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Escuelas Públicas Estadounidenses, QEPD

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Muchas de las características extrañas de la respuesta a la pandemia pueden explicarse por el interés propio de la industria, el soborno, la lujuria por el poder, la confusión, etc. Una característica no tiene una explicación tan obvia: el cierre de escuelas públicas en algunos lugares por hasta dos años. 

El riesgo extremadamente bajo a mínimo para los niños fue conocido desde muy temprano. Podrían haberse quedado en la escuela todo el tiempo como lo hicieron en Suecia. Los maestros mayores asustados, en realidad con un riesgo muy bajo, podrían haber encontrado sustitutos. Seguramente había otras soluciones además de destrozar por completo la educación. 

¿Qué sociedad civilizada hace esto? Ninguno. 

Parece que el cierre de escuelas fue solo parte de la combinación de la respuesta de pánico. “Los lugares interiores y exteriores donde se congregan grupos de personas deben cerrarse”, decía el edicto radical y sorprendente de Trump del 16 de marzo de 2020, y eso incluía escuelas. Período.

¿Qué pasó con los niños? Se quedaron en casa y los padres dejaron el trabajo para supervisarlos. Fingieron aprender como pudieron, pero la inscripción en el sistema escolar se derrumbó en 1.2 millones en todo el país. Alrededor del 26 por ciento se declararon educados en el hogar. La matriculación en escuelas privadas también creció un 4 por ciento, aunque estuvo limitada por las restricciones de capacidad, la escasez de ofertas y el gran gasto (no todos pueden pagar los impuestos y la matrícula de la escuela). 

Pero aquí está lo que es extremadamente extraño. De acuerdo con la Wall Street Journal, “un análisis de los datos de inscripción realizado por la Universidad de Stanford en colaboración con Associated Press encontró que no hubo registros el año escolar pasado para más de 240,000 niños en edad escolar que viven en 21 estados y el Distrito de Columbia, que proporcionó detalles de inscripción recientes. ”

¿Cómo es esto posible? "Hay una parte que simplemente no podemos explicar", dijo el autor del estudio, el profesor Thomas S. Dee. 

La explicación más probable es bastante obvia. Algunos padres podrían haber recogido y mudado fuera del país. Muchos cambiaron de estado de residencia y nunca llegaron a volver a inscribirse. Otros simplemente decidieron abandonar la escuela y no notificar al distrito escolar, ya que se supone que de lo contrario serían declarados ausentes. Pero después del caos total del período de cierre y la demanda de que si los niños regresan, deben usar máscaras e incluso vacunarse, cientos de miles de familias simplemente decidieron decir: olvídalo. Ni siquiera confían lo suficiente en el sistema como para presentar un documento ante el distrito escolar. 

Qué increíble: la educación en el hogar hasta hace relativamente poco existió en la mayoría de los lugares bajo una nube legal y fue ampliamente rechazada por los comentaristas de élite, incluso cuando los niños que educan en el hogar han superado claramente a todos los demás en los puntajes de las pruebas y los logros posteriores. Y, sin embargo, casi de la noche a la mañana, lo que antes se consideraba un comportamiento atípico de repente se convirtió en la norma, si no en el mandato. 

Simplemente no puedo creer que alguien planeó que esto sucediera. Lo que no está claro es cómo diablos se permitió que todo esto sucediera. 

Parece el giro de los acontecimientos menos probable en toda la política y la cultura estadounidenses. El sistema de escuelas públicas estadounidense fue el primer y más célebre logro de los progresistas en la historia. Surgieron y crecieron a lo largo de la década de 1880 y se implementaron como una medida para aculturar a los inmigrantes. El movimiento para hacer la escuela obligatoria se produjo en la década de 1920. El trato se completó en 1936 cuando el gobierno prohibió la mayoría de los trabajos para niños menores de 16 años. 

La institucionalización de la educación pública como norma se completó con la Segunda Guerra Mundial. Fue fuertemente financiado y fuertemente aplicado, y desde entonces sigue siendo el orgullo y la alegría de los reformadores sociales. Después de ese período de tiempo, el plan para los niños estadounidenses estaba en marcha. Su trabajo consistía en sentarse en un escritorio durante 12 a 14 años. Eso es todo.

Sin duda, hay algunas características extrañas de la educación pública estadounidense que la hacen diferente de los países de la Commonwealth y otros estados europeos. La financiación se proporciona principalmente localmente incluso hoy y se extrae de los impuestos a la propiedad. Por lo tanto, la matriculación se impone sobre una base geográfica con distritos escolares reducidos. El valor y la calidad de la educación que se recibe en las escuelas se refleja, a su vez, en las valoraciones de las viviendas. Entonces, en efecto, los padres están pagando la matrícula pero no directamente a la escuela sino al distrito escolar a través de los impuestos a la propiedad. 

Los fondos para las escuelas se asignan según el número de inscripciones. Si los estudiantes no están allí, los fondos se agotan. Esto está creando una verdadera crisis para las escuelas de todo el país. 

Además, en un gran número de escuelas estadounidenses, la parte financiada con fondos públicos solo paga lo básico. Si su hijo participa en deportes, música o algún otro club, eso está financiado por los padres y sus "clubes de apoyo". Es sorprendente cuánto de lo que la gente considera la parte de "alta calidad" de la educación pública estadounidense está de hecho financiada por un esquema de "pagar por jugar". 

Cuando se ordenaron los cierres, todo esto se cerró. ¡Pero los impuestos que pagaron por la educación todavía tenían que pagarse, por supuesto! Y el dinero para los clubes de refuerzo simplemente se quedó en el banco cuando las artes, los deportes y otras actividades fueron prohibidas por completo. 

Una vez que reabrieron, obviamente todo había cambiado. Las escuelas están en ruinas y lejos de ser normales. La mayoría de los distritos reportan escasez extrema de maestros simplemente porque muchos se negaron a regresar. 

In adición, entre los que quedan:

  • El 80% de los educadores indican que el burnout es un problema grave.
  • El 55% de los educadores ahora indican que están listos para dejar la profesión antes de lo planeado.
  • El 76% de los educadores sienten que los problemas de comportamiento de los estudiantes son un problema grave.
  • Solo el 10% de los educadores recomendaría fuertemente la profesión a un adulto joven.
  • Solo el 30% de los docentes está satisfecho con su puesto actual.
  • El 65% de los educadores está de acuerdo en que la burocracia interfiere con la enseñanza.
  • El 78% de los docentes siente síntomas de estrés y depresión.

Además, la mitad de los escolares estadounidenses son año completo atrás en objetivos educativos, hecho que prueba que la educación a distancia, especialmente durante un pánico político, fue un tremendo fracaso. 

Todo lo cual quiere decir que los cierres han destruido bastante bien lo que ya era un sistema muy frágil. Supongamos que nadie en la cima realmente tuvo la intención de aplastar lo que quedaba del sistema escolar público estadounidense. Proposición: todo esto se dio, y los cierres se perpetuaron mientras lo hicieron, porque el sistema ya estaba al borde del colapso. 

Considere las décadas de reformas curriculares que enfrentan los maestros una y otra vez. Nuevos libros, nuevos métodos, nuevas teorías, nuevas estrategias, todo tramado por "profesionales de la educación" que no están en las aulas y luego promulgado por políticos que parecen "hacer algo" sobre el problema. Estas oleadas de reformas se apilaron unas sobre otras y finalmente colapsaron en un aula mecanizada e industrializada enteramente dedicada a enseñar para la prueba, eliminando así la voluntad tanto de profesores como de estudiantes. 

Los problemas de comportamiento, que con demasiada frecuencia no se abordan mediante la disciplina sino con medicamentos recetados, son el resultado del aburrimiento extremo y la creciente negativa a clasificar a los estudiantes por aptitudes. Todo el mundo es empujado a las habitaciones, se les dice qué aprender, se barajan de un año a otro en el mismo patrón, se mueven de una materia a otra, independientemente del interés o el logro, incluso cuando el plan de estudios se ha alienado cada vez más de lo que la burguesía alguna vez vio como siendo una educación de calidad. 

Es trágico decirlo, pero cuando las escuelas cerraron, parece que hubo un gran número de partes interesadas, desde maestros hasta administradores y estudiantes, que simplemente respiraron aliviados: ¡finalmente! Cuando aumentó la presión para traerlos de vuelta (los padres necesitaban un lugar para plantar a los niños para que pudieran volver a trabajar), los sindicatos de maestros decidieron usar la presión para hacer más demandas de salarios y beneficios. 

Una vez que los padres llevaron a los niños a casa y comenzaron a examinar lo que realmente se les estaba enseñando, las juntas escolares enfrentaron una increíble explosión de indignación. Así comenzó el levantamiento populista contra la Teoría Crítica de la Raza. Los mandatos de máscaras y luego los mandatos de vacunas solo exacerbaron el problema. 

El punto es que nada de esto hubiera sucedido si las escuelas hubieran estado saludables y funcionando. Los bloqueos fueron la proverbial gota que colmó el vaso. Un sistema disfuncional finalmente se vino abajo. Ahí es donde estamos hoy, y el reemplazo que está surgiendo no es algo que venga de la idea de “reforma” de alguien. Hemos tenido más que suficiente de eso. Lo que está surgiendo es espontáneo, improvisado, en parte como resultado del incumplimiento, pero de acuerdo con el siempre apasionado deseo de los padres de que sus hijos tengan una buena educación. 

La educación en el hogar se ha vuelto completamente normal, y conozco personalmente a muchos empresarios que buscan iniciar franquicias completas de escuelas privadas con un mayor énfasis en los métodos y contenidos clásicos. Varias religiones están totalmente comprometidas para proporcionar sus propios sistemas educativos aparte de los públicos, y sobre una base más amplia que nunca. 

Puede que no sea obvio en este momento, pero en unos años, todos podríamos mirar hacia atrás y observar que marzo de 2020 marcó el comienzo del fin del gran experimento progresista en la educación pública. Algo más está surgiendo ahora. Esta no es una historia que cualquier persona responsable hubiera escrito, pero el resultado final, y a pesar de toda la carnicería en el camino, podría ser un mejor sistema general para la próxima generación de estudiantes, padres y maestros. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
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Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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