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Un momento liberal, pero ¿cuál?

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Como optimista, creo que el mundo está mejorando en general, aunque no siempre es fácil ver cómo. Los últimos dos años ciertamente han sacudido ese optimismo. El liberalismo parece estar en retirada: los gobiernos de todo el mundo han adoptado actitudes y políticas claramente antiliberales para combatir la pandemia de Covid-19. Las palabras “protestas” y “terrorismo” se han convertido en sinónimos en los pasillos del Congreso y el Parlamento canadiense, y el gobierno canadiense llegó incluso a confiscar los bienes de los manifestantes no violentos. 

Los valores e ideales por los que muchos han luchado y muerto están siendo asesinados en comités o denunciados como ideas obsoletas. El liberalismo es denunciado como burgués por la izquierda. La derecha ve al liberalismo como demasiado débil para combatir adversarios formidables como Rusia y China. Los liberales estamos a la defensiva, eso seguro.

Sin embargo, ha habido puntos brillantes. Poco después de declarar el estado de emergencia, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, se vio obligado a retirarse de su cargo y puso fin al Estado. La Corte Suprema de los Estados Unidos ha anulado repetidamente varias medidas extralimitadas de la administración Biden. Las élites antiliberales actuales (y por “élites” me refiero a aquellos que se creen formadores de opinión, como políticos, celebridades e intelectuales independientemente de su afiliación política) ven estos elementos, en el mejor de los casos, como reveses temporales; son los estertores de una ideología obsoleta y nada más.

Las élites antiliberales creen que tienen todo el poder. La Historia y la Ciencia están de su lado. Ellos y solo ellos son los árbitros del bien y del mal. Sus posiciones como políticos, profesores, sacerdotes y artistas les otorgan la perspicacia necesaria para dirigir la sociedad. El liberalismo estaba muy bien en el 18th y séptimath siglos. Aún así, la ciencia ha avanzado a tal nivel que el liberalismo ya no es necesario. El liberalismo pronto será molido bajo la rueda del tiempo. Es el destino, después de todo.

La idea del destino ayuda a las personas a creer que hay un orden en la vida. Y hay orden. Pero no es la orden dirigida de una camarilla de Grandes Pensadores ni las maquinaciones de seres sobrenaturales. En cambio, es el orden emergente de billones y billones de personas. Personas trabajando juntas. Personas respondiendo a los desafíos. Personas que actúan sobre valores y virtudes. Este orden emergente a menudo difiere de los planes de las élites, requiriendo que dependan cada vez más del castigo para salirse con la suya.  

El castigo, sin embargo, no es una forma efectiva de operar una sociedad. En el clásico de ciencia ficción de 1977. Star Wars: una nueva esperanza, la heroína y líder de una banda de rebeldes, la princesa Leia, es capturada y llevada ante el malvado gobernador Tarkin a bordo de su estación de batalla destructora de planetas. Después de que Tarkin se jacta de su poder destructivo, Leia bromea:: “Cuanto más aprietes tu agarre, Tarkin, más sistemas estelares se deslizarán entre tus dedos”. Sus predicciones se confirman: después de desatar el poder destructivo de la Estrella de la Muerte, las filas de los rebeldes aumentan y el malvado Imperio finalmente es derrocado.  

Algunos liberales creen que estamos en un momento tarkiniano en este momento. Las élites han exagerado sus manos. Actúan como si tuvieran el poder, pero sus acciones indican que temen perderlo. La gente estará de acuerdo con las restricciones solo por un tiempo, especialmente cuando esas restricciones reducen severamente su capacidad de vivir una buena vida. A medida que los poderes fácticos continúen reforzando su control, más personas se resistirán.  

Yo, sin embargo, no creo que estemos todavía en un momento tarkiniano. Nos acercamos, sí, pero lo que estamos viendo es algo temporalmente anterior pero mucho más importante: un momento Leia. En la misma historia de Star Wars (pero en una película diferente), la Alianza Rebelde es una banda de disidentes vagamente conectada. Hay poco liderazgo real. A pesar de la resolución, nadie sabe cómo luchar contra el Imperio, que tiene enormes recursos a su disposición. 

Cuando se descubre que el Imperio está construyendo la Estrella de la Muerte, se pierde toda esperanza y comienzan las conversaciones entre los líderes rebeldes nominales sobre la rendición. Pero un grupo de espías rebeldes se infiltran en una base imperial y roban los planos de la Estrella de la Muerte para descubrir y explotar una debilidad. Los espías transmiten los planes a Leia, cuyo rostro se ilumina de felicidad por su éxito. Cuando su oficial le pregunta cuál es la transmisión que recibieron, ella responde con una sola palabra: “Esperanza."  

Sin esperanza, ningún movimiento puede tener éxito. Durante gran parte de los últimos dos años, los liberales tenían pocas razones para tener esperanzas. Pero ahora, lo hacemos. Cada vez más personas están dispuestas a escucharnos de nuevo. El antiliberalismo sigue siendo una amenaza, pero está comenzando a retroceder en todo el mundo.  

Sin duda, mientras tenemos esperanza, todavía no tenemos la victoria. Antes de lograr la victoria final, la Alianza Rebelde tendría que luchar cinco largos y sangrientos años más, sufriendo importantes reveses. Así también nosotros, los liberales, seguimos enfrentando amenazas. 

Debemos seguir siendo optimistas. El liberalismo se ha enfrentado antes a tales crisis existenciales. Muchos de los que creían que la Historia estaba bajo su control, que creían que su causa era inevitable, ahora yacen en el montón de cenizas de la historia. No debemos dormirnos en los laureles, pero podemos tener esperanza en el hecho de que el liberalismo es una hierba resistente, no una flor delicada. 



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Autor

  • jon murphy

    Jon Murphy es actualmente estudiante de doctorado en economía en la Universidad George Mason y se especializa en Derecho y Economía y Economía Política Smithian. Anteriormente trabajó como consultor económico en New Hampshire. Los intereses del Sr. Murphy incluyen cuestiones ambientales, comercio internacional, economía política y economía del deporte. También escribe un blog en www.jonmmurphy.com.

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