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Una breve historia de la histeria de la enfermedad

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Durante el último medio siglo o más, los miedos fabricados han sido una parte recurrente de la vida. Cada año, un número muy pequeño de personas muere (generalmente solo 1) o resulta herida por osos aquí en Hokkaido, Japón. Sin embargo, los medios de comunicación invariablemente resaltan estos incidentes. 

Como resultado, durante algunas semanas cada año, algunas rutas de senderismo en Sapporo se cierran ritualmente al público después de algunos avistamientos de osos. Muchas personas que conozco tienen un gran miedo a los osos, aunque el riesgo real de ser asesinado por un oso es extremadamente pequeño. Sus posibilidades de morir en un bañera exclusiva son mucho, mucho mayores.

En una escala mayor, hemos observado con frecuencia el fenómeno del miedo mundial en la historia reciente. El pánico de Covid debe verse simplemente como parte de una historia más larga de alarmismo. Los funcionarios gubernamentales, las corporaciones, las ONG y los principales periodistas a menudo crean y luego explotan el miedo excesivo, especialmente a las enfermedades.

Hace treinta o cuarenta años, la obsesión por la enfermedad aterradora era el SIDA. Aunque el SIDA es de hecho una enfermedad temible y mortal que ha cobrado un gran número de vidas, mucho pánico innecesario surgió del tratamiento mal informado e ideológicamente sesgado de la epidemia del SIDA por parte de los medios de comunicación, funcionarios gubernamentales, activistas y otros. Inconstantemente, muchos de ellos querían que el público viera a los hombres homosexuales como víctimas únicas del SIDA y, sin embargo, también aceptaran la creencia de que el SIDA era una amenaza igualmente para los heterosexuales.

En su primer libro El mito del SIDA heterosexual Michael Fumento documentó la distorsión y politización del VIH/SIDA por parte de los medios de comunicación, políticos, activistas y burócratas como el Dr. Anthony Fauci, quien exagerado la amenaza para la población en general. Desafortunadamente, el libro de Fumento no recibió la atención que merecía, en gran parte porque los activistas por los derechos de los homosexuales a menudo amenazaban a los programas de noticias que programaban entrevistas con él sobre el libro y las cancelaban.

En Japón, el miedo al SIDA recibió un impulso de la popular TV drama Kamisama Mou Sukoshi Dake (“Dios, por favor, dame un poco más de tiempo”). En esta serie de lágrimas, la popular actriz Kyoko Fukada interpretó a una chica de secundaria que contrae el SIDA en una aventura de una noche. 

Al centrarse en un caso de transmisión heterosexual, el drama ayudó a difundir el concepto erróneo popular de que el SIDA era igualmente peligroso para los heterosexuales, aunque tales casos son mucho menos comunes por razones biológicas. Como resultado de tales tratamientos mediáticos, los programas de estudios en el extranjero en Japón sufrieron mucho por el temor de que los estudiantes de intercambio japoneses contrajeran el SIDA de los extranjeros.

Alrededor de 1996, otra enfermedad histérica golpeó al mundo: la EEB (“enfermedad de las vacas locas”). En su cobertura sensacionalista, Tthe Correo diario periódico citó una predicción de posiblemente 500,000 personas muertas en el Reino Unido como consecuencia de la EEB. El pánico de la EEB está bien documentado en el primer libro Miedo de muerte: de la EEB al coronavirus: por qué los sustos nos están costando la Tierra. En Japón por un tiempo muchos detenido comer carne de res por completo, incluidas las hamburguesas. 

El libro describe cómo los funcionarios del gobierno y las organizaciones de noticias han hecho uso de este y otros sustos para generar ingresos y atención para ellos mismos, al tiempo que dañan el bienestar económico más amplio. En respuesta a la EEB, los gobiernos del Reino Unido y de otros lugares causaron una gran cantidad de daños a sus industrias ganaderas debido a la matanza de millones de animales. funcionarios japoneses prohibido la importación de toda la carne americana.

Tales medidas extremas se tomaron en respuesta a una enfermedad que en realidad cobró muy pocas vidas humanas, si es que alguna. No estaba claro si había algún vínculo entre comer carne de ganado infectado con BSE y una rara enfermedad humana llamada enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. los autores de Scared to Death etiquete todo este episodio como "Vacas locas y políticos más locos".

El pánico del SARS en 2003 tuvo un impacto mundial aún mayor, que presagió muchos elementos de la histeria más reciente de Covid. Eventualmente, la histeria del SARS llegó a ser ampliamente reconocida como un lamentable sobrerreacción, incluso dentro de los CDC. Por ejemplo, los hospitales japoneses hicieron elaborados preparativos para una enfermedad que en realidad nunca infectó a un solo japonés.

Solo un total de 774 personas en todo el mundo alguna vez murieron a causa del SARS. Sin embargo, uno podría pensar lo contrario a juzgar por el tratamiento de la enfermedad por parte de algunas fuentes de noticias como Newsweek, que mostraba el rostro de una mujer enmascarada y asustada en el Protectora de un tema sobre el SARS. Las economías asiáticas sufrieron significativamente por el pánico del SARS, especialmente en sus industrias turísticas.

Mi propio encuentro personal con la histeria del SARS se produjo cuando planeé un viaje a una conferencia académica en Singapur. El presidente de nuestra universidad en ese momento y el director de su escuela de humanidades me suplicaron que cancelara mi viaje ya que Singapur era “muy peligroso”. Sin embargo, hice mi propia investigación y descubrí que Singapur ya había sido retirado de la lista de vigilancia de la OMS de países con un peligro significativo de SARS. 

Además, en realidad solo había un paciente con SARS en Singapur en ese momento. Consideré que era seguro y me negué a cancelar, por lo que me dijeron que a mi regreso tenía que alejarme del campus durante diez días. A pesar de mi escepticismo, me llevé algunas mascarillas para usar en Singapur. Cuando llegué allí, me sorprendió descubrir que nadie los llevaba puestos.

La siguiente gran enfermedad de pánico fue el brote de gripe porcina de 2009. Contrariamente a las predicciones alarmistas de un número masivo de muertes, nunca llegó a ser demasiado. En comparación con la gripe estacional anual habitual, una gran cantidad no murió y los síntomas de la infección por gripe fueron generalmente leves. La ministra de salud de Polonia, Ewa Kopacz, anunció que Polonia no compraría ninguna vacuna contra la gripe porcina, como se instó a hacer a muchas naciones europeas. Solo alrededor de 170 personas murieron de gripe porcina allí, mucho menos que el número habitual de muertes por gripe.

Las respuestas al brote de gripe porcina fueron inquietantemente similares a algunas de las medidas de Covid ahora. Varios partidos de fútbol importantes en Europa se llevaron a cabo sin espectadores. Mi universidad cayó en el pánico mundial y se preparó para lo peor. Para los exámenes de ingreso a la universidad que se realizan en el campus, la administración duplicó el número de supervisores, en caso de que muchos contrajeran la gripe porcina durante ese tiempo. Sin embargo, al final no hubo dificultades reales.

Posteriormente, quedó claro que la OMS había exagerado la amenaza de la gripe porcina a instancias de las compañías farmacéuticas, que esperaban vender muchas vacunas contra la gripe porcina en todo el mundo. 2010 artículo en la revista alemana Der Spiegel reveló la complicidad de la OMS y la credulidad de muchos de los líderes y medios de comunicación de Europa. 

Al final del artículo, los escritores concluyeron: “Nadie en la OMS [y otras agencias] debería sentirse orgulloso de sí mismo. Estas organizaciones se han jugado una valiosa confianza. Cuando llegue la próxima pandemia, ¿quién creerá sus valoraciones? Bueno, resultó que, en el caso de Covid, bastantes personas sí creyeron, a pesar de este fiasco anterior.

Finalmente, a lo largo de este período hasta el día de hoy, también merece mención el Susto del Calentamiento Global. Antes de Covid, el título del libro de Booker y North en realidad era Asustado de muerte: de la EEB al calentamiento global. Sin entrar en los aspectos científicos de este asunto, aquí solo señalaré que la politización de la teoría del cambio climático provocado por el hombre resultó en que el tema fuera completamente propagandizado y distorsionado.

Este enfoque se adapta a los propósitos de muchos políticos, burócratas, corporaciones “verdes”, ONG y entidades como el IPCC de la ONU. Entre otros, el famoso autor de ciencia ficción Michael Crichton prevenido sobre los peligros de la explotación de la ciencia politizada en general, así como la histeria del calentamiento global en particular, en su novela Estado de miedo. Del mismo modo, una serie de otros problemas ambientales se han convertido en escenarios apocalípticos y aterradores, como explica Patrick Moore en su primer libro Catástrofes invisibles falsas y amenazas de fatalidad.

Claramente, el pánico de Covid es solo el último capítulo de una crónica continua de corrupción, exageración e histeria. Para aquellos que fueron observadores y pensaron por sí mismos, no fue un gran salto concluir que algo muy sospechoso también ha estado sucediendo en los últimos años.



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