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Una mirada cuidadosa a la nueva herramienta iVerify del PNUD 

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El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) ha anunciado silenciosamente el lanzamiento de una herramienta automatizada contra la desinformación, iVerificar, esta primavera. El instrumento, creado inicialmente para apoyar la integridad electoral, se centra en un enfoque de múltiples partes interesadas que abarca los sectores público y privado para “brindar a los actores nacionales un paquete de apoyo para mejorar la identificación, el monitoreo y la capacidad de respuesta a las amenazas a la integridad de la información”.

El PNUD demuestra cómo funciona iVerify en un video breve, donde cualquiera puede enviar artículos al equipo de verificadores de datos locales "altamente capacitados" de iVerify para determinar si "un artículo es verdadero o no". La herramienta también utiliza el aprendizaje automático para evitar verificaciones de artículos duplicados y monitorea las redes sociales en busca de contenido "tóxico" que luego puede enviarse a equipos de "verificación" de verificadores de hechos para evaluar, lo que la convierte en una herramienta con elementos tanto automatizados como facilitados por humanos.

En su sitio web, el PNUD presenta un caso contundente a favor de iVerify como un instrumento contra “contaminación de la información”, que ellos describir como una “sobreabundancia” de información dañina, inútil o engañosa que debilita la “capacidad de los ciudadanos para tomar decisiones informadas”. Identificando la contaminación de la información como un tema de urgencia, el PNUD reclamaciones que “la información errónea, la desinformación y el discurso de odio amenazan la paz y la seguridad y afectan de manera desproporcionada a quienes ya son vulnerables”. 

Pero, detrás de esta retórica de la experiencia en la verificación de hechos y la protección de los más marginados de la sociedad, iVerify, como una herramienta que funcionalmente reclama la capacidad de separar lo verdadero de lo falso, en realidad brinda a los gobiernos, las instituciones adyacentes y la élite mundial una oportunidad para un despido sin precedentes. y tal vez así la censura posterior, de perspectivas disidentes e información e informes inconvenientes, todo detrás del pedigrí de una institución de la ONU con alcance internacional. 

iVerify y el avance de un complejo internacional contra la desinformación

En los últimos años, la industria de la verificación de hechos se ha disparado, manifestándose en formas de instituciones y organizaciones de verificación de hechos y contra la desinformación, a menudo partidistas o comprometidas. Los ejemplos incluyen el financiado por el gobierno y la Fundación Gates Instituto para el Diálogo Estratégico (ISD), la Proxy de la CIA Financiado por el National Endowment for Democracy (NED) falsoy sistemas de calificación de confianza en Internet como NewsGuard, que se asocia con Microsoft y los Departamentos de Estado y de Defensa de EE. UU. Al cristalizar el lugar de las operaciones de verificación de hechos y antidesinformación dentro del sector de los medios y las instituciones y grupos adyacentes, el trabajo de dichas organizaciones finalmente allanó el camino para el lanzamiento de iVerify. 

En respuesta al fenómeno actual de verificación de hechos, críticas y críticas a las crecientes industrias de la desinformación, que el escritor Michael Shellenberger describe como un “complejo industrial de censura”, han crecido en especie. Los críticos explican, por ejemplo, que ninguna persona u organización puede reclamar la propiedad exclusiva o el conocimiento de la verdad. Y, con frecuencia, las verificaciones de hechos reducen cuestiones complejas a asuntos de "verdadero" y "falso", lo que socava la posibilidad de un debate público significativo sobre temas críticos.

Quizás anticipándose a estas preocupaciones, los desarrolladores de iVerify afirman que su instrumento viene con una serie de controles y salvaguardas para garantizar que sus procesos de verificación de hechos sean sólidos y no inhiban las libertades civiles. Además de garantizar la “verificación triple” de los materiales verificados y combinar la verificación de hechos con la consulta de “todas las partes”, la página del PNUD de iVerify aclara que solo desacreditará lo incorrecto hechos, no opiniones. 

El sitio web del PNUD también explica la que “iVerify solo se implementará luego de una evaluación exhaustiva para garantizar que la solución brindada a un país específico no se utilice indebidamente de manera que socave la libertad de expresión, la libertad de prensa o los derechos políticos y sociales”, aunque brinda poca información. información sobre cómo se llevarían a cabo estas evaluaciones previas al despliegue.

Si bien los esfuerzos para anticipar y combatir posibles problemas con iVerify se presentan de antemano, fundamentalmente no logran abordar la dinámica de poder en juego, donde los poderosos pueden utilizar términos como desinformación e información errónea para censurar los puntos de vista disidentes y la información que está en conflicto con las narrativas que utilizan. diseminar. Si bien las decisiones de iVerify sobre artículos y otra información supuestamente pasan por un equipo de verificadores de hechos e investigadores "altamente capacitados", esto no garantiza que los dictados de iVerify sean consistentes con la verdad. Después de todo, en el pasado, los verificadores de datos con frecuencia difundían información incorrecta, especialmente en líneas partidistas.

Desafortunadamente, como veremos, las fuentes de financiamiento y apoyo de iVerify, y la miríada de proyectos en curso en el Sur Global, demuestran que la herramienta tiene un enorme potencial para equipar a los poderosos con una propiedad sin precedentes sobre la verdad, con ramificaciones potencialmente graves para la libertad de expresión. oratoria y periodismo crítico por igual. 

Los proyectos de verificación de hechos de iVerify proliferan en el Sur Global

Para los laicos que intentan comprender mejor los eventos actuales, una herramienta de verificación de hechos respaldada por la ONU puede parecer un recurso confiable. En realidad, las fuentes de apoyo y los proyectos en curso de iVerify representan su trabajo como parte integral de los objetivos de élite para un entorno de información restringido, donde cualquier cosa etiquetada como "desinformación" podría descartarse y eliminarse rápidamente.

En primer lugar, los socios de iVerify que figuran en su sitio web, incluidos Meedan, CrowdTangle de Meta y la Red Internacional de Verificación de Datos del Instituto Poynter, son grupos cuyas fuentes de financiamiento y apoyo sugieren una alineación con la élite estadounidense y mundial. El Instituto Poynter, por ejemplo, está financiado por frente de inteligencia estadounidense el Fondo Nacional para la Democracia (NED). Y Meedan, que aparentemente busca abordar las "crisis de confianza en la información" y crear un "internet más equitativo" a través de investigaciones, colaboraciones y asociaciones con salas de redacción, verificadores de hechos y grupos de la sociedad civil que lo ayuden.salir al frente de las nuevas tendencias de desinformación”, es apoyadas por Reino Unido representante de inteligencia Bellingcat, Meta Journalism Project y Omidyar Group, que también tiene una historia de financiar recortes de la CIA y otras organizaciones que impulsan el cambio de régimen. 

Si bien iVerify no se puede juzgar solo por asociaciones, tales influencias y el entrelazamiento de los partidarios con la clase política no se pueden pasar por alto. Dado que los mensajes promocionales de iVerify se centran en la utilización de enfoques de múltiples partes interesadas para avanzar en su causa, después de todo, es plausible, si no probable, que los grupos respaldados por élites que apoyan o se asocian con iVerify estén o estén directamente involucrados en varios aspectos de su desenrollar.

Más preocupante, iVerify ya ha asumido extensos proyectos de verificación de hechos en Honduras así como en los países africanos de Zambia, Liberia, Sierra Leona y Kenia, aparentemente utilizando el Sur Global como un campo de pruebas para la tecnología y, al mismo tiempo, normalizando un discurso "anti-desinformación" favorable a la élite política a nivel internacional. 

Como era de esperar, los proyectos externos de verificación de hechos de iVerify están repletos de efectivo occidental, con el Fact Checking Desk de Liberia's Local Voices Liberia (LVL) "cofinanciado por la Unión Europea a través del proyecto Liberia Media Initiative dirigido por Internews en Liberia”, donde Internews es apoyadas por grupos como Google, Omidyar Network, Rockefeller Foundation y Open Society Foundations. Y iVerify Sierra Leone de Sierra Leona es apoyadas by Acción de medios de BBC, también en asociación con Canadá, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Islandia y la UE. El programa iVerify de Zambia, finalmente, incluye respaldo en presunto frente de la CIA USAID, UK Aid Direct (UKAID) y varios países occidentales.

Una visita a cada uno de los sitios web del proyecto iVerify en los respectivos países encontrará uno con artículos similares y simplistas, a menudo calificando ciertas afirmaciones, especialmente las que se propagan en las redes sociales, como "verdaderas", "falsas" o en algún punto intermedio, según sobre la información disponible. En algunos casos, los sitios mismos publican materiales engañosos o simplificados en exceso: un artículo de diciembre de 2022 en el sitio web iVerify de Liberia, por ejemplo, postula que las inyecciones de COVID-19 detienen la transmisión de COVID-19, a pesar de que la investigación existente al momento de la publicación había mucho antes de aclarar su capacidad para detener la transmisión de covid en los meses posteriores a la inyección fue limitada en el mejor de los casos.

Como marco de monitoreo y evaluación de iVerify contornos, en particular, iVerify ha sido probado y utilizado especialmente para monitorear la santidad de las elecciones. iVerify afirma que sus esfuerzos pueden proteger la integridad de las elecciones al desacreditar afirmaciones falsas sobre el proceso electoral, los candidatos y los resultados, manteniendo así a los civiles debidamente informados sobre una forma clave de participación civil. Pero estos aparentes esfuerzos de integridad de la información electoral tienen un talón de Aquiles: no es difícil imaginar un escenario en el que personas poderosas y corruptas con acceso o influencia sobre la herramienta puedan manipular los dictados relacionados con las elecciones de iVerify y verificaciones para ayudarlos a representar la votación relevante. procesos y resultados en formas que les ayuden a mantener u obtener poder.

Si bien a menudo cubren más temas y problemas locales, los proyectos de iVerify en la práctica se comportan de manera muy similar a otras organizaciones y proyectos "anti-desinformación" afiliados a Occidente e interconectados, como desinformación y UEvsDisinfo, que, como señalo en informes anteriores, todos juntos "quizás sugieran... el desarrollo de una infraestructura o red occidental "anti-desinformación" que realmente funcione para difamar los puntos de vista y las perspectivas disidentes". Además, como he informó recientemente Para Al Mayadeen English, los grupos de medios respaldados por Occidente en otros países tienen un historial de influir en la opinión pública y los procesos y decisiones de formulación de políticas, e incluso impulsar el cambio de régimen. 

En última instancia, las circunstancias colectivas obligan a especular sobre si iVerify y sus programas adyacentes podrían usarse para influir en las líneas editoriales y las opiniones públicas, especialmente de manera favorable para la élite del poder mundial, en el Sur Global.

La guerra de la información y el ataque a la soberanía nacional

Los proyectos de iVerify pretenden fortalecer la democracia al proporcionar a las personas acceso a información correcta, permitiéndoles y alentándolos a participar en los asuntos públicos de manera informada y empoderada. Pero, de manera crítica, el respaldo de élite de iVerify y sus proyectos en curso, y los malos antecedentes generales de las organizaciones modernas de verificación de datos, en cambio, sugieren que las prácticas de verificación de datos de iVerify podrían, en última instancia, beneficiar el resultado final de la clase política.

Lo que es más preocupante, los centros de mensajería de las iniciativas de iVerify y defienden las asociaciones de múltiples partes interesadas, que fusionan los esfuerzos de las estructuras públicas, privadas y otras estructuras internacionales y no gubernamentales adyacentes, como clave para su ejecución y éxito. Pero en lugar de promover la democracia como afirma, iVerify aparece como un sistema de verificación de hechos que reemplaza las estructuras gubernamentales al estilo del modelo de asociación público-privada que ha cristalizado como un instrumento común de la sociedad civil en los últimos años.

A escala internacional, este mismo modelo de partenariado público-privado, como dilucidado por el escritor y periodista Iain Davis, amenaza con erosionar los restos de la soberanía nacional de Westfalia al asignar funciones e infraestructura que alguna vez tuvieron los gobiernos a corporaciones, ONG y otras organizaciones adyacentes que, en última instancia, no rinden cuentas al público.

Si bien es una oportunidad única para que la élite empaquete e impulse sus propias doctrinas como verdaderas, no es difícil imaginar que iVerify podría amenazar las opciones y perspectivas políticas de las naciones soberanas difamándolas como "desinformadas" y, por lo tanto, tal vez incluso describiéndolas como peligrosas para sus poblaciones. Y, como una iniciativa que existe en una variedad de partes interesadas y organizaciones internacionales, iVerify existe en gran medida fuera de los procesos y estructuras de formulación de políticas de los gobiernos, lo que hace que sea una entidad difícil de regular, cuestionar o responsabilizar a los gobiernos.

A través de su respaldo de la ONU y la apariencia de propiedad sobre la verdad, en otras palabras, el potencial de iVerify para socavar la integridad y la soberanía de los estados-nación no tiene precedentes.

Conclusión

En última instancia, la manifestación actual de los esfuerzos de verificación de hechos, como el iVerify semiautomático del PNUD, ha sido en gran medida dirigida, financiada o cooptada por la élite del poder. El ambiente de información tóxico resultante, donde las meras acusaciones de información errónea o desinformación pueden arruinar reputaciones y carreras, socava las posibilidades de un debate significativo sobre temas complejos y críticos, como la respuesta internacional al COVID y la guerra actual en Ucrania.

El poder de iVerify radica en su infraestructura supranacional y su capacidad para determinar la verdad como una fuente de autoridad aparente. Desafortunadamente, su propiedad fabricada sobre la verdad puede convertirse fácilmente en un arma para la censura masiva de materiales dañinos para el balance final de la élite. Si se convierte en un aspecto destacado del entorno de información ya traicionero, iVerify del PNUD solo promete empeorar las cosas mientras amenaza aún más la soberanía (remanente) de los estados nacionales en todas partes. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
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Autor

  • Stavroula Pabst

    Stavroula Pabst es escritora, comediante y estudiante de doctorado en medios en la Universidad Nacional y Kapodistriana de Atenas en Atenas, Grecia. Sus escritos han aparecido en publicaciones como Propaganda in Focus, Reductress, Unlimited Hangout y The Grayzone.

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