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Fraude de covid: la asombrosa cantidad de $ 600 mil millones

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El fraude de COVID es en este punto una frase redundante. El Congreso asignó más de $ 5 billones para el alivio de COVID, pero es posible que se hayan perdido casi $ 600 mil millones por fraude, un asombroso 12%. Las trampas pandémicas de Washington son el mayor despilfarro federal de este siglo.

Los fiscales están teniendo un tiro de pavo para atrapar a los ladrones de COVID: más de 1,500 han sido acusados ​​​​y casi 500 han sido condenados. El 14 de septiembre, el Departamento de Justicia anunció la creación de tres equipos de fuerza de ataque contra el fraude de COVID-19. 

Cuando el presidente Biden firmó recientemente una ley para extender el tiempo para enjuiciar el fraude de COVID, declaró: “Mi mensaje para esos tramposos es este: no se pueden esconder. Te vamos a encontrar. Pero la gran cantidad de fraude hace que sea poco probable que la gran mayoría de los ladrones sean acusados.

Los formuladores de políticas actuaron como si renunciar a las protecciones federales estándar contra el fraude de alguna manera frustraría el virus COVID. El 22 de septiembre, el inspector general del Departamento de Trabajo estimó que el fraude de desempleo por COVID-19 ascendió a $45 mil millones y podría superar los $163 mil millones.

“Los grupos del crimen organizado en el extranjero inundaron los sistemas estatales de desempleo con reclamos en línea falsos, abrumando los beneficios de software de computadora anticuados en ataques contundentes que desviaron millones de dólares”, NBC News informó

Los presos, las bandas de narcotraficantes y los mafiosos nigerianos saquearon fácilmente el programa. Un estafador cobró beneficios de desempleo de 29 estados diferentes. En el primer año de la pandemia, Maryland detectó más de 1.3 millones de solicitudes de desempleo fraudulentas, lo que equivale al 20 % de la población del estado.

A partir de junio de 2020, los federales distribuyeron $813 mil millones en Programa de protección de Salarios  préstamos a empresas. El secretario del Tesoro del presidente Donald Trump, Steven Mnuchin, se jactó de que el PPP está “respaldando aproximadamente 50 millones de empleos”. Pero muchos de esos trabajos existían únicamente en la imaginación de los designados políticos.

La Administración de Pequeñas Empresas (SBA, por sus siglas en inglés), que administró el programa, le dijo a la gente: “Solicite, firme y díganos que realmente tiene derecho al dinero”, según el Inspector General del Departamento de Justicia, Michael Horowitz. La SBA camufló su estándar de préstamo de "no preguntes, no digas" afirmando que realiza milagros económicos. La SBA se jactó ridículamente de que los préstamos PPP salvaron más puestos de trabajo que el número total de empleados en al menos 15 industrias.

Todavía CBS News descubrió que los préstamos PPP se habían destinado a más de mil "negocios fantasma" en Markham, Illinois, lo que indica un problema a nivel nacional de inundar a empresas inexistentes con efectivo federal. Los federales dieron "préstamos a 342 personas que dijeron que su nombre era 'N/A'", el New York Times informó.

El fraude permeó los programas de ayuda de prácticamente todas las agencias federales que inyectaron dinero a borbotones. El 20 de septiembre, los federales acusaron a 47 personas en Minnesota de saquear $250 millones de la ayuda COVID de los programas federales de nutrición infantil. Los fiscales denunciaron el “esquema descarado de proporciones asombrosas”, pero los burócratas federales y estatales deberían haber detenido el robo desde el principio. "Feeding Our Future", una organización sin fines de lucro, se embolsó $300,000 en subsidios en 2018 y una ganancia inesperada de casi $200 millones en 2021. El fraude se disparó porque el Departamento de Agricultura de EE. .

En lugar de alimentar a niños hambrientos, se robaron dólares de los impuestos utilizando una lista de destinatarios falsos generada por el sitio web listofrandomnames.com. (No es de extrañar que Feeding Our Future no haya sido invitado a asistir a la Cumbre sobre el Hambre de la Casa Blanca de Biden la semana pasada). Cuando el estado de Minnesota intentó cortar los fondos, Feeding Our Future presentó una demanda, alegando que la acción “discriminaba a una organización sin fines de lucro que trabajaba con minorías”, la Minneapolis Star Tribune informó. La representante izquierdista Ilhan Omar (D-Minn.) recibió miles de dólares en donaciones de personas acusadas en el escándalo.

La lucha contra el fraude es complicada para los investigadores federales cuando algunos políticos usaron abiertamente el dinero del estímulo de COVID para sobornar a los votantes. En la segunda vuelta de enero de 2021 en Georgia para el Senado de los EE. UU., la campaña del candidato demócrata Raphael Warnock distribuyó volantes que decían: “¿Quiere un cheque de $2,000? Vota por Warnock”. Esa promesa ayudó a Warnock a ganar, sellando el control demócrata del Senado y abriendo las compuertas para billones de dólares de gastos adicionales de la administración de Biden.

El fraude de COVID más grande nunca aparecerá en los comunicados de prensa triunfales emitidos por los fiscales federales. El 24 de agosto, Biden invocó la emergencia del COVID-19 para justificar la cancelación de $400 mil millones en préstamos estudiantiles. Hace unas semanas, Biden dijo 60 Minutos que la pandemia había terminado, invalidando así su justificación para la condonación de préstamos. 

Pero Team Biden señaló que tenía derecho a gastar cientos de miles de millones de dólares de impuestos para comprar votos demócratas en las elecciones legislativas de mitad de período, independientemente de la admisión del presidente.

Muchos sinvergüenzas serán condenados en los próximos meses por robar dinero de COVID. Pero fueron los políticos de ambos partidos quienes desencadenaron el gasto imprudente que nos dejó con una deuda nacional vertiginosa, una inflación rugiente y un espejismo de prosperidad que se desvanece. 

Los estadounidenses nunca deberían permitir que los políticos se absuelvan descorchando géiseres de dólares de los impuestos.

Reenviado con permiso del autor de NYPOST



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Autor

  • James Bovard

    James Bovard, becario Brownstone 2023, es autor y conferencista cuyos comentarios abordan ejemplos de despilfarro, fracasos, corrupción, amiguismo y abusos de poder en el gobierno. Es columnista de USA Today y colaborador frecuente de The Hill. Es autor de diez libros, entre ellos Last Rights: The Death of American Liberty.

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