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Los cristianos de Idaho reciben una compensación de $ 300,000 por violaciones de derechos

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¿Qué tan desvinculado del estado de derecho llegó Estados Unidos durante la respuesta de Covid?

Antes de marzo de 2020, la mayoría de los estadounidenses pensaría que monitorear la asistencia a la iglesia, prohibir los servicios de Pascua y arrestar a los cantantes de himnos eran prácticas reservadas para el totalitarismo al estilo oriental. La Unión Soviética persiguió a los cristianos y los chinos tienen campos de concentración para musulmanes, pero la libertad de culto de los estadounidenses está consagrada en la Declaración de Derechos. 

El libre ejercicio de la religión precede a todas las demás libertades en la Primera Enmienda. Nació de una convicción central de que el Nuevo Mundo podría hacerlo mejor que el Viejo Mundo de guerras religiosas y persecución. La libertad, creían los Fundadores, no disminuiría la experiencia religiosa, sino que la reforzaría a través de la tolerancia y la paz. Esta fue una convicción radical en ese momento, una salida dramática de siglos y milenios de lucha costosa. 

El gobierno garantizó la libertad religiosa de todos. Y el sistema funcionó. La convicción religiosa no disminuyó sino que se intensificó a lo largo del siglo XIX. La mayoría de los gobiernos del mundo siguieron garantías similares de nunca interferir con la práctica religiosa. Incluso en el siglo XXI, cuando el país en general se había vuelto cada vez más secular, pocos podían imaginar que los líderes políticos lanzarían una cruzada contra la religión organizada. 

Sin embargo, eso es exactamente lo que sucedió. A medida que el credo Covid emergió como la fe nacional, la tradición estadounidense del pluralismo religioso se desvaneció. La libertad de culto fue reemplazada por demandas generalizadas de conformidad. 

Esto no se limitó a las costas devotas e impías del condado de Marin o East Hampton. Los cristianos en Idaho recientemente llegaron a un acuerdo de $300,000 con una ciudad local después de que fueron arrestados por asistir a servicios religiosos al aire libre en septiembre de 2020. El pastor de la Iglesia de Cristo, Ben Zornes, organizó el culto. “Solo estábamos cantando canciones”, explicó en ese momento. 

El jefe de policía local no tuvo paciencia con la violación de la ley corona. “En algún momento hay que hacer cumplir”, dijo a la prensa después de arrestar a los asistentes al “canto de salmos”.

Pero ellos tiene que hacer cumplir ¿las ordenes? ¿Se requería legalmente arrestar a los cristianos o era una violación explícita de la Primera Enmienda? 

Los fieles arrestados demandaron a la ciudad por la violación de sus derechos constitucionales. En febrero, el juez federal de distrito Morrison England Jr. rechazó la moción de desestimación de la ciudad. 

“De alguna manera, todos los funcionarios involucrados pasaron por alto el lenguaje excluyente [del comportamiento protegido constitucionalmente] en la Ordenanza”, el juez England escribí. “Los Demandantes nunca debieron haber sido arrestados en primer lugar”.

La obviedad de esa declaración (los fieles nunca deberían haber sido arrestados por cantar al aire libre) revela la intensidad del fervor secular que recorrió el país. 

Covid no solo suplantó a la religión organizada, usurpó la Constitución de los Estados Unidos. Políticos y juristas inventaron una excepción pandémica para las libertades estadounidenses. Los ciudadanos perdieron repentinamente sus derechos a la libertad de expresión, la libertad de viajar, la libertad de vigilancia y más. Los grupos religiosos sufrieron ataques continuos.

En Nueva York, el gobernador Andrew Cuomo prohibió "conducir en" servicios religiosos. En California, el Departamento de Salud de Santa Clara usó datos de GPS para monitorear la asistencia a una iglesia local. En Kentucky, la policía estatal registró las matrículas de los feligreses y emitió advertencias por asistir al servicio de Pascua.

La sed de poder puede explicar las acciones de los gobernadores y burócratas, pero solo la locura puede explicar por qué los policías arrestaron a los fieles y cómo los vecinos llamaron a las autoridades contra sus hermanos cristianos para denunciar su insubordinación. 

“La formación de masas es, en esencia, una especie de hipnosis grupal que destruye la autoconciencia ética de los individuos y les roba su capacidad de pensar críticamente”, escribe Mattias Desmet en La psicología del totalitarismo. “El mensaje es claro: el individuo debe demostrar en todo momento que se somete al interés de la colectividad, realizando conductas simbólicas (ritualistas) autodestructivas”.

Y como el grupo perdió su capacidad de pensar críticamente, los cristianos en este caso perdieron su derecho a adorar. También lo hicieron judíos, musulmanes y cualquier otra persona de fe que se reunía con otros en oración y alabanza. 

El estado de derecho dio paso a los caprichos caprichosos del pánico. Los gobernadores y alcaldes adoptaron nuevos poderes para controlar a sus ciudadanos. Surgió el credo Covid y dividió a la sociedad entre los herejes y los obedientes, los leprosos y los limpiados, los pecadores y los santos.

El caso de Idaho nos permite reflexionar sobre dos cosas. Primero, el caso muestra cómo el miedo y la histeria llevaron a los estadounidenses a abandonar su autoconciencia ética y su capacidad de pensamiento crítico. En segundo lugar, ofrece un rayo de esperanza de que podemos generar rendición de cuentas y exigir justicia por la campaña contra la libertad humana. 



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