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Una breve historia de la debacle de las pruebas

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En una fría tarde de enero, las filas de personas que esperaban pruebas gratuitas de covid se extendían alrededor de la cuadra en una biblioteca pública de Rockville, Maryland. Mirar la escena me recordó a ver a los alemanes orientales haciendo filas interminables en la década de 1980 para recibir sus raciones de papas y chucrut. Pero pocas de las personas que esperaban dócilmente en Rockville reconocieron que su difícil situación era la última de una larga serie de fiascos federales tramados por una agencia federal con sede a unas pocas millas de distancia.

Al comienzo de la pandemia en marzo de 2020, el presidente Donald Trump ridículamente proclamada que “Cualquiera que quiera una prueba puede hacerse una prueba”. Eso fue una tontería entonces y, desafortunadamente, a pesar de un aluvión de promesas políticas en el ínterin, todavía es una tontería hoy.

Pruebas fallidas bajo Trump

Los Centros para el Control de Enfermedades estropearon por completo el régimen de prueba inicial, enviando pruebas falsas y contaminadas para detectar COVID a los departamentos de salud estatales y locales que dieron lecturas falsas. Trump se jactó de que esas pruebas eran “perfectas”.

Mucho después de que las naciones extranjeras fueran devastadas y se detectaran muchos casos en Estados Unidos, la FDA continuó bloqueando las pruebas privadas y obligando a las empresas más innovadoras del país a someterse a su enfoque de comando y control y satisfacer criterios irrelevantes para obtener la aprobación. El comisionado de la FDA, Stephen Hahn, se encogió de hombros ante las desastrosas políticas de su agencia en 2020: “Siempre hay oportunidades para aprender de situaciones como esta”. como el New York Times reportaron A fines del año pasado, “La distribución [de los CDC] de kits de prueba defectuosos, en un momento en que no se autorizaron otras pruebas, retrasó los esfuerzos de los funcionarios de salud para detectar y rastrear el virus”.

El candidato presidencial del Partido Demócrata, Joe Biden, aprovechó esas debacles para presentarse como San Jorge que rescataría al pueblo estadounidense. En junio de 2020, Biden prometió establecer una “Junta de Pruebas de Pandemia” similar a la Junta de Producción de Guerra del presidente Franklin D. Roosevelt. Biden criticó la negligencia percibida de Trump sobre COVID y reunió a los votantes prometiendo: “Cerraré el virus”.

Un plan de campaña de Biden prometía “aumentar masivamente una campaña a nivel nacional y garantizar un acceso regular, confiable y gratuito a las pruebas”. Poco antes del día de las elecciones, Biden declaró que Estados Unidos necesitaba “pruebas de detección más rápidas y económicas que se pudieran realizar en casa o en la escuela. Mira, lo que tenemos en este momento no es lo suficientemente bueno”.

Las promesas vacías de Biden

En su primera semana en el cargo en enero de 2021, Biden creó la Junta de Pruebas de Pandemia COVID-19. Unos días después, Biden prometió que la promulgación en el Congreso de su legislación del Plan de Rescate Estadounidense “aumentaría las pruebas”. En su discurso televisado en el primer aniversario de los cierres de COVID el 11 de marzo, Biden prometió: “Seguimos trabajando para que las pruebas en el hogar estén disponibles”. Sin embargo, al mes siguiente, cuando un equipo de funcionarios de la agencia de salud presionó a la Casa Blanca para que “comprara millones de pruebas rápidas [COVID]”, la administración rechazó la propuesta.

En julio, Biden prometió: “Vamos a implementar cosas como pruebas para expandir la detección del virus”. A medida que la variante Delta provocó un aumento de casos de COVID, Biden prometió en septiembre que estaba “tomando medidas para hacer que las pruebas estén más disponibles, más asequibles” para que “todos los estadounidenses, sin importar sus ingresos, puedan acceder a pruebas gratuitas y convenientes”.

El mes siguiente, los principales expertos en salud de Harvard y fundaciones privadas presionaron a la administración de Biden para que comprara 700 millones de kits de prueba de COVID para distribuirlos a los estadounidenses en diciembre antes de un aumento repentino en invierno. Biden negó el mes pasado haber rechazado tal propuesta, pero Feria de las vanidades expuso los detalles de cómo sus funcionarios rechazaron el plan.

Un funcionario de la administración de Biden le dijo al El Correo de Washington que “los asistentes de salud de la Casa Blanca creían que una vez que los estadounidenses estuvieran vacunados, pocos necesitarían pruebas”. Los errores de la administración se agravaron porque los CDC primero ignoraron y luego restaron importancia al aumento de infecciones entre los estadounidenses completamente vacunados.

El equipo de Biden continuó ofreciendo ilusiones en lugar de pruebas. En una sesión informativa en la Casa Blanca el 7 de diciembre, el zar de COVID de Biden, Jeff Zients, proclamó: “Todos en Estados Unidos tienen acceso a pruebas gratuitas de manera eficiente y efectiva, y hemos desarrollado múltiples puntos de acceso para pruebas gratuitas”. Casi dos años después de la pandemia, Zients sonaba tan engañado como Trump al comienzo de la debacle de COVID.

Después de que estalló el caos en diciembre con tasas de infección altísimas y una grave escasez de pruebas, Biden declaró el 4 de enero: “Sé que esto sigue siendo frustrante, créanme, es frustrante para mí, pero estamos mejorando [en las pruebas]…. Mire, tenemos más capacidad para las pruebas en persona, y deberíamos ver que las filas de espera se acortan y se liberan más citas”. Biden prometió: “Uno, las farmacias y los sitios web en línea se están reabasteciendo. Dos, ya sabes, bueno, en realidad, cuantas más pruebas haya disponibles, seguiremos estando disponibles”. Biden se jactó de exigir a las compañías de seguros privadas que reembolsaran a las personas el costo de las pruebas en el hogar, pero eso es un escaso consuelo para las personas que no pueden encontrar pruebas en ningún lado.

Biden dio otra vuelta de victoria cuando anunció que el Servicio Postal entregaría 500 millones de pruebas de COVID gratuitas a los estadounidenses que las solicitaran. Pero esas pruebas llegaron mucho después de que la variante omicron estableciera récords de infecciones e interrumpiera la vida de los estadounidenses. La misión de rescate postal se vio enfadada en muchas áreas porque las pruebas se arruinaron si se exponían durante más de unas pocas horas a temperaturas bajo cero. ¿Quizás Biden debería haber ordenado al Servicio Meteorológico Nacional que garantizara temperaturas más cálidas para las entregas de pruebas de COVID? Un cínico bromeó en Facebook: “Por supuesto, nuestra eficiente burocracia postal entregará rápidamente estas pruebas a tiempo para su funeral”.

El fracaso de las pruebas gubernamentales

Desde el comienzo de la pandemia de COVID, el gobierno federal se ha basado en un enfoque de comando y control que minimiza la innovación privada y maximiza la dependencia de los burócratas federales. Como informó ProPublica, "muchas empresas con pruebas caseras se han visto obstaculizadas por un proceso de revisión de la FDA que ha desconcertado a los expertos e incluso provocó que un revisor de la agencia renunciara por frustración".

David Paltiel, profesor de la Escuela de Salud Pública de Yale, se quejó: "Es un ultraje que las pruebas rápidas no sean tan baratas y abundantes en los estantes de las tiendas de comestibles", como lo son en muchas naciones europeas donde las empresas privadas no estaban paralizadas por preguntas sin sentido. edictos burocráticos. Irene Bosch, científica del MIT que desarrolló una prueba rápida de COVID a principios de 2020 que la FDA bloqueó, se lamentó: “Podrían tener pruebas [rápidas] de antígenos que salven vidas desde el comienzo de la pandemia. Esa es la triste historia”.

Scott Lincicome, profesor de la Facultad de Derecho de Duke, señaló recientemente en Barron que la última "solución" es "en realidad la sexta promesa del presidente de subsidiar y planificar nuestro camino para probar la abundancia". Alemania permite la venta de más de 60 pruebas rápidas de COVID, “incluidas varias fabricadas en Estados Unidos solo para exportación”. Los alemanes pueden comprar pruebas fácilmente por un dólar, mientras que muchos estadounidenses no pueden encontrar y comprar una prueba a cualquier precio. En lugar de pruebas amplias, “la administración Biden desperdició 11 meses e innumerables dólares de los contribuyentes tratando de impulsar la producción de pruebas nacionales cuando lo que más se necesitaba era eliminar las barreras regulatorias existentes y dejar que la economía global hiciera lo suyo”, señaló Lincicome.

Como ProPublica reportaron, la FDA tiene:

nunca me ha entusiasmado dejar que la gente se pruebe a sí misma. En la década de 1980, la FDA prohibió las pruebas caseras para el VIH con el argumento de que las personas con resultados positivos podrían hacerse daño a sí mismas si no recibían asesoramiento simultáneo. En la década de 2010, la agencia tomó medidas enérgicas contra los kits de pruebas genéticas caseras, preocupada de que, como resultado, las personas pudieran tomar decisiones médicas precipitadas.

David Kessler, director científico de Biden para la respuesta al COVID, personificó esta mentalidad con su declaración en 1992 cuando era comisionado de la FDA: “Si los miembros de nuestra sociedad tuvieran el poder de tomar sus propias decisiones… entonces toda la razón de ser de la [FDA] dejaría de existir.” Kessler se burló de la "libertad de elección" como una ilusión a menos que a las personas se les presenten solo opciones aprobadas por el gobierno.

Kessler impulsó "reformas" que aumentaron el poder de la FDA sobre la industria médica y afirmó que, como resultado, la FDA era "un lugar donde, una vez más, los buenos podían ganar". ¿Y cómo podían estar seguros los estadounidenses de que los agentes de la FDA eran los buenos? Porque trabajaban para el gobierno.

Desafortunadamente, pocos estadounidenses reconocen las huellas dactilares de la FDA en la debacle de las pruebas de COVID. En el condado de Montgomery, Maryland, sede de la FDA, aproximadamente el 95 por ciento de los adultos del condado ya han recibido al menos una inyección de vacuna contra el COVID. Para los residentes de este condado liberal, confiar en los funcionarios del gobierno es la forma más segura de demostrar que “confían en la ciencia”. Pocas personas se enfurecieron por tener que hacer fila en el frío intenso durante mucho tiempo con un grupo de personas potencialmente enfermas para hacerse una prueba que supuestamente demuestre que están lo suficientemente saludables como para tomar un vuelo, regresar a la escuela o ir a una cita con el médico.

Sin embargo, el ejecutivo del condado de Montgomery, Marc Elrich, reclamó la victoria y emitió una declaración el 10 de febrero: “Estoy muy orgulloso y complacido con nuestra capacidad de ser flexibles y adaptables en nuestro gobierno y en toda nuestra comunidad. Uno de esos éxitos durante el último mes ha sido la distribución de nuestras [1.5 millones] pruebas rápidas para llevar a casa”. Pero la gran mayoría de esas pruebas se distribuyeron mucho después de que el aumento de casos de COVID de la variante omicron alcanzara su punto máximo. El alarde de Elrich era similar al de un jugador de fútbol que se jacta de patear un gol de campo unas horas después de que terminó un partido de fútbol.

Las fallas en las pruebas fueron típicas de las respuestas fallidas a la pandemia de COVID. En su primer día completo en el cargo, Biden publicó su Estrategia Nacional para la Respuesta al COVID-19 y la Preparación para una Pandemia. El "Objetivo 1" era "reconstruir la confianza del pueblo estadounidense" prometiendo transparencia en la política científica y de salud federal. Esa promesa fue descartada rápidamente como una promesa de campaña olvidada.

Aunque un memorando de Biden prometió poner fin a la "interferencia política inapropiada en el trabajo de los científicos federales", los principales expertos en vacunas de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) renunciaron en protesta el otoño pasado por la presión de la Casa Blanca para aprobar las vacunas de refuerzo COVID para todos los adultos. La FDA está tratando de retrasar la divulgación completa de la solicitud de Pfizer para la aprobación de la vacuna COVID durante 75 años.

Los CDC encubrieron la gran mayoría de las llamadas infecciones "avance" entre personas completamente vacunadas, lo que permitió a Biden afirmar falsamente en julio pasado que las personas que recibieron la vacuna no contraerían COVID. El 20 de febrero, el New York Times informó que los CDC decidieron no divulgar sus datos sobre las vacunas contra el COVID y las infecciones emergentes, etc. porque temían que los datos “podrían malinterpretarse como que las vacunas no son efectivas”. ¿Qué más esconden los CDC?

La pandemia de COVID-19 destruyó el mito de que los políticos que gastan más de cien mil millones de dólares cada año en ciencia y salud pública mantendrían a salvo a los estadounidenses. Desafortunadamente, no existe una cura aprobada para la fe ciega en el gobierno. Las agencias federales de salud han cometido más errores de los que prácticamente nadie esperaba durante esta pandemia. Lo mínimo que el Tío Sam puede hacer es apartarse de los esfuerzos privados para ayudar a los estadounidenses a reconocer los riesgos en sus propias vidas.

Reimpresión de Fundación para el Futuro de la Libertad



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • James Bovard

    James Bovard, 2023 Brownstone Fellow, es autor y conferencista cuyos comentarios se enfocan en ejemplos de despilfarro, fallas, corrupción, amiguismo y abusos de poder en el gobierno. Es columnista de USA Today y colaborador frecuente de The Hill. Es autor de diez libros.

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