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Albania triunfa sobre la tiranía de Hoxha

Albania triunfa sobre la tiranía de Hoxha

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Este año, una popular compañía de viajes estadounidense organizó un viaje inusual para hacer senderismo en los Alpes albaneses, conocidos localmente con el imponente nombre: Las montañas malditas. Estas montañas de piedra caliza se elevan abruptamente desde las tierras bajas y las vistas desde los valles alpinos son espectaculares. No parece apropiado que esta belleza inherente sea maldecida de ninguna manera. Pero la palabra describe acertadamente al despiadado dictador comunista de Albania, Enver Hoxha, que gobernó el país con mano de hierro entre 1943 y 1984.         

El reinado del terror destruyó a la clase intelectual, desmoralizó a una población que estaba al borde de la hambruna y redujo a Albania al tercer país más pobre del mundo. Sin embargo, de buena reputación fuentes académicas minimizar los excesos de Hoxha y elogiarlo por transformar el país de una economía feudal a una industrial y mejorar la alfabetización y la atención médica. ¿Cómo es posible que estos grandes avances se tradujeran en crecimiento económico cero y puso al país en cuarentena en una prisión al aire libre que ha sido comparada con Corea del Norte?

Mientras estuve en Albania el mes pasado, entrevisté al conductor del autobús y compañero de cena de nuestro grupo, Reshat, quien vivió 22 años bajo el régimen comunista albanés. ¿Reconoció que los exuberantes métodos de Hoxha estaban justificados para llevar progreso a una nación subdesarrollada? ¿Fueron sus experiencias consistentes con la mordaz biografía de Blendi Fevziu, Enver Hoxha: El puño de hierro de Albania, o más alineado con un 2016 Guardian ¿Una reseña de un libro que sugiriera que el odio de Fevziu hacia el comunismo y a Hoxha sesgó su comentario? 

Según Fevziu, la gente se sentía atraída por la personalidad carismática y el atractivo físico de Hoxha. Era un estudiante mediocre con poca ética de trabajo, que prefería socializar y discutir de política. Después de la invasión italiana de Albania en 1939 y la ocupación alemana en 1941, Hoxha se unió al Partido del Trabajo de Albania desde sus inicios. Los funcionarios del Partido Comunista Yugoslavo reconocieron su crueldad y sus habilidades organizativas e impulsaron su carrera que resultó en conseguir el puesto de Primer Secretario del partido a los 34 años. 

Hoxha, que no era conocido por su valentía ni por su experiencia en combate, priorizó la eliminación de sus enemigos políticos, mientras que los partisanos y otros grupos afiliados a los comunistas lucharon y murieron resistiendo la ocupación nazi. Con la salida de las fuerzas alemanas en 1944, estaba en buena posición para llenar el vacío de poder y comenzar las ejecuciones masivas de rivales.

Los castigos para las “clases derrocadas” que constituían los comerciantes, intelectuales, profesionales y terratenientes incluían impuestos exorbitantes que eran imposibles de pagar, y la delincuencia resultaba en largas penas de prisión con trabajos forzados. Todos los automóviles y bienes personales fueron apropiados y transferidos al estado. Inicialmente, las tierras confiscadas se redistribuyeron entre los campesinos, pero al cabo de un año estas propiedades fueron colectivizadas y transferidas al gobierno, siguiendo el modelo de la Unión Soviética. koljós .

En el momento del ascenso de Hoxha al poder, la historia de Albania era una historia de opresión. Los otomanos la conquistaron en 1478 y gobernaron durante más de cuatro siglos hasta que se concedió la independencia en 1912, después de las guerras de los Balcanes. Un político influyente se proclamó rey Zog en 1928 y gobernó hasta 1939, cuando los italianos invadieron y luego pasaron el control a los nazis en 1941. Estos acontecimientos convirtieron a un país de 1.1 millones de habitantes que vivía en un área del tamaño de Maryland en una mezcolanza de feudos. controlado por beys ricos que dominaban a una clase campesina agraria y analfabeta. 

Hoxha, un estalinista comprometido, estableció una fuerza de policía secreta, los Sigurimi, compuesta por 200,000 agentes cuya misión era garantizar la seguridad del régimen. Un sistema de vigilancia y denuncia permitió a una extensa red de informantes generar un expediente personal sobre cada adulto en la República Popular de Albania. El trabajo manual forzoso extraído en condiciones espantosas en lugares remotos tenía similitudes con el gulag soviético. Los Sigurimi supervisaban 39 prisiones donde, en algunos casos, 20 reclusos estaban alojados en celdas de 100 pies cuadrados. 

Se utilizó el castigo colectivo para desalentar la resistencia al partido. El debido proceso era inexistente y las acusaciones anónimas eran la norma. Cualquiera sospechoso de hostilidad hacia el partido esperaba una condena segura, castigada con la ejecución o el exilio al gulag por hasta 30 años. Los familiares de la víctima fueron desarraigados y condenados a una vida de exilio permanente en las marismas de Albania plagadas de malaria. La calidad de vida descendió al nivel de subsistencia, sin perspectivas de avance o educación superior. en su libro Yo stalininHoxha describió a Stalin en términos grandilocuentes: “Stalin no era un tirano; él no era un déspota. Era un hombre de principios, justo, sencillo y amable, que prestaba atención a la gente, a los cuadros y a sus asociados”.

Después de la muerte de Stalin, Hoxha se desilusionó de la URSS de Khrushchev y en 1961, aunque necesitaba desesperadamente apoyo financiero, estableció relaciones con la China comunista de Mao. Albania introdujo su propia versión de la Revolución Sino-Cultural, que profundizó aún más el aislamiento del país y la paranoia xenófoba de Hoxha. Vio un mundo hostil decidido a conquistar el pequeño reino balcánico por medios militares. La construcción de 750,000 búnkeres, refugios antiaéreos y fortificaciones militares habla de su delirio.

En 1968, Hoxha recibió noticias inquietantes del embajador francés de que una monja, la Madre Teresa, de etnia albanesa, había solicitado visitar a su madre enferma de 80 años, que vivía en Albania, y acompañarla a Roma para recibir atención médica. La petición de la Madre Teresa recibió atención internacional y apoyo de Charles de Gaulle, Jackie Kennedy y el Papa. Los servicios de seguridad de Hoxha desaconsejaron el consentimiento, señalando que la monja era una peligrosa amenaza para la seguridad de la república. La solicitud fue denegada y, aunque la Madre Teresa continuó con sus esfuerzos, se enteró de la muerte de su madre en Albania en 1972.

Hoxha, cuyo padre era un imán, oprimió brutalmente la religión, y en 1976 la constitución del país consagró a Albania como un estado ateo, el único país del mundo que recibió esta designación. En 1971, Dom Kurti, un sacerdote, fue ejecutado por bautizar a un bebé en una casa privada, lo que provocó la condena internacional universal. Miles de sacerdotes e imanes fueron arrestados y cumplieron largas penas de prisión. La Revolución Cultural de Albania reclutó a jóvenes fanáticos para perseguir a los derviches del bektashi secta sometiéndolos a humillación pública. Más de 2,000 mezquitas, iglesias católicas y ortodoxas y Bektashi tekkes resultaron dañadas o destruidas.

Desde el comienzo del gobierno de Hoxha como líder del partido, sólo su sucesor designado, Hysni Kapo, se salvó de la ejecución, la prisión o el suicidio. Kapo tuvo la buena suerte de morir de cáncer de páncreas en una clínica de París en 1979, pero la segunda opción de Hoxha para ser el heredero aparente, Mehmet Shehu, un acólito ferozmente leal y de línea dura, sufrió un destino típico del caprichoso estilo de gobierno del dictador. En 1981, el hijo favorito de Shehu informó a su padre que se había enamorado de una joven y atractiva campeona de voleibol, cuyo padre era profesor universitario y miembro de una familia anticomunista. Sin consultar a Hoxha, Shehu consintió en el matrimonio. La indiscreción enfureció a Hoxha, y al cabo de un mes Shehu fue denunciado y se suicidó antes de enfrentarse al pelotón de fusilamiento. 

En las últimas etapas del gobierno de Hoxha, el país cayó en un mayor aislamiento y miseria. Todas las señales de radio y televisión extranjeras quedaron bloqueadas y las fronteras del país fueron rodeadas de alambre de púas y vallas eléctricas. Se ordenó a los centinelas que dispararan para matar a quienes intentaban escapar. Los que no fueron fusilados fueron condenados a entre 10 años y cadena perpetua; sólo 6,000 escaparon de Albania durante los años de Hoxha.

Los campesinos vivían con el equivalente a 15 dólares al mes y recibían escasas asignaciones alimentarias que permitían a una familia de cuatro miembros recibir un kilogramo de carne al mes. En el campo, la desnutrición y las enfermedades asociadas eran rampantes. La harina de maíz con un poco de sal, azúcar y aceite de oliva evitó el hambre. Se prohibieron la propiedad privada y la iniciativa individual y los funcionarios del partido negaron a los campesinos el derecho a poseer ganado. En 1982 estaba prohibido tener gallinas.

En 1984, una Albania sin un centavo, a pesar de la abundancia de proyectos de obras públicas y programas de alfabetización diseñados para enseñar sólo material que el gobierno consideraba adecuado, entretuvo a una relación económica con Alemania Occidental con el único fin de recibir ayuda exterior. Franz Josef Strauss, el primer ministro de Baviera, recibió permiso para viajar a través de Albania de camino a Grecia. Su hijo registró esta observación: “Llegamos a Tirana… La ciudad estaba en total oscuridad. No había coches... En una exposición de tecnología albanesa vimos un tractor Enver Hoxha. Un amigo que trabajaba en Mercedes-Benz dijo que los fabricábamos en los años 1920…” La tecnología albanesa estuvo parada durante más de 60 años.

Hoxha murió en 1984 y su sucesor Ramiz Alia gobernó durante otros cinco años hasta que el régimen fue derrocado. En estos 46 años, cerca de 5,500 hombres y mujeres fueron ejecutados y 24,000 fueron condenados a penas de prisión de hasta 35 años, que a menudo se ampliaban durante el encarcelamiento. Los programas de exilio interno utilizados para imponer castigos colectivos enviaron a 70,000 víctimas a campos de internamiento, donde muchas murieron debido a las duras condiciones.

Reshat vivió en la Albania comunista desde 1967 hasta su caída en 1989, un período en el que la paranoia de Hoxha alcanzó su cenit y la pobreza extrema redujo a la población a la desesperanza. A través de un intérprete y la guía principal del grupo de excursionistas, Mirjeta, contó sus experiencias personales. Nacido en 1967, vivió los primeros 22 años de su vida bajo la dirección de Hoxha y su sucesor Ramiz Alia. Hoxha instituyó un régimen estalinista simultáneamente con su ascenso al poder.

La fuerza bruta y la intimidación abrumaron a una población que no se había recuperado de tres años de ocupación nazi. La mayoría de los albaneses vivían en el campo y dependían del ganado. Hoxha ordenó que una familia sólo pudiera poseer una o dos vacas, y en la década de 1980 no se permitía la propiedad privada. Una extensa red de espías vigilaba constantemente a los ciudadanos para garantizar el cumplimiento de la ley. La imposibilidad de poseer legalmente animales de granja fue particularmente onerosa para el padre y la madre de Reshat, quienes criaron a siete hijos. Vivían a base de sal, pan y aceite de oliva, y si no fuera por la harina de maíz, la familia habría muerto de hambre.

Las personas desesperadas son ingeniosas y Rashat afirmó que se escondían ovejas y cerdos en las casas para evitar ser detectados. En una ocasión, su suegra escondió una oveja en su dormitorio. Las autoridades llegaron para una inspección de rutina y las mujeres negaron tener conocimiento de albergar ganado ilícito. Antes de que la policía abandonara el lugar, su nieto de 3 años entró en la habitación y comentó: “Abuela, hay una oveja en tu habitación”. El policía se sintió complacido por la inocencia del niño y su abuela sólo recibió una reprimenda. Se sabía que los campesinos alimentaban a los cerdos con un litro de raki, un vino fortificado con un 40% de alcohol, antes de las inspecciones para mantenerlos tranquilos y sin ser descubiertos.

Los maestros y profesionales se vieron obligados a renunciar a sus empleos y trabajar como trabajadores de baja categoría, una política implementada en la China maoísta y en Camboya bajo Pol Pot. Quienes se oponían activamente al régimen fueron eliminados y los familiares fueron castigados secundariamente. Los hijos de delincuentes políticos no podían asistir a la escuela y las familias eran reubicadas desde sus hogares a zonas remotas donde la vida era difícil.

La población estuvo expuesta a una propaganda incesante desde la cuna hasta la tumba. El país estaba completamente aislado y a la gente se le decía que Albania era el país más deseable del mundo. Otros países estaban consumidos por los celos y siempre dispuestos a atacar y reclamar el tesoro de Albania. Proteger la patria requería vigilancia eterna y voluntad de morir por la República Popular y por el semidiós Hoxha.

Las reglas arbitrarias impregnaban la sociedad y se aplicaban hasta los detalles más finos: la apariencia personal, la longitud de los pantalones, la prohibición de los bolsillos; la lista era interminable. Era imposible seguirles la pista y el público estaba informado de boca en boca. La aplicación de la ley comenzó con una vergüenza pública verbal, seguida de avisos escritos exhibidos en lugares públicos. Los infractores fueron excluidos de la comunidad por temor a ser culpables por asociación. La declaración de Beria: “Muéstrame al hombre y te mostraré el crimen”, resume el sistema de justicia penal albanés.

La religión estaba estrictamente prohibida y rara vez se practicaba en privado por temor a represalias. En un país donde alrededor del 60% de la población era musulmana por tradición, los ciudadanos fueron obligados a beber raki, comer carne de cerdo o violar el ayuno diurno durante el Ramadán para exponer a los musulmanes practicantes que adoraban en secreto.

Había grupos de jóvenes comunistas presentes en todas las escuelas y al cumplir los 18 años uno podía convertirse en miembro del Partido Comunista. Unirse no era obligatorio, pero los miembros del partido recibían un trato preferencial: mejores empleos, menos horas de trabajo y la oportunidad para que sus hijos asistieran a escuelas preferidas. A pesar de los beneficios, Reshat estima que sólo el 30% de los elegibles se convirtieron en miembros del partido, aunque el número de espías e informantes hace que esta cifra sea difícil de determinar.

Reshat y muchos albaneses como él son un testimonio de la resiliencia del pueblo, que experimentó dificultades extraordinarias pero se adaptó con éxito. Su país se está desarrollando y fortalecido por la libertad de hablar y la capacidad de vivir sus vidas libres de opresión. Los albaneses son acérrimos anticomunistas y retroceden ante la sugerencia de que de algún modo los excesos de Hoxha estuvieran justificados. Su ferviente deseo es que el mundo tome conciencia de los enormes sacrificios del pueblo albanés y de la importancia de resistir a la tiranía a toda costa.



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Autor

  • scott stuman

    Scott Sturman, MD, ex piloto de helicóptero de la Fuerza Aérea, se graduó de la Clase de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos de 1972, donde se especializó en ingeniería aeronáutica. Miembro de Alpha Omega Alpha, se graduó del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Arizona y practicó la medicina durante 35 años hasta su jubilación. Ahora vive en Reno, Nevada.

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