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la libertad se deslizó

Cuarenta años de libertad se esfumaron tan rápidamente 

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¿Fue todo sólo una ilusión? ¿Una ilusión que duró cuarenta años? 

Seguramente no, pero algo salió muy mal, quizás a la mitad del largo tramo de libertad aparentemente creciente. Cuando llegó el momento de quitarlo todo, ¡y se lo llevaron! – los baluartes sociales, intelectuales y culturales para mantener la libertad en su lugar cedieron. Y perdimos lo que amamos. Por un tiempo, el mundo se oscureció. 

Todos tienen su propia cronología historiográfica, pero la mía sigue el curso de mi vida y mi carrera. Recuerdo el gran malestar de la década de 1970, el sentido destrozado del orgullo nacional tras el desastre de la guerra de Vietnam, las líneas de gas, la pérdida de confianza, la inflación, la austeridad. Pero lo que siguió a partir de 1980, nuevamente, tal vez más en la leyenda de mi propia mente que en la realidad, fue una mañana en Estados Unidos y la emancipación gradual del mundo. 

Parecía que nada podría dañar finalmente la trayectoria ascendente. Estaba mejor simbolizado por la caída del Muro de Berlín y el extraño derretimiento del Imperio del Mal en el transcurso de lo que pareció una cuestión de meses. En la gran lucha entre la libertad y el totalitarismo –al menos ese era el conjuro de la cultura cívica de la época– ganaron los buenos. 

Sí, la oportunidad de un mundo cada vez más pacífico y libre se desperdició con dos guerras sucesivas de Irak y otros conflictos regionales en los que EE. UU. no tenía por qué entrar, pero aun así, parecen errores de política, no desviaciones fundamentales del impulso hacia la libertad. El impulso hacia un mundo mejor seguía vigente. 

El auge y la democratización de la tecnología de Internet después de 1995 parecieron reforzar esa tendencia. El gobierno se estaba quitando del camino y los empresarios privados estaban construyendo un nuevo mundo a nuestro alrededor, uno que no podía ser controlado por la clase dominante del viejo mundo. Ni siquiera los presidentes de EE. UU. pudieron estropearlo: atestigüe las presidencias de los Bush, Clinton y Obama. Mirando hacia atrás, parecen relativamente tranquilos. Reagan había dejado su marca -los ideales en todo caso- y nada podía cambiar eso. 

Recuerdo un almuerzo que tuve con un economista probablemente hace 15 años. Probablemente era el principal experto mundial en desarrollo global. Le pregunté qué podía pasar para desviar el curso de la historia de su marcha ascendente, con cada vez más alimento y salud y larga vida para el mundo. Su respuesta corta: nada. Al menos nada que sea probable que suceda. Las redes que apoyan el comercio y los derechos humanos son demasiado fuertes para romperse en esta etapa tardía. 

Y en esa misma línea escribí libros sobre nuestro mundo de los Supersónicos, la hermosa anarquía que nos rodea, los ajustes y correcciones que podrían mejorar las cosas aún más, pero pasé la mayor parte de esos años instándonos a todos a apreciar mejor las bendiciones de la libertad en todas partes en evidencia. Creí que esto era todo lo que se requería para mantener el progreso encaminado. Aunque noté y advertí sobre graves amenazas en el horizonte, y hubo muchos días oscuros después del cambio de milenio, no había forma de saber qué tan reales y qué tan cerca estaban. El camino hacia la luz aún parecía realizable.

Luego llegó 2020. En cuestión de semanas, el progreso de décadas fue aplastado. Casi nadie podría haber predicho el desencadenante: miedo a un virus más una respuesta intelectualmente absurda, seguida de tres años terribles de mentiras y encubrimientos que continúan hasta el día de hoy. 

Tal vez en la reflexión que tiene algún sentido. Si usted es el propietario y operador del estado de Leviatán en la segunda década del siglo XXI, y la pérdida de control de la gente era palpable, y fue realmente inteligente al apretar el control sobre el orden social, ¿qué excusa podría presentar? ¿hasta?

En la Edad Media, podría haber sido fácil inspirar el cumplimiento masivo a través de tropos religiosos como el miedo mortal a la herejía y los demonios y brujas sueltos. En el siglo XX, el miedo mortal a los enemigos en el extranjero con armas de destrucción masiva y las ideologías enloquecidas contra la libertad hicieron maravillas.

Pero en el siglo XXI, cuando las viejas excusas se agotaron y nuestra fe estaba en el progreso infinito, la mejor táctica podría ser plantear la aparición de un patógeno invisible que, si no nos detenemos, amenaza con destruirnos a todos. . Y mirando hacia atrás, es obvio ahora que esta narrativa estuvo en proceso durante años.

Así, el estado moderno desató el miedo masivo a la más primitiva de las fuerzas, una sobre la cual el conocimiento de las generaciones pasadas no había podido trasladarse a una nueva generación. Si las personas realmente hubieran entendido las enfermedades infecciosas, habrían sabido que este tipo de problema no es un asunto tan apremiante hoy como lo había sido en el pasado. Y habrían descartado la manía fabricada, especialmente una vez que los datos estuvieron disponibles. Incluso entonces, deberíamos haber sabido lo suficiente para ver a través de la artimaña.

Durante los dos siglos anteriores, gracias a una mejor higiene, un mejor saneamiento, una inmunidad natural generalizada adquirida a través de una integración global cada vez mayor, más alimentos y agua mejores y más limpios, sin mencionar los antibióticos, las grandes plagas del pasado desaparecieron en gran medida. Además de eso, y dejando de lado todas las fantasías de Hollywood, existe una dinámica inherente a cualquier nuevo virus que se autolimita: lo que es más frecuente es menos grave y viceversa. En cuanto a una vacuna, una vez se supo que un virus respiratorio de mutación rápida elude la erradicación o incluso el control a través de inyecciones, sin importar qué tecnología se implemente. 

Y así, con un poco de conocimiento, no habría habido pánico en absoluto, y mucho menos cumplimiento con la imposición repentina de demandas atroces de que todos los lugares donde se reúne la gente deben cerrarse. Además, con solo un poco de comprensión de la importancia de las libertades y los derechos básicos para el funcionamiento social y del mercado, y las consecuencias para la salud pública de pisotearlos, el público habría resistido el cierre de negocios, iglesias y escuelas con cada respiro. 

De alguna manera, esto no sucedió. Hasta el día de hoy, seguimos preguntándonos por qué ocurrió esto. Nos encontramos intrigados por cada pista que podemos encontrar. Recientemente, hemos sido ilustrados, por ejemplo, al descubrir hasta qué punto los lugares tecnológicos que creíamos que nos estaban otorgando más libertad en realidad habían sido tomados por actores del estado profundo que tenían toda la ambición de controlar lo que decimos y a quién. lo dije. 

Tampoco habíamos entendido del todo el poder político absoluto de las grandes tiendas, el dominio de los principales actores en la industria de las redes sociales, el abismo de interés que se había abierto entre el trabajo práctico y el trabajo con computadoras portátiles, la colusión endémica de Big Tech y Big Media con el gobierno, y las ambiciones del estado administrativo de recordarle a toda la población quién y qué está a cargo. 

Aún así, algo más había salido mal que no habíamos notado. La población en su conjunto había comenzado a dar por sentada la libertad misma, e incluso comenzó a creer que era una condición de vida opcional. ¿Qué pasaría si nos deshiciésemos de él durante un par de semanas? ¿Cuál es el inconveniente? Incluso algo llamado “la economía” podría apagarse y encenderse de nuevo como un interruptor de luz y no habría consecuencias reales, excepto una pequeña pérdida de rendimiento de la bolsa, ¿y a quién le importa? Cualquier cosa para controlar el bicho malo que anda suelto. 

Y aquí estamos casi tres años después, todavía viviendo entre los escombros, con la salud pública destrozada, una generación de niños traumatizados, una población desmoralizada y aterrorizada con asociaciones cívicas y redes de amigos aplastadas, pérdidas familiares, los conflictos internacionales, la pérdida del centro moral. , y una devastadora pérdida de fe y confianza en las élites de todas las instituciones de la sociedad. 

No podemos escapar a la sospecha de que al entrar en el período de la pandemia, algo fundamental en la cultura y la sociedad se había erosionado para que esto fuera posible. ¿Qué salió mal y cómo se puede restaurar? Estas son las preguntas candentes del día. 

Los historiadores dicen que las generaciones pasadas se hicieron preguntas similares cuando estaban rodeadas de desastres inesperados. Me viene a la mente la Gran Guerra. Tuvo lugar después de otros 40 años de progreso creciente. Todos los años desde 1870 hasta 1910 parecían revelar mejoras impensables en la condición humana: el fin de la esclavitud, el advenimiento de la imprenta masiva, la electricidad doméstica, la comercialización del acero y la construcción de grandes ciudades, la iluminación, la plomería y calefacción interior, la telefonía, la tecnología de grabación, y mucho más. 

Las Ferias Mundiales, una tras otra, lo habían destacado todo y las masas estaban asombradas. Los intelectuales de la era victoriana también creían que la humanidad había descubierto el camino del progreso y la iluminación infinita. Con la escolarización adecuada y la educación masiva, las instituciones que tanto progreso habían generado durante décadas se creían suficientemente fortalecidas y esencialmente inexpugnables. 

Luego, a través de una serie de metidas de pata discretas entre el cuerpo diplomático, y una tonta creencia de que unos pocos ejércitos marchando aquí podrían apuntalar la práctica del gobierno democrático, hasta 15 millones murieron y otros 23 millones resultaron heridos. Durante las secuelas, el mapa de Europa se arruinó tan terriblemente que allanó el camino para otra ronda de asesinatos solo unas décadas después. 

Uno supondría que a estas alturas ya habríamos aprendido que la historia no tiene fin. Al menos deberíamos esperar que no la haya simplemente porque no debe haber fin a la lucha por la libertad: para ganarla y conservarla. Eso significa que la batalla por la mente del público en el propio tiempo es la más importante, si creemos que vale la pena el precio de construir y proteger la civilización. 

Nuestra generación ha aprendido una valiosa lección. Nunca des por sentada la libertad. Nunca confíes esa libertad a un puñado de expertos con poder. Nunca crean que la humanidad está por encima y más allá del despliegue de métodos brutales de comando y control. Si alguna vez volviéramos a bajar la guardia, si alguna vez creyéramos que hay verdades tan bien entendidas que no necesitamos enseñarlas a la próxima generación, podemos perder todo lo que hemos ganado.

Nada en este mundo funciona como si fuera un piloto automático. No hay meta-narrativa, no hay viento de cambio que opere independientemente de las elecciones que hacemos. Las ideas son las autoras de la historia, y éstas son una extensión de la mente humana. No hay sector de la vida que no necesite coraje moral y determinación para defender los derechos humanos contra toda invasión. 

Sin duda, el próximo año estará lleno de más revelaciones, más escándalos, más descubrimientos de los horribles pasos en falso, más manipulaciones de la mente pública por parte de grupos de interés y crecientes gritos de justicia a la luz de todo lo que hemos perdido. 

Brownstone será parte de eso, como lo hemos sido desde nuestra fundación, y esperamos que continúe SOPORTE nuestro trabajo. Esta institución se trata realmente de la comunidad que ha sido atraída por sus ideales y también de la comunidad a la que sirve. No necesitamos venderte su trabajo; lo ves citado en todas partes y cada vez más criticado por aquellos que quieren que el mundo vuelva a cerrarse. Eso le dice todo lo que necesita saber sobre la eficacia de Brownstone.

Detrás de escena, está sucediendo mucho más, incluida la formación de una comunidad académica y periodística seria que comprende lo que está en juego: una red social e intelectual paralela dedicada a un camino diferente.

Pero más que apoyar a Brownstone, es necesario que todos nos comprometamos de nuevo a recuperar y reconstruir el camino del progreso, un trabajo que nunca más puede ser encomendado a una élite con derecho, sino que debe asumirse en cada una de nuestras vidas. 

No nos atrevemos a ceder, no sea que el despotismo que experimentamos hace muy poco se repita y se afiance. Ahora sabemos que puede suceder y que no hay nada inevitable en el progreso genuino. Nuestro trabajo ahora es reagruparnos y volver a comprometernos a vivir vidas libres, nunca más creyendo que hay fuerzas mágicas en el mundo que hacen que nuestro papel como pensadores y hacedores sea innecesario. 

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Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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