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Un manual para la terapia de germofobia pospandémica

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En marzo de 2020, estaba completamente consternado por el tsunami de pánico masivo y comportamiento irracional en mi comunidad y en todo el mundo, provocado por la inminente amenaza de una pandemia. Pasé mucho tiempo interactuando con otros en las redes sociales, tratando de calmar el terror irracional que en última instancia conduciría a cierres prolongados, desastrosos e ineficaces y al final de la vida tal como todos la conocían.

Sí, las noticias eran malas y las predicciones peores, pero ya parecía que no había forma de detener el virus en la población en general, y que las medidas draconianas tenían el potencial de causar tremendos daños colaterales sin beneficios claros. Las escuelas estaban cerrando, incluso con los primeros informes de que los niños no eran susceptibles a enfermedades gravesLos grupos comunitarios estaban cerrando sus puertas en el momento en que más los necesitaban. La gente evitaba a sus familiares, especialmente a los ancianos.

hubo corridas sobre máscaras y otros EPP a pesar de que los funcionarios de salud pública habían advertido sobre su falta de eficacia. Periodistas, médicos, científicos y políticos estaban dando señales contradictorias, aumentando la incertidumbre y alimentando más el pánico. Los estudios científicos se estaban volviendo hiperpolitizados. Las personas estaban aterrorizadas y perdían el control de sus vidas y su sensación de seguridad, y estaban dispuestas a hacer lo que fuera necesario para recuperar algo parecido. 

Cuando hablé con personas de la comunidad u otras personas en las redes sociales, quedó claro que muchos carecían incluso de un conocimiento básico del mundo microbiano que los rodeaba. Algunos actuaron como si incluso salir, o estar en habitaciones que habían sido ocupadas por otros días antes, o manipular cualquier objeto tocado por otra persona fuera peligroso.

Muy pocas personas entendían conceptos como la estratificación por edades de enfermedades graves, la inmunidad de protección cruzada, la inmunidad colectiva o las tasas de mortalidad por casos o infecciones, y casi nadie aceptaba el hecho de que el SARS-CoV-2, altamente transmisible, ya estaba presente y se estaba propagando a un ritmo acelerado. frecuencia y velocidad que lo haría virtualmente imparable. No tenían idea de la historia de las respuestas a la pandemia y el consenso previo a la pandemia de lo que se podía lograr y lo que no.

Los gérmenes y usted: una relación codependiente

Cuanto más lo pensaba, más me daba cuenta de que vivir en el mundo moderno ha dejado a la mayoría de las personas, incluidos periodistas, políticos, médicos e incluso muchos científicos, con poca o ninguna apreciación de la importancia de su relación con los microbios para su salud general. salud. No solo bacterias y hongos, sino también virus.

Muchos piensan que las únicas bacterias, hongos o virus buenos son las bacterias, los hongos o los virus muertos. Eso simplemente no es cierto, porque las personas necesitan estar expuestas, colonizadas e infectadas con estos microbios para poder desarrollarse adecuadamente, porque somos antifragil organismos Necesitamos ser desafiados por nuestro entorno para poder sobrevivir y prosperar en él.

Este no es un concepto nuevo, de hecho es muy antiguo. Sin embargo, el concepto de antifragilidad en la salud humana se ha erosionado con el tiempo en un mundo moderno de abundancia sin precedentes y avances tecnológicos que han llegado a un punto en el que muchos creen que un mundo limpio, sin riesgos y libre de enfermedades infecciosas está al alcance de la mano. En el mejor de los casos, esto es poco realista y, en el peor, engañoso.

Los críticos siempre dirán que estoy minimizando la amenaza de infecciones graves, aunque no estoy de acuerdo. Sin duda, hay algunas infecciones o exposiciones microbianas que pueden y deben evitarse, pero esto no cambia el hecho de que también hay algunas que no pueden o no deben evitarse, o que existen compensaciones en los tratamientos individuales o la mitigación a nivel de la población que no puede ser ignorado, pero sin embargo claramente han sido. Nuestra relación con los microbios es un acto de equilibrio que se ha vuelto decididamente desequilibrado.

Presentado por la cultura de seguridad

No hay una sola persona o incluso un pequeño grupo de personas a las que se pueda culpar por la desastrosa respuesta a la pandemia. Los políticos no son lo suficientemente poderosos y las agencias gubernamentales no son lo suficientemente competentes para operar como camarillas de supervillanos sofisticados, incluso si su tiranía torpe parece orquestada y con un propósito para algunos.

En cambio, la raíz del problema detrás de la desastrosa respuesta a la pandemia en muchos países desarrollados es cultural, una cultura que considera la seguridad como una de sus mayores virtudes y el riesgo como su vicio más bajo. Ciertamente, hay una gran cantidad de oportunistas que han aprovechado la pandemia para posicionarse como héroes de su propia película, para ganar poder político o simplemente para ganar dinero. Pero esas personas no son la causa de la enfermedad, simplemente un síntoma de su gravedad. Nuestra cultura de seguridad permitió plenamente su comportamiento destructivo, y ahí es donde radica el verdadero problema.

En su libro histórico, El mimo de la mente americana, Jonathan Haidt y Greg Lukianoff acuñaron el término “safetyism” para describir un cambio cultural que ha colocado la evitación de la disonancia cognitiva por encima de la búsqueda de la verdad, un cambio que ha sido dolorosamente evidente en las universidades estadounidenses en las últimas dos décadas. En su libro, superponen anécdotas con estudios que detallan cómo este cambio ha envenenado el pozo del descubrimiento académico y ha dejado a las universidades y graduados universitarios completamente incapaces de funcionar en un mundo pluralista lleno de matices e incertidumbre.

Después de muchos años de educar a los estudiantes para que se vean a sí mismos como víctimas frágiles, no debería sorprender que este sistema de creencias se haya infiltrado en el público en general, dando como resultado una ola de polarización política sin precedentes. La autosegregación de personas en burbujas virtuales y reales en los círculos de las redes sociales y las comunidades urbanas y rurales se ha vuelto cada vez más evidente.

Las organizaciones de medios atienden específicamente a las preferencias políticas en los extremos del espectro, con cuidado de no ofender la sensibilidad de su audiencia. Se ha vuelto normal una atmósfera tensa de evitación de riesgos intelectuales, donde cruzar las líneas establecidas resulta en una censura impuesta por la mafia.

Haidt y Lukianoff explican que los humanos y sus ideas deben ser desafiados por otros, especialmente a una edad temprana, para que puedan convertirse en adultos racionales, tolerantes y bien adaptados. Utilizan el sistema inmunológico como un claro ejemplo de sistema antifrágil; tiene memoria y responde rápida y específicamente a las reinfecciones después de la infección o la vacunación, y confiere protección con menos daños colaterales. El sistema inmunitario no puede aprender si no se le desafía, y tampoco las personas si están protegidas por sus prejuicios.

Pero, ¿es el sistema inmunológico un claro ejemplo de un sistema antifrágil que los individuos criados en cultura de seguridad puedan entender? Soy inmunólogo y eso no está nada claro después de casi dos años de la pandemia del SARS-CoV-2. El conocimiento de que la inmunidad es protectora y duradera después de la recuperación de la infección en la mayoría de las personas es la base de todos los libros de texto de inmunología y epidemiología, sin embargo, desde principios de 2020, esta verdad ha sido desechado sumariamente por conveniencia política. Como resultado, el sistema inmunológico tiene una mala reputación. Al igual que nuestro entorno microbiano, la reputación del sistema inmunitario necesita urgentemente una rehabilitación.

Un manual para la terapia de germofobia pospandémica

Mientras reflexionaba sobre cómo comunicar nuestra relación antifrágil con los microbios, la politización de la ciencia pandémica y el pánico masivo destructivo y la respuesta de seguridad, me di cuenta de que tenía un tema único para un libro. Iba a haber muchos libros sobre cómo “nadie hubiera muerto si solo tuviéramos cerrar y enmascarar antes y más duro", y habría un montón de libros en el otro lado detallando el pánico en masapolítica corrupta, y la consiguiente destrucción colateral de cierrescierres de escuelasmandatos. Pero sospeché que no habría otro libro con esta combinación única de temas. Así que iba a tener que escribir uno. Y eso es lo que he estado haciendo desde principios de 2021. Va a ser un proceso largo, pero lo estoy disfrutando.

Inicialmente, mis esfuerzos se centraron en presentar la idea puramente como un libro de divulgación científica. Si hubiera escrito sobre muchos de estos temas antes de 2020, no se habrían considerado controvertidos. Pero lo son ahora. Por lo tanto, los editores tradicionales consideraban que el libro era político y estaban menos dispuestos a comprometerse con cualquier cosa que consideraran arriesgada (no sorprende que también exista una cultura de seguridad editorial).

Afortunadamente, mis esfuerzos por presentar estas ideas a una población más amplia atrajeron la atención de Jeffrey Tucker y las Instituto Brownstone. Desde septiembre Brownstone ha reposteado y promocioné muchos de mis artículos de Substack. He tenido la suerte de conocer a académicos afiliados a Brownstone y otras personas con principios, cada una comprometida a defender a quienes se encuentran en el extremo corto de la respuesta a la pandemia: personas de la clase trabajadora, niños y personas en países en desarrollo.

Es admirable ver este compromiso perdurar a pesar de un aluvión constante de censura y ataques personales y profesionales fulminantes. Una comunidad de apoyo es esencial para que estos principios sobrevivan.

Como resultado de esta relación, me complace anunciar que el Instituto Brownstone publicará Miedo a un planeta microbiano: cómo una cultura de seguridad germofóbica nos hace menos seguros, (con suerte) para fines de 2022. Este será uno de un número selecto de libros publicados por Brownstone en el próximo año o dos, y estoy encantado de haber hecho una lista tan distinguida.

Algunos pueden pensar que la importancia de este mensaje disminuirá cuando la pandemia llegue a su fin. Pero es fundamental recordar, para la mafia pro-bloqueo y pro-mandato este es ahora el libro de jugadas para cualquier crisis futura. Los políticos y los funcionarios de salud pública están desesperados por un desfile de la victoria y seguirán escribiendo libros que se engrandecen a si mismos sobre cómo su acción decisiva y su valiente liderazgo salvaron al mundo. Eso significa que están comprometidos con su propia versión distorsionada de la historia y también están condenados a repetirla.

La única alternativa es expresar la verdad en voz alta y repetidamente, en tantas formas accesibles y visibles como sea posible. Y eso tiene que suceder, porque no puede haber una vuelta de la victoria.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • steve templeton

    Steve Templeton, académico principal del Instituto Brownstone, es profesor asociado de Microbiología e Inmunología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana - Terre Haute. Su investigación se centra en las respuestas inmunitarias a patógenos fúngicos oportunistas. También se desempeñó en el Comité de Integridad de Salud Pública del gobernador Ron DeSantis y fue coautor de "Preguntas para una comisión COVID-19", un documento proporcionado a los miembros de un comité del Congreso centrado en la respuesta a la pandemia.

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