolescentes están consiguiendo trabajos en cantidades que no se habían visto desde el apogeo de las malterías y los autocines”.

Echa un vistazo a este cuadro. En 1978, el 60% de los jóvenes de 16 a 19 años tenían trabajo. Eso cayó gradualmente a lo largo de las décadas. En el punto más bajo durante los bloqueos, eso cayó al 30%. Mientras tanto, las escuelas fueron cerradas y los programas deportivos terminaron. Toda la escena creó un verdadero trauma para toda una generación. 

Así que seguramente es bueno que estemos viendo aumentos aquí y cada vez más empresas dependen de la mano de obra adolescente en tiempos de escasez general. 

Y sin embargo, hay un problema. Las severas restricciones laborales prohíben que las personas participen plenamente en la fuerza laboral hasta el último año de la escuela secundaria o el primer año de la universidad. Sí, puedes conseguir un trabajo a los 16 años pero solo con límites. Hay un conjunto muy reducido de condiciones bajo las cuales incluso puede trabajar a los 14 años, pero la burocracia es imposible para muchas empresas. Una solución, si la política realmente funcionara en este país, sería liberalizar las restricciones al trabajo de los adolescentes. 

Sí, lo llamamos “trabajo infantil”, pero eso es ridículo. Evoca imágenes de niños de 7 años en minas de carbón. La verdad es que las leyes laborales, impuestas por primera vez a nivel nacional en 1938 como una estrategia de FDR para reducir estadísticamente el número de desempleados, son brutales con los niños. Les impide hacer cosas emocionantes como trabajar en restaurantes u hoteles o descubrir un mundo en el que son valorados como seres humanos a través de la participación en la cultura comercial.

Estas restricciones también son terribles para los padres. Ven que sus hijos de 13 años pierden interés en la escuela y se dedican a otras actividades peligrosas que no son buenas para sus cuerpos y mentes. Les encantaría verlos trabajar en un trabajo significativo, tal vez después de la escuela o dos días a la semana o los fines de semana. Pero la ley lo prohíbe. A diferencia de cuando yo era un niño, estas leyes se aplican seriamente ahora. 

Los niños enfrentaron un enorme abuso por parte de la política de pandemia en los últimos dos años, fueron arrancados de sus círculos sociales y el significado de la vida misma fue cuestionado con sus escuelas cerradas mientras se veían obligados a quedarse en casa y no ir absolutamente a ninguna parte. Se suponía que debían despertarse, no hacer nada en todo el día, irse a dormir, despertarse y no hacer nada, y así sin fin. Ha sido una crueldad espantosa. 

Muchos han descubierto otro camino a través de oportunidades para participar en la vida comercial. Eso es sin duda algo bueno. Lo mínimo que la sociedad podría hacer en este momento sería permitirles ingresar al mundo laboral y ganar dinero. Es por ello que se debe rebajar la edad de ingreso al trabajo. ¿Por qué no permitirles entrar a las tiendas de abarrotes para llenar los estantes, hacer hamburguesas en lugares de comida rápida, o tomar boletos en el cine o lo que sea? ¿Por qué no dejarlos trabajar en los almacenes, que ahora pagan salarios muy altos, conocer gente nueva, comenzar a ahorrar dinero y experimentar algo aventurero?

Sí, soy profundamente consciente del tabú de este tema. Generaciones han creído que lo están haciendo bien al prohibir que los adolescentes entren en el lugar de trabajo o solo dejarlos entrar bajo reglas muy estrictas. La misma sociedad que pensó que estaba bien que los niños estuvieran en confinamiento solitario en sus hogares no cree que sea cruel prohibirles que aprendan las cuerdas en un almacén o centro comercial moderno. No hay consistencia aquí. No estoy hablando de fuerza. Estoy hablando de oportunidad aquí, algún camino hacia hacer la vida significativa y emocionante. 

¿Por qué no permitirles que salgan de la casa y dejen la reglamentación de la escuela donde son sermoneados, intimidados y propagandizados, y entrar en un mundo en el que son valorados y pagados por su valor? 

Y seamos claros sobre la historia de las restricciones actuales. En 1938, la relación entre trabajo infantil y escolaridad obligatoria era directa. Fue en el mismo momento en que los gobiernos a nivel estatal y local prohibieron el trabajo de los niños que estos mismos niños fueron sometidos a la fuerza para obligarlos a ir a la escuela. 

Se puede hablar todo lo que se quiera de explotación laboral, pero no tiene sentido pasar por alto una situación seguramente tan problemática: cualquier niño que no estaba en su pupitre era objeto de secuestro en nombre de hacer cumplir las leyes contra el llamado absentismo escolar. Un sistema que funcionaba sin coerción fue desplazado por un sistema que dependía fundamentalmente de la coerción.

Hoy en día, se los mantiene a la fuerza fuera de la fuerza laboral y luego nos sorprende descubrir que el graduado universitario promedio hoy en día tiene dificultades para adaptarse a su ritmo a la edad de 23 años. 

Cuando era niño, podías eludir las leyes si conocías a las personas adecuadas. O simplemente podrías mentir sobre tu edad. Estaba trabajando en el jardín a los 11, afinando órganos de iglesia y moviendo pianos a los 12, cavando pozos de agua a los 13, barriendo pisos y aplastando cajas a los 14, así que a los 15 estaba listo para lavar platos y techar. Todos estos son recuerdos muy gratos para mí, y son más proféticos que las interminables horas en el salón de clases.

Hoy en día esto no estaría permitido porque las leyes se aplican enérgicamente y cualquier empleador que contrate a menores de edad está sujeto a sanciones aterradoras. Mientras tanto, los niños se vieron obligados en nombre del control de virus a mirar sus computadoras desde sus habitaciones durante dos años. Además, ¡tenemos una enorme escasez de mano de obra! 

Hace un siglo, inventamos un sistema que imaginaba a los niños como soldados cívicos. Los niños atornillados a las sillas sin ningún tipo de piel en el juego tienen "información" abstracta machacada en sus cabezas por instructores pagados con impuestos que enseñan con libros aprobados por el estado. Luego cerraron sus propias escuelas durante uno o dos años. No es de extrañar que tengamos una crisis de desmoralización entre la juventud. 

Empujamos a estos niños a través del sistema y les negamos cualquier oportunidad de darse cuenta de su valor humano en un empleo remunerado en una comunidad de productividad y aprendizaje real. Luego cerramos sus escuelas y exigimos que se mantengan alejados de los demás. Ahora les decimos que reúnan $ 100,000 para obtener otro título que de alguna manera les permita ingresar a la fuerza laboral, pero todos estos niños desmoralizados y cínicos terminan con un CV vacío y 15 años de deuda.

En comparación, mantener un trabajo real y recibir un pago es una liberación tremenda, especialmente después de estos terribles y crueles cierres de escuelas. Es hora de que dejemos de felicitarnos por quitarles oportunidades profesionales respetables a los niños. Sus vidas se han arruinado por completo durante esta respuesta a la pandemia. Un pequeño consuelo sería celebrar cuando los niños quieren trabajar, ganar dinero, sentirse valiosos y encontrar algún sentido más allá del mero cumplimiento con los maestros y burócratas. 



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Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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