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¿Cómo se transformó el capitalismo estadounidense en corporativismo estadounidense? - Instituto Brownstone

¿Cómo se transformó el capitalismo estadounidense en corporativismo estadounidense?

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En la década de 1990 y durante años de nuestro siglo, era común ridiculizar al gobierno por estar tecnológicamente atrasado. Todos estábamos obteniendo acceso a cosas fabulosas, incluidas páginas web, aplicaciones, herramientas de búsqueda y redes sociales. Pero los gobiernos de todos los niveles estaban estancados en el pasado utilizando mainframes IBM y grandes disquetes. Nos lo pasamos genial burlándonos de ellos. 

Recuerdo los días en que se pensaba que el gobierno nunca alcanzaría la gloria y el poder del mercado mismo. Escribí varios libros sobre ello, llenos de tecnooptimismo. 

El nuevo sector tecnológico tenía un espíritu libertario. No les importaba el gobierno y sus burócratas. No tenían cabilderos en Washington. Eran las nuevas tecnologías de la libertad y no les importaba mucho el viejo mundo analógico de mando y control. Marcarían el comienzo de una nueva era de poder popular. 

Aquí nos encontramos, un cuarto de siglo después, con pruebas documentadas de que ocurrió lo contrario. El sector privado recopila los datos que el gobierno compra y utiliza como herramienta de control. Lo que se comparte y cuántas personas lo ven es una cuestión de algoritmos acordados por una combinación de agencias gubernamentales, centros universitarios, diversas organizaciones sin fines de lucro y las propias empresas. Todo el asunto se ha convertido en una masa opresiva. 

Aquí está la nueva sede de Google en Reston, Virginia. 

Y aquí está Amazon, en Arlington, Virginia. 

Todas las empresas importantes que alguna vez permanecieron lejos de Washington ahora poseen un palacio gigante similar en DC o sus alrededores, y recaudan decenas de miles de millones en ingresos gubernamentales. El gobierno se ha convertido ahora en un cliente importante, si no el principal, de los servicios prestados por las grandes empresas tecnológicas y de medios sociales. Son anunciantes pero también compradores masivos del producto principal. 

Amazon, Microsoft y Google son los mayores ganadores de contratos gubernamentales, según un reporte de Tussel. Amazon aloja los datos de la Agencia de Seguridad Nacional con un contrato de 10 mil millones de dólares y obtiene cientos de millones de otros gobiernos. No sabemos cuánto ha recibido Google del gobierno estadounidense, pero seguramente es una parte sustancial de los 694 mil millones de dólares que el gobierno federal entrega en contratos. 

Microsoft también tiene una gran parte de los contratos gubernamentales. En 2023, el Departamento de Defensa de EE. UU. otorgó el Capacidad conjunta de la nube de Warfighter contrato con Microsoft, Amazon, Google y Oracle. El contrato tiene un valor de hasta 9 mil millones de dólares y proporciona servicios en la nube al Departamento de Defensa. Es sólo el comienzo. El Pentágono está buscando un plan sucesor eso será más grande. 

En realidad, ni siquiera sabemos el alcance total de esto, pero es gigantesco. Sí, estas empresas prestan los servicios habituales al consumidor, pero un cliente principal e incluso decisivo es el propio gobierno. Como resultado, la vieja frase del hazmerreír sobre la tecnología atrasada en las agencias gubernamentales ya no existe. Hoy en día, el gobierno es el principal comprador de servicios tecnológicos y también es uno de los principales impulsores del auge de la IA. 

Es uno de los secretos mejor guardados de la vida pública estadounidense, del que apenas se habla en los principales medios de comunicación. La mayoría de la gente todavía piensa que las empresas tecnológicas son rebeldes de la libre empresa. No es verdad. 

Por supuesto, la misma situación existe para las empresas farmacéuticas. Esta relación se remonta aún más atrás en el tiempo y es aún más estrecha hasta el punto de que no existe una distinción real entre los intereses de la FDA/CDC y los de las grandes compañías farmacéuticas. Son uno y lo mismo. 

En este marco, también podríamos etiquetar al sector agrícola, que está dominado por cárteles que han expulsado a las granjas familiares. Es un plan gubernamental y subsidios masivos los que determinan qué se produce y en qué cantidad. No es por culpa de los consumidores que su Coca-Cola esté llena de un producto aterrador llamado “jarabe de maíz con alto contenido de fructosa”, ni por qué su barra de chocolate y su danés tienen lo mismo, ni por qué hay maíz en su tanque de gasolina. Esto es enteramente producto de las agencias y presupuestos gubernamentales. 

En la libre empresa, la vieja regla es que el cliente siempre tiene la razón. Se trata de un sistema maravilloso que a veces se llama soberanía del consumidor. Su aparición en la historia, que data quizás del siglo XVI, representó un tremendo avance con respecto al antiguo sistema gremial del feudalismo y ciertamente un paso importante con respecto a los antiguos despotismos. Desde entonces, ha sido el grito de guerra de la economía basada en el mercado. 

¿Qué sucede, sin embargo, cuando el propio gobierno se convierte en un cliente principal e incluso dominante? De este modo se cambia el espíritu de la empresa privada. Ya no interesadas principalmente en servir al público en general, las empresas centran su atención en servir a sus poderosos amos en los pasillos del estado, tejiendo gradualmente relaciones estrechas y formando una clase dominante que se convierte en una conspiración contra el público. 

Esto solía recibir el nombre de “capitalismo de compinches”, que tal vez describe algunos de los problemas a pequeña escala. Este es otro nivel de realidad que necesita un nombre completamente diferente. Ese nombre es corporativismo, una acuñación de la década de 1930 y sinónimo de fascismo antes de que se convirtiera en una mala palabra debido a las alianzas en tiempos de guerra. El corporativismo es algo específico, no el capitalismo ni el socialismo, sino un sistema de propiedad privada con una industria cartelizada que sirve principalmente al Estado. 

Los viejos binarios del sector público y privado –ampliamente asumidos por todos los principales sistemas ideológicos– se han vuelto tan confusos que ya no tienen mucho sentido. Y, sin embargo, no estamos preparados ideológica ni filosóficamente para afrontar este nuevo mundo con algo parecido a una percepción intelectual. No sólo eso, puede ser extremadamente difícil incluso distinguir a los buenos de los malos en las noticias. Ya casi no sabemos a quién animar o abuchear en las grandes luchas de nuestro tiempo. 

Así de confuso se ha vuelto todo. ¡Está claro que hemos recorrido un largo camino desde los años 1990! 

Algunos podrían observar que este ha sido un problema desde hace mucho tiempo. A partir de la guerra hispanoamericana, hemos visto una fusión de lo público y lo privado que involucra a la industria de municiones. 

Esto es cierto. Muchas fortunas de la Edad Dorada eran empresas totalmente legítimas y basadas en el mercado, pero otras se obtuvieron del naciente complejo militar-industrial que comenzó a madurar en la Gran Guerra e involucró a una amplia gama de industrias, desde la industria hasta el transporte y las comunicaciones. 

Por supuesto, en 1913 asistimos al advenimiento de una asociación público-privada particularmente atroz con la Reserva Federal, en la que los bancos privados se fusionaron en un frente unificado y acordaron pagar las obligaciones de la deuda del gobierno estadounidense a cambio de garantías de rescate. Este corporativismo monetario continúa molestándonos hasta el día de hoy, al igual que el complejo industrial militar. 

¿En qué se diferencia del pasado? Es diferente en grado y alcance. La maquinaria corporativista ahora gestiona los principales productos y servicios de nuestra vida civil, incluida la forma completa en que obtenemos información, cómo trabajamos, cómo realizamos operaciones bancarias, cómo contactamos a nuestros amigos y cómo compramos. Es el administrador de todas nuestras vidas en todos los aspectos y se ha convertido en la fuerza impulsora de la innovación y el diseño de productos. Se ha convertido en una herramienta de vigilancia en los aspectos más íntimos de nuestras vidas, incluida la información financiera y los dispositivos de escucha que voluntariamente hemos instalado en nuestros propios hogares. 

En otras palabras, ya no se trata sólo de que las empresas privadas proporcionen balas y bombas a ambos bandos en una guerra extranjera y obtengan los contratos de reconstrucción después. El complejo militar-industrial ha vuelto a casa, se ha expandido a todo e invadido todos los aspectos de nuestras vidas. 

Se ha convertido en el principal curador y censor de nuestras noticias y presencia y publicaciones en las redes sociales. Está en condiciones de decir qué empresas y productos tienen éxito y cuáles fracasan. Puede matar aplicaciones en un instante si a la persona bien ubicada no le gusta lo que está haciendo. Puede ordenar a otras aplicaciones que se agreguen o eliminen de una lista negra en función de opiniones políticas. Puede decirle incluso a la empresa más pequeña que cumpla o se enfrente a la muerte por ley. Puede apoderarse de cualquier individuo y convertirlo en un enemigo público basándose enteramente en una opinión o acción contraria a las prioridades del régimen. 

En resumen, este corporativismo –en todas sus iteraciones, incluido el Estado regulador y el fondo de guerra de patentes que mantiene y hace cumplir el monopolio– es la fuente central de todo el despotismo actual. 

Obtuvo su primera prueba completa con los cierres de 2020, cuando las empresas de tecnología y los medios de comunicación se unieron a las ensordecedoras campañas de propaganda para refugiarse en el lugar, cancelar las vacaciones y no visitar a la abuela en el hospital y en el asilo de ancianos. Se alegró cuando millones de pequeñas empresas fueron destruidas y las grandes tiendas prosperaron como distribuidoras de productos aprobados, mientras que vastas franjas de la fuerza laboral fueron consideradas no esenciales y sometidas a asistencia social. 

Éste era el estado corporativista en acción, con un gran sector corporativo totalmente conforme con la prioridad del régimen y un gobierno completamente dedicado a recompensar a sus socios industriales en cada sector que estuviera de acuerdo con la prioridad política en ese momento. El detonante de la construcción de la vasta maquinaria que rige nuestras vidas se remonta a mucho tiempo atrás y siempre comienza de la misma manera: con un contrato gubernamental aparentemente desfavorable. 

Qué bien recuerdo aquellos días de la década de 1990, cuando las escuelas públicas empezaron a comprar computadoras a Microsoft. ¿Sonaron las alarmas? No para mí. Tenía una actitud típica de cualquier libertario proempresarial: cualquier cosa que las empresas quieran hacer, deberían hacerlo. Sin duda, corresponde a la empresa vender a todos los compradores dispuestos, incluso si eso incluye a los gobiernos. En cualquier caso, ¿cómo se podría evitar esto? La contratación gubernamental con empresas privadas ha sido la norma desde tiempos inmemoriales. Ningún daño hecho. 

Y, sin embargo, resulta que se causó un daño enorme. Esto fue sólo el comienzo de lo que se convirtió en una de las industrias más grandes del mundo, mucho más poderosa y decisiva en cuanto a la organización industrial que los anticuados mercados de productor a consumidor. El “carnicero, el panadero y la cervecería” de Adam Smith han sido desplazados por las mismas conspiraciones comerciales contra las cuales advirtió seriamente. Estas gigantescas corporaciones comerciales públicas y con fines de lucro se convirtieron en la base operativa del complejo corporativista impulsado por la vigilancia. 

No estamos ni cerca de aceptar las implicaciones de esto. Va mucho más allá y trasciende completamente los viejos debates entre capitalismo y socialismo. De hecho, no se trata de eso. Centrarse en esto podría ser interesante desde el punto de vista teórico, pero tiene poca o ninguna relevancia para la realidad actual en la que lo público y lo privado se han fusionado e invadido por completo en todos los aspectos de nuestras vidas, y con resultados totalmente predecibles: declive económico para la mayoría y riqueza para los pocos. 

Esta es también la razón por la que ni la izquierda ni la derecha, ni los demócratas ni los republicanos, ni los capitalistas ni los socialistas, parecen hablar claramente del momento que vivimos. La fuerza dominante hoy en día tanto en la escena nacional como en la global es el tecnocorporativismo que se entromete en nuestros alimentos, nuestras medicinas, nuestros medios de comunicación, nuestros flujos de información, nuestros hogares y hasta los cientos de herramientas de vigilancia que llevamos encima. en nuestros bolsillos. 

Realmente desearía que estas empresas fueran genuinamente privadas, pero no lo son. Son actores estatales de facto. Más precisamente, todos trabajan mano a mano y ya no está claro cuál es la mano y cuál el guante. 

Aceptar esto intelectualmente es el mayor desafío de nuestros tiempos. Abordarlo jurídica y políticamente parece una tarea mucho más desalentadora, por decir lo menos. El problema se complica por el impulso para purgar la disidencia grave en todos los niveles de la sociedad. ¿Cómo se convirtió el capitalismo estadounidense en corporativismo estadounidense? Poco a poco y luego todos a la vez. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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