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Explicación de las extrañas acciones de Trump contra el covid-XNUMX

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Uno de los grandes misterios de la historia que aún no se ha resuelto por completo es el papel del presidente Donald Trump en la pandemia de Covid y la respuesta política. Sus acciones, decisiones y mensajes sobre el tema contribuyeron en gran medida a condenar su presidencia, según lo que más tarde sus encuestadores said

La mayoría de la gente recuerda la parte en la que favoreció la apertura de la economía, desde fines del verano de 2020 en adelante. Lo que se olvidan son los dos periodos anteriores. Hubo un período inicial en enero, cuando parecía negar que el patógeno pudiera causar algún daño real, como si pudiera saberlo. Trató todo el tema como una molestia menor que pronto desaparecería (aparentemente, nadie le mostró gráficos de estacionalidad de pandemias anteriores). 

Luego estuvo el segundo período en el que entró en pánico en la otra dirección, desde fines de febrero de 2020 cuando Anthony Fauci y otros lo estaban empujando que estaban impulsando un experimento sin precedentes de encerrar a toda la población para controlar el virus.

Nunca olvidaré su discurso del 12 de marzo a la nación que parecía un video de rehenes. Terminó el video con un anuncio de que bloquearía todos los aviones de... Europa. Ni siquiera sabía que un presidente tuviera tal poder. Más tarde dio una conferencia de prensa en la que ordenó cierres. Defendió sus acciones hasta el día en que dejó el cargo. Se jactaba de ellos.

El vicepresidente Pence también lo hizo.

Trump incluso denunció a Georgia por abrir demasiado pronto.

El tercer período llegó muchos meses después, mucho después de que la economía se arruinara, la población se desmoralizara y sus oponentes políticos lo tuvieran en fuga. Sin opciones, finalmente recurrió a un científico fuera de la burocracia gubernamental, uno que tenía claridad mental y la capacidad de comunicar verdades claras. Era Scott Atlas de Hoover y Stanford. 

Atlas explicó lo que los principales científicos de todo el país y el mundo, fuera de la burbuja de DC, habían estado diciendo durante meses. Su mensaje fue que 1) el patógeno era real, 2) tenía un impacto demográfico específico y predecible, 3) recorrería la población hasta que la inmunidad colectiva lo hiciera endémico, 4) no había nada que el gobierno de ningún nivel pudiera hacer para acabar con eliminar el patógeno y, por lo tanto, 5) el mejor enfoque es un mensaje de salud pública para que los vulnerables se refugien (y se vacunen) mientras se permite que la sociedad funcione con normalidad. 

Trump en estos días debe haberse dado cuenta de sus errores. Y no fueron solo errores: presidió una respuesta pandémica completamente fallida. El tema del Coronavirus hizo un lío de su presidencia porque no estaba ni intelectual ni temperamentalmente preparado para enfrentarlo. Si Atlas hubiera estado allí desde el principio y hubiera sido capaz de anular los ataques en torno a Trump, la historia de los EE. UU. y tal vez del mundo habría sido muy diferente. 

Entonces, tal vez, no fue sorprendente que en el último mes de la elección presidencial, sus discursos evitaron cuidadosamente el tema por completo. El país estaba en ruinas debido a los cierres, pero esta realidad no figuraba en sus mítines. Pensé que esto era muy extraño en ese momento. Aparte de inverosímil tomando crédito por haber salvado millones de vidas con su prohibición de viajar y el aviso de cierre del 13 de marzo de 2020, en su mayoría parecía querer que el problema desapareciera. Covid era el elefante en la habitación. 

Entonces, hay muchas razones para tener curiosidad sobre lo que estaba pensando desde principios de 2020 hasta fines del verano, cuando finalmente se rodeó de científicos reales sin una agenda aparte de informar sobre la ciencia. Hasta ahora no he podido entender qué estaba en la cabeza de Trump y por qué tomó las decisiones que tomó, aparte de observar que parecía estar bajo el dominio de un DC Rasputin. 

Gracias a una nuevo libro saliendo de El Correo de Washington los reporteros Yasmeen Abutaleb y Damian Paletta, y sí, estoy seguro de que el libro tiene un sesgo anti-Trump y probablemente incluye muchas distorsiones, obtenemos más información sobre los cambios drásticos en las políticas de la administración Trump en este año extremadamente difícil. Una vez pareció candidato a la reelección; después del caos de 2020, no logró la victoria. 

En enero, Trump creía que el covid-2 era una exageración, pero aun así bloqueó los viajes desde China continental el 2020 de febrero de XNUMX (pero no desde Hong Kong). ¿Qué estaba pensando? Seguramente sabía que el virus ya estaba en EE.UU. los Publicación los reporteros insinúan que esta acción fue una extensión de su guerra comercial y su perspectiva proteccionista general. Esa teoría tiene sentido para mí. “Importamos bienes”, informan que Trump le dijo a su personal, “No vamos a importar un virus”.

Lo cual es una forma interesante de pensar, como si un virus fuera otro ejemplo del problema de la globalización, una falla de demasiada cooperación y comercio internacional. Nunca entendió el comercio. Nunca pudo entender el sentido de importar bienes y servicios; mucho menos podía tolerar la importación de un virus. Su perspectiva de la economía internacional podría haberlo tentado a creer que detener un virus no sería más difícil que detener las importaciones de acero. 

Es cierto que el flujo de mercancías puede gestionarse más o menos a través de políticas mercantilistas, incluso si hacerlo disminuye la riqueza para todos; es mucho más difícil hacer eso con un virus. Incluso los puestos de avanzada de las islas en todo el mundo, con una política explícita de cero Covid, no han logrado hacer eso. 

Su perspectiva proteccionista tenía un contexto más amplio, una de las muchas aplicaciones de una creencia generalizada en su destreza y poder ejecutivo personal. El tema dominante de la presidencia de Trump fue la fortaleza frente a los enemigos de Estados Unidos, nacionales e internacionales. Parecía aplicar ese mismo modelo a un enemigo patógeno invisible. Por lo tanto, encontró a su pareja. 

Que Trump imaginó que de alguna manera podría detener el virus se confirma aún más con la siguiente anécdota, que me parece bastante real porque sería imposible de inventar. Hubo un debate en la Casa Blanca sobre qué hacer con los ciudadanos estadounidenses que contrajeron Covid y querían regresar a casa. Él no los quería. 

Del libro, se nos informa que el presidente en realidad dijo lo siguiente: “¿No tenemos una isla que nos pertenece? ¿Qué hay de Guantánamo?

Ninguno de los datos disponibles en ese momento parecía sugerir que estuviéramos hablando de una plaga que mataría a todos los que la contrajeron. Los estudios salían de China y otros lugares que sugerían que este sería un virus generalizado que infectaría a un gran número de personas que carecían de inmunidad, pero que solo sería una molestia para la mayoría y que sería potencialmente fatal solo para los muy ancianos y enfermos. Los datos demográficos sobre este punto se mantienen estables desde hace 18 meses.

Que Trump se imagine invocando el poder de la cuarentena a esa escala, creando una especie de isla de leprosos en alta mar, indica cuán mala era la información que estaba recibiendo en ese momento. 

Además, ese tipo de respuestas toca otro sesgo del presidente: su nacionalismo. La verdad es que los virus no prestan atención a las fronteras en absoluto. No les importan las líneas arbitrarias en el mapa o los roles de los votantes o el poder político en general. Vivimos en un vasto mundo de patógenos y siempre los hemos tenido y su trayectoria sigue un camino familiar que nada tiene que ver con las acciones de los administradores estatales. 

Una vez que Trump decidió que derrotaría al virus a través de la fuerza personal y las políticas nacionalistas, tuvo un problema real. Tenía que demostrar que tenía razón, simplemente porque eso es lo que hace Trump. Fue entonces cuando el problema de las pruebas se convirtió en un problema importante. 

Recuerde que EE. UU. se retrasó mucho en su capacidad de prueba, lo que podría haber sido una de las principales razones del pánico público. La gente realmente quería saber si lo tenían y qué hacer al respecto. No hubo pruebas en los primeros días. Sin ese conocimiento, la gente tenía que adivinar. Los retrasos en las pruebas, que sin duda fueron culpa de los CDC, podrían haber contribuido en gran medida a que las cosas se descontrolaran tan rápido en febrero y marzo de 2020. 

Una vez que comenzaron a implementarse las pruebas, los resultados revelaron que las infecciones estaban muy extendidas y lo habían estado durante meses. Trump vio estos números como signos de derrota personal, indicadores de que algo o alguien se estaba burlando de él. El nuevo libro tiene a Trump en una llamada telefónica al secretario del HHS, Alex Azar: "¡Las pruebas me están matando!" También: “¡Voy a perder la elección por culpa de las pruebas! ¿Qué idiota hizo que el gobierno federal hiciera pruebas?

Quizás esta anécdota sea cierta o quizás no. Pero encaja con el estado de ánimo general de que Trump asumió la supresión de enfermedades como una misión personal para ilustrar su habilidad ejecutiva, al igual que lo había hecho al hacer negocios inmobiliarios a lo largo de su carrera. No se puede permitir que ningún patógeno ensucie la marca de la presidencia de Trump. Por lo tanto, trató al germen no como una parte normal de la vida, sino como un invasor al que había que erradicar. Tendría sentido que probar números lo estuviera volviendo loco. 

Una anécdota final del libro ilustra aún más el punto. Estaba furioso cuando los funcionarios permitieron que 14 estadounidenses que dieron positivo en el crucero Diamond Princess regresaran a los EE. UU. Según los informes, dijo que esa decisión “duplica mis números de la noche a la mañana”. A pesar de que el virus había estado circulando en gran parte del país durante meses, lo que probablemente él no sabía, lo que lo volvió loco fue la óptica. En el gran combate de jaula de Trump contra el Coronavirus, Trump parecía estar perdiendo. Su respuesta fue doblar la apuesta. 

Los medios de comunicación se deleitaban con el drama diario y disfrutaban viendo cómo Trump esencialmente se volvía loco, al mismo tiempo que disfrutaban del creciente tráfico de medios como resultado de los cierres. Esto fue cierto desde marzo de 2020. Ni siquiera puedo imaginar la profundidad de la malicia que había detrás de cualquiera que esperaba que este desastre de bloqueo pudiera durar hasta las elecciones 7 meses después. Pero esas personas seguramente existieron y eso es más o menos lo que sucedió con la excepción de algunos estados. Los enemigos de Trump lo tenían atrapado en una jaula de su propia creación. 

La conclusión de la El Correo de Washington libro es tan fácil como cabría esperar. “Uno de los mayores defectos de la respuesta de la administración Trump es que nadie estuvo a cargo de la respuesta”, escriben. 

No. Estar “a cargo” de un mal plan no es una respuesta. El mayor problema fue una falla intelectual, y fue compartida por las élites de los medios y los intelectuales de alto nivel. No habían llegado a un acuerdo con la verdad central de que los patógenos son parte del mundo que nos rodea y siempre lo han sido. Aparecen nuevos virus y su trayectoria sigue ciertos patrones. En la delicada danza de la humanidad con ellos, necesitamos inteligencia, racionalidad y claridad para evitar la ilusión del control, ninguno de los cuales son fortalezas del gobierno. 

Es por eso que la experiencia en salud pública del siglo XX siempre advirtió contra las medidas extremas que causan más daño que el propio patógeno. Y eso destaca el aspecto más mortificante de lo que le sucedió al mundo en 20: la arrogancia combinada con la ignorancia borró todas las lecciones que la humanidad se había esforzado tanto por descubrir y poner en práctica. La presidencia de Trump no fue la única que no pasó la prueba, pero fue el fracaso más conspicuo, uno que cambiaría drásticamente el curso de la historia. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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