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Sacrificio humano, antes y ahora 

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He pasado los últimos tres días asombrado por los templos de Teotihuacan, México, que están más allá de toda descripción en tamaño y escala, desafiando incluso a las pirámides de Egipto por su inclusión en las maravillas del mundo. Son aún más impresionantes porque podemos observar su contexto geográfico como parte de una gran comunidad que alguna vez fue próspera, incluidas las ruinas de carreteras y complejos de viviendas. 

La edad de los templos data del siglo I y antes, incluso mucho antes, y la ciudad misma fue un gran centro cultural y comercial hasta aproximadamente el siglo VIII, cuando la población emigró a otros lugares. 

Nos gusta encontrar conexiones entre nuestras vidas y las de ellos y las encontramos en las formas cotidianas de las personas que, como nosotros, tenían familias que alimentar, agua que encontrar y mantener, y luchas de vida que superar con la ayuda de relaciones comerciales. costumbres, herramientas, líderes comunitarios y tradiciones. Todo es muy hermoso y notable, y también bastante elusivo en algún nivel simplemente porque la historia escrita de estas personas y este período es escasa. 

Por supuesto, una terrible realidad se cierne sobre todo el aparato: el sacrificio humano. Ese era el propósito de los templos, los mismos que admiramos y adoramos. Es una verdad que conocemos y, sin embargo, no nos gusta pensar mucho en ella y no nos animamos a hacerlo. Preferiríamos ver estas pirámides como logros poderosos de una civilización premoderna desarrollada, que lo son en muchos sentidos. 

El sombrío horror de estos rituales religiosos es imposible de negar como hechos históricos. Fue hace 500 años. Se acabó hace mucho tiempo. Seguramente hoy podemos rescatar las partes bellas de una fe y de una historia sin obsesionarnos constantemente con lo malo con una severidad implacable.

Y, sin embargo, el desafío siempre está ahí: ¿es posible celebrar estos pueblos y estos monumentos sin hacer referencia al hecho abrumador, la totalidad razón de ser de los monumentos sobrevivientes? Tal vez, y mucho depende de qué tan central fue la matanza en la vida de los pueblos, que mi breve investigación no iluminó lo suficiente como para comprender completamente, si es que hacerlo es posible. 

¿Era el sacrificio humano periódico y estaba ligado a la confusión y la crisis o era diario, continuo y consumía toda la vida en los imperios maya y azteca? Podríamos tratar, por ejemplo, de comprender la base religiosa de toda la práctica. Creían que los dioses habían hecho grandes sacrificios para que ellos vivieran a cambio de que los sacrificios debían devolverse a los dioses. Los sumos sacerdotes lo entendieron, creyeron en él y lo explicaron al pueblo. 

Esta no es una afirmación exclusiva de estas religiones nativas. Algunas versiones de lo mismo se pueden encontrar en todas las religiones principales en todas partes del mundo. Devolvemos lo mejor de lo que tenemos a los dioses a quienes honramos por preservar nuestras vidas y buscamos formas de apaciguarlos. Idealmente, no se trata de personas o, al menos, encontramos alguna manera de trasladar este anhelo por el sacrificio humano a caminos más humanos hacia la propiciación de nuestras propias fallas, complaciendo así a los dioses de alguna otra manera. 

Una forma de entender estos sistemas es considerarlos no como cultura y religión (muy a menudo son meras tapaderas para una motivación más profunda), sino considerar la dinámica del poder. El sistema de sacrificios humanos era jerárquico en extremo: eran los sumos sacerdotes y los líderes políticos, en su mayoría uno solo, quienes ordenaban y ejecutaban la práctica sangrienta. Las víctimas eran los que tenían menos poder: miembros de tribus capturadas, por ejemplo, u otros de las clases esclava y trabajadora considerados menos dignos de una larga vida. 

Inevitablemente, por supuesto, los asesinatos rituales que desfilaron ante las masas adquirieron una pátina de valorización: aquellos que dieron su vida por los dioses para que otros pudieran vivir deberían ser celebrados como héroes. De hecho, todos deberían estar emocionados por la oportunidad de hacerlo. Así que sí, seguramente hubo un atractivo popular asociado con estas muestras de sadismo despótico.

No obstante, la dinámica del poder aquí es imposible de ignorar. Diariamente o al menos periódicamente en algunos intervalos, la gente fue testigo con sus propios ojos de seres humanos sanos que eran asesinados vivos, sus corazones se sostenían como regalos a los dioses mientras sus cabezas caían por las escaleras de los poderosos templos y sus cuerpos se alimentaban a los animales. . Esto ciertamente reforzó la innegable realidad de quién estaba a cargo, en caso de que alguien se atreviera a dudarlo o disputarlo. 

Todos los gobiernos de todos los tiempos, antiguos o modernos, buscan métodos para mantener el control. Nada funciona mejor que el terror construido para exhibir vívidamente quién o qué gobierna. La democracia es un sistema que intenta empujar este impulso a un segundo plano tanto como sea posible y, sin embargo, siempre y en todas partes existe la amenaza de que quienquiera que tenga el poder ahora desplegará ese poder de una manera que aterrorice a la población para que cumpla con los requisitos. status quo, sea ​​lo que sea. 

En la versión victoriana de la historia que he aceptado y que es normal en la historiografía occidental, la brutalidad de las formas culturales primitivas terminó una vez expuestas a ideales más ilustrados. Sí, con eso llegó la introducción de nuevas formas de brutalidad de las potencias coloniales españolas, que requerían su propio correctivo. sobre el que he escrito anteriormente, y pasaron cientos de años antes de que llegáramos al consenso occidental contra la esclavitud, por la ciencia y la racionalidad, y por los límites al poder y al gobierno constitucional. 

Y, sin embargo, un estudio más detenido de estas prácticas antiguas arroja luz sobre los problemas de la era moderna. Debería ser obvio que el modelo victoriano de mejora permanente de la condición humana, bajo la tutela de la ideología de los derechos humanos y el control democrático, es demasiado halagador para el modernismo en la práctica. 

Después de todo, en el siglo XX, más de 20 millones de personas perdieron la vida debido a los gobiernos y su poder desmesurado. En las guerras coloniales y mundiales de las potencias occidentales, que incluyeron el servicio militar obligatorio, aquellos que mataron y fueron asesinados también son valorizados como quienes pagaron el precio final por la supervivencia del estado nación tal como lo conocemos. 

Una mirada más cercana a las prácticas de incluso los "buenos" gobiernos de nuestro tiempo revela métodos viciosos para obtener el cumplimiento, incluidos incluso esquemas distópicos de eliminación humana al servicio del bien común, con la eugenesia en la parte superior de la lista. ¿Y quién inventó esa última máquina de matar del arma nuclear, que es mucho más horrible en la práctica que cualquier cosa imaginada por el más sanguinario de los señores de la guerra aztecas? 

Tengamos cuidado al juzgar estas antiguas culturas políticas y sus formas. Juzgarlos con dureza es seguramente lo correcto y, sin embargo, no debemos dejar de lado la balanza ética al evaluar las prácticas de nuestro tiempo. Tal adulación contemporánea de nuestros propios sistemas de control es demasiado fácil. Lo difícil es mirar las prácticas e instituciones de nuestra historia con similar escrupulosidad moral. 

Hace solo tres años, la mayoría de los gobiernos del mundo, incluso aquellos que proclaman lealtad a la democracia, dividieron a sus poblaciones en grupos considerados esenciales y no esenciales, clasificaron las necesidades de salud en función de las prioridades políticas y canalizaron los comportamientos poblacionales según los caprichos de nuestros propios sumos sacerdotes. , los científicos santificados y sus hallazgos y juicios. Su poder para anular nuestras leyes fue impresionante de contemplar, y la valorización del cumplimiento se mostró de manera similar. Quienes se enmascararon, aislaron y tomaron sus medicinas forzadas fueron considerados virtuosos, mientras que quienes dudaron y disintieron fueron y son satanizados como enemigos del bienestar público. 

¿Qué sacrificamos a los dioses de nuestro tiempo para poder sobrevivir? Libertad seguro. Derechos humanos, absolutamente. La democracia, tuvo que ser puesta en suspenso mientras los administradores se salían con la suya, junto con sus propagandistas y los constructores de todas las herramientas necesarias. Las plataformas de redes sociales, que alguna vez se consideraron amistosas y ennoblecedoras, se convirtieron en armas de vigilancia y cancelación, mientras que los estados compuestos por líderes electos fueron derrocados silenciosamente a favor del poder y los privilegios de la burocracia permanente. Y luego están los niños, muchos de los cuales perdieron dos años de educación junto con la conexión social, todo supuestamente para mantener seguros a los maestros y administradores.

Los pueblos de los imperios maya y azteca estaban rodeados de monumentos a la grandeza de sus líderes y su fe, y celebraban ambos. Nosotros también recordamos con asombro lo que construyeron a pesar de lo que sabemos: sus sistemas sociales eran sangrientos y bárbaros en formas que no podemos imaginar ahora. Y, sin embargo, cuando estudiamos sus historias en nuestros propios tiempos, con la humildad adecuada, nos enfrentamos a una desorientación problemática similar. 

Vivimos en medio de los grandes logros de la humanidad y, sin embargo, conocemos cada vez más las barbaridades paralelas que los acompañan. El sacrificio humano, respaldado por la servidumbre violenta, claramente no es vencido de la tierra; solo toma una forma diferente hoy que hace 500 años. 

¿Dónde nos deja esto al observar la grandeza de Teotihuacan, México? Ambos estamos asombrados y asqueados. Esa contradicción, ese sentido de vivir con la coincidencia antagónica de un gran logro y un gran mal, debe servirnos de inspiración para encontrar nuestro camino hacia un futuro en el que maximicemos el lugar de los derechos humanos y minimicemos el papel de la violencia. Esa es nuestra tarea. Siempre ha sido nuestra tarea. Para todos los pueblos, en todos los tiempos. 

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey A. Tucker es fundador y presidente del Instituto Brownstone. También es columnista principal de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos Libertad o encierro, y miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.


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