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miedo a un planeta microbiano

Una breve historia de Long Covid

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A medida que la realidad de la enfermedad agudamente estratificada por edad y amplificada por la comorbilidad seguía frustrando la visión del mundo de muchos maximizadores de la COVID, hubo un redoble popular para expandir la amenaza de la COVID más allá de los casos y las muertes, y el fenómeno más misterioso que induce al terror que podría ser explotado fue Long COVID. Long COVID no es un fenómeno único, sino muchos fenómenos, un término general que podría resumirse como "cualquier cosa mala que suceda después de haber tenido COVID".

Al igual que con las pandemias en el pasado, cuando millones e incluso miles de millones de personas se infectan con un virus durante un período de meses a años, habrá un grupo aparentemente bastante importante de personas con problemas a largo plazo, y algunos de ellos serán bastante asqueroso. Y si se amplía la definición, también puede hacerlo el tamaño del grupo de enfermos a largo plazo. 

Dado que los síntomas de la COVID aguda a menudo se asemejan a los de muchos virus respiratorios diferentes, es difícil hacer un diagnóstico inicial sin un resultado positivo de la prueba. Sin embargo, con Long COVID, cualquier cosa inusual podría atribuirse al virus. Algunos artículos anteriores sobre Long COVID contaron anécdotas de personas que no habían sido casos confirmados (debido a la baja disponibilidad de pruebas en muchos lugares), pero estaban seguros de que sufrían efectos únicamente debido al SARS-CoV-2.

A medida que el concepto ganó fuerza en los medios tradicionales y sociales, comenzaron a proliferar en los medios de comunicación artículos que equiparaban un sinfín de síntomas de enfermedades crónicas. El tabloide británico The Espejo diario catalogó un total de 170 síntomas, con todo, desde convulsiones hasta "escuchar sonidos extraños por la noche" hasta "lengua blanca", incontinencia y pérdida de cabello. Podría haber ahorrado tiempo enumerar los síntomas que no estaban asociados con Long COVID. 

Uno de los problemas asociados con COVID más interesantes ni siquiera apareció en esa lista: la pérdida de dientes inexplicable. El 26 de noviembre de 2020, un New York Times titular planteó la pregunta: “Se les cayeron los dientes. ¿Fue otra consecuencia del COVID-19?”.

La historia describía a una mujer que había estado experimentando varios de los síntomas más comunes a largo plazo, que incluyen “niebla mental, dolores musculares y dolor nervioso”. Pero en el otoño, sucedió algo inusual. Ella perdió un diente. Simplemente “voló de su boca a su mano. No había sangre ni dolor”. Los médicos y dentistas que fueron entrevistados estuvieron de acuerdo: su experiencia fue muy inusual, aunque el artículo mencionó que les sucedió a algunos otros en un grupo de apoyo de Long COVID. Una cosa que no pudieron probar: que su pérdida de dientes se debió genuinamente a COVID o la respuesta inmune a la infección por SARS-CoV-2, o algo completamente diferente. 

Otro síntoma extraño posterior a COVID, denominado dedos de los pies de COVID, ganó notoriedad cuando el mariscal de campo de la NFL Aaron Rodgers bromeó sobre su dedo del pie roto como resultado de su reciente pelea con COVID. No es de extrañar que los medios de comunicación se lo tomaran en serio y aparecieran artículos en todos los medios estadounidenses. Rodgers luego tuvo que aclarar que solo se trataba de un dedo del pie roto y no relacionado con COVID.

Sin embargo, los dedos de los pies de COVID se consideraban algo real: los dedos de los pies de COVID incluso tenían los suyos página de WebMD, explicando las manifestaciones comunes de la TC como “La piel de uno o más dedos de los pies o de las manos puede hincharse y verse de color rojo brillante, y luego gradualmente volverse púrpura. La piel de color puede verse hinchada y morada, y pueden aparecer manchas de color marrón-morado”.

Lo que es aún más impresionante es el reconocimiento de la incertidumbre, que da en el clavo: "Otros científicos dicen que las primeras investigaciones sugieren que no existe una conexión entre el coronavirus y este problema de la piel". La página también reconoció que han aparecido dedos de los pies de COVID en personas que dieron negativo en la prueba de COVID, así como en aquellas que dieron positivo, quizás la información más importante de la página. 

Esto subraya el principal problema con cualquier intento de comprender Long COVID: es muy difícil estudiar algo que se basa en la creencia subjetiva del autoinforme del paciente. Simplemente no existe un marcador biológico común de Long COVID e incluso una prueba positiva previa no fue necesaria para investigar algunas afirmaciones. Este problema fue destacado por un estudio publicado en JAMA Medicina Interna que encontró que el único síntoma persistente asociado con COVID-19 confirmado por laboratorio fue la pérdida del olfato.

Por el contrario, la infección autoinformada se asoció con una serie de problemas como dolor en el pecho, dificultad para respirar, palpitaciones, fatiga, mareos y problemas digestivos. En otras palabras, la creencia de infección estuvo altamente asociada con síntomas persistentes, pero no en personas que pudieron demostrar que tenían COVID-19. En otro estudio, los adolescentes tenían más probabilidades de informar síntomas prolongados de COVID si sus padres también lo hacían, incluso en ausencia de una prueba positiva.

Aún más fascinante fue un estudio NIH de adultos autoreferidos seis semanas después de la aparición de síntomas de una infección confirmada por laboratorio, que encontró que de 35 factores de riesgo potenciales de Long COVID, los únicos factores de riesgo estadísticamente significativos eran el sexo femenino y un historial de trastornos de ansiedad. Quizás estar aterrorizado y ansioso por el COVID hace que sea más probable que experimente síntomas posteriores que pueden o no estar relacionados con la infección en sí, sino simplemente otra manifestación del efecto nocebo. Estos tres estudios sirven como advertencia para cualquiera que busque una respuesta clara sobre Long COVID, ya que la menor cantidad de personas realmente afectadas por problemas a largo plazo pueden perderse en una nube de ruido psicosomático impulsado por creencias. 

Como mencioné antes, cualquier virus que infecte a miles de millones de personas causará efectos a largo plazo en una minoría más pequeña pero muy visible. Uno de los problemas a largo plazo más comunes de la infección posviral es la inflamación del tejido cardíaco, más específicamente del músculo cardíaco, también llamado miocardio. La inflamación del corazón se conoce como miocarditis, y al principio de la pandemia se pensó que la infección por COVID-19 era un factor de riesgo importante para desarrollar miocarditis.

Un artículo de julio de 2020 en Cardiología jama envió al mundo de los medios a un frenesí sobre la miocarditis post-COVID: el artículo en sí fue cubierto por más de 400 medios de comunicación y visto más de 1 millón de veces, y eso no sucede con cualquier artículo antiguo sobre la miocarditis viral. En el artículo, los autores afirmaron que el 78 por ciento de las personas que se habían recuperado de COVID tenían resultados anormales en la resonancia magnética del corazón, y el 60 por ciento presentaba miocarditis. Si esta bomba fuera cierta, significaría que millones de personas recuperadas de COVID ya podrían tener daños irreversibles en el corazón, con miles de millones más amenazados por la propagación viral sin control. 

Debido a este estudio, muchos médicos se volvieron más propensos a buscar miocarditis después de la COVID de lo que lo hubieran hecho de otra manera. Este fue el caso de personas sanas, específicamente atletas, que a veces experimentan miocarditis y necesitan descansar hasta seis meses para evitar cicatrices permanentes. Entonces vino historias de miocarditis post-COVID en cinco atletas universitarios de la conferencia Big Ten, lo que provocó que la conferencia cancelara su temporada de otoño. Otras conferencias de fútbol universitario hizo lo mismo.

El riesgo de los atletas de miocarditis post-COVID aparentemente fue confirmado por otro Cardiología jama estudio que informó que el 15 por ciento de los atletas recuperados de COVID mostraron resultados anormales de resonancia magnética. Este resultado fue un sueño absoluto para los maximizadores de COVID, porque ahora COVID no era solo una enfermedad que amenazaba a los ancianos y enfermos, sino que confirmaba lo que ya creían: que también los jóvenes y sanos estaban amenazados con daños a largo plazo, incluso de leves. enfermedad. El único problema-Nada de esto era cierto

El estudio original de los no atletas fue fuertemente criticado por errores en sus estadísticas y métodos, errores que los autores reconocieron como lo suficientemente serios como para que el artículo fuera revisado significativamente. Aunque los autores mantuvieron que sus conclusiones no cambiaron, el nuevo análisis contó una historia diferente, con solo un aumento modesto en los efectos a largo plazo en los pacientes recuperados de COVID-19 en comparación con los controles no infectados. 

Aún más revelador, el estudio de miocarditis en un pequeño número de atletas no contó con un grupo de control, y sus resultados coincidieron con otros estudios que encontraron efectos similares entre atletas que no se habían recuperado de COVID. Estos estudios tenían lagunas evidentes que se ignoraron casi por completo: los medios estaban felices de informar sobre la bomba de la miocarditis relacionada con COVID, pero no estaban dispuestos a reconocer que toda su atención podría ser exagerada. 

Y fue exagerado. Subsecuente estudios with mayores grupos de los atletas encontraron cantidades muy pequeñas de miocarditis e incluso menos incidencias de hospitalización. Otro estudio de trabajadores de la salud no encontraron diferencias en la función cardíaca relacionadas con la infección por SARS-CoV-2. Incluso en casos severos de COVID, un estudio informó que 9 de cada 10 pacientes todavía tenían una función cardíaca normal. Los estudios iniciales que indujeron al pánico simplemente no se pudieron replicar. 

Un mes después de cancelar toda la temporada, el Big Ten anunció que su temporada continuaría después de todo, comenzando casi dos meses después, el 23 de octubre de 2020. En su decisión, los funcionarios de la liga mencionaron una mayor disponibilidad de pruebas como la razón principal del cambio. No se mencionó la creciente comprensión de que fueron presionados a una reacción exagerada masiva a las afirmaciones sin fundamento sobre la capacidad única de COVID-19 para provocar miocarditis. Tampoco se reconoció la ironía de que el fútbol en sí era claramente más peligroso para los jugadores sanos que el COVID-19.

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Autor

  • steve templeton

    Steve Templeton, académico principal del Instituto Brownstone, es profesor asociado de Microbiología e Inmunología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana - Terre Haute. Su investigación se centra en las respuestas inmunitarias a patógenos fúngicos oportunistas. También se desempeñó en el Comité de Integridad de Salud Pública del gobernador Ron DeSantis y fue coautor de "Preguntas para una comisión COVID-19", un documento proporcionado a los miembros de un comité del Congreso centrado en la respuesta a la pandemia.

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