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Política australiana

Las ganancias ilícitas son de lo que se trata la política

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aparejado es el trabajo de dos economistas, Cameron Murray y Paul Frijters, quienes actualmente o anteriormente ejercían su oficio en la academia australiana. Como sugiere el título, el libro cuenta la historia de cómo las redes de individuos en el gobierno y el sector privado, denominados colectivamente como "James" en el libro, se confabulan para desviar hacia sus propios bolsillos hasta la mitad de la riqueza del país de australianos comunes, llamados colectivamente "Sam". 

Publicado por Allen y Unwin, aparejado actualiza un trabajo anterior autoeditado de 2017 por los mismos autores, Juego de Mates. Cuando un libro de esta naturaleza necesita ser actualizado después de cinco años, sugiere que algo sucedió para mejorar las cosas de repente o que las cosas empeoraron. Lamentablemente, parece ser lo último, a pesar de los numerosos remedios, algunos de ellos bastante simples y fáciles de aplicar, que Murray y Frijters han presentado en ambos libros para abordar los problemas que identifican.

¿Qué hace exactamente James? ¿Cuál es su "juego" y cómo desvía tanta riqueza para él y los otros Jameses en su red, mientras que los reguladores, los perros guardianes y nosotros los Sam comunes, a quienes está robando, apenas lo notan, y mucho menos lo restringen? ¿en pleno día? 

Como señalan los autores, la palabra 'robar' no se entiende en el sentido de robo absoluto porque el robo y el fraude son delitos que pueden descubrirse y castigarse. Más bien, James, en sus diversas posiciones dentro de la política, agencias reguladoras, corporaciones, bufetes de abogados, consultorías, asociaciones comerciales, etc., aprovecha su poder para otorgar favores discrecionales a sus compañeros (los otros Jameses en su red) que en A su vez, con el tiempo, devolver esos favores a James, no en efectivo sino en especie. Estos favores se llaman “regalos grises”. En palabras de los propios autores:

“Los bolsillos de Sam no necesitan ser robados en un sentido legalmente criminal, ya que los obsequios grises a menudo están dentro del alcance de la ley. Sam simplemente nunca obtiene los ingresos y nunca se da cuenta de que están perdiendo. Nadie en el Juego de los Mates pide intercambios directos, y la riqueza robada se comparte a través de muchos favores indirectos repetidos. El Juego es amiguismo en grande”.

Los obsequios grises pueden ser decisiones de zonificación de los urbanistas que favorecen a ciertos promotores inmobiliarios; pueden ser rendimientos garantizados para empresas privadas, incorporados en sus contratos con el gobierno, que trasladan todo el riesgo de los grandes proyectos de infraestructura al contribuyente; pueden ser licencias mineras repartidas a precio de compañeros; pueden ser regulaciones para evitar la competencia de minoristas o bancos; pueden ser lagunas que trasladan el costo de la limpieza ambiental de los perpetradores corporativos al contribuyente; pueden ser mandatos de aditivos en la gasolina para apoyar la agricultura local y aumentar los precios de los cereales. Y así sucesivamente.

El número y la magnitud de los daños son, respectivamente, ilimitados y asombrosos. En la industria minera, los James corporativos conspiran con los James en el gobierno para lograr que Sam, el contribuyente, pague el dinero para un ferrocarril a su mina, o para una pista de aterrizaje o un puerto para manejar las idas y venidas de los productos y el personal de James, todo bajo con el pretexto de que estas instalaciones son de utilidad pública y que James es sólo un beneficiario incidental. 

Los reguladores y guardianes que se supone que deben vigilar todo esto para Sam a menudo están poblados por el propio James. El zorro está a cargo del gallinero. Los supuestos defensores de Sam en el gobierno (tanto en la clase política como en la burocracia) frecuentemente forman parte de la red de Jameses y participan en el fraude. Incluso cuando no lo son, son en última instancia los políticos los que deben actuar para reprimir los errores y ellos, por desgracia, también tienden a estar jugando el Juego. Y si no lo son y quieren hacer algo para combatir los crímenes, son fácilmente neutralizados por campañas mediáticas orquestadas por James y sus compañeros en el momento en que asoman la cabeza por encima del parapeto.

aparejado está estructurado como una serie de capítulos que tratan sobre los trucos sucios que James juega en varias industrias, intercalados con algunos capítulos fascinantes que revelan los diversos elementos del Juego de Mates: los jugadores, los regalos, los favores y la dinámica del grupo. 

Hay capítulos individuales dedicados a la promoción inmobiliaria, la infraestructura del transporte, el sistema de ahorro para el retiro, la banca y la minería, y otro que trata sobre el comercio minorista de farmacia, el sistema fiscal, la agricultura, los supermercados y los taxis. Las universidades, donde los autores han hecho gran parte de su propio trabajo, no solo no se salvan, sino que son tratadas con un infierno de repaso.

La sección universitaria incluye una diatriba deliciosa sobre la marginación de los académicos, los únicos productores reales de valor en el sistema universitario, por parte de James, quien carga la alta dirección de la institución con sus compañeros (quienes a cambio le otorgan generosos aumentos de sueldo) y obstruye el campus con capas de administradores, como capas de grasa endurecidas en un horno. Los administradores, a su vez, cargan a los académicos con papeleo sin sentido para asegurarse de que estén demasiado ocupados para hacer aquello para lo que fueron contratados. Para obtener más información sobre estos puntos, eche un vistazo here

Las burocracias que inflan las universidades se replican en las agencias de subvenciones creadas para proporcionar dinero para la investigación académica y, como explican los autores: 

“[las agencias que otorgan subvenciones] se dieron cuenta del truco de que podían gastar el dinero que se suponía que debían dar a los académicos en ellos mismos simplemente haciendo que fuera más complicado para los académicos solicitar subvenciones. Con más requisitos vino más papeleo y muchos más administradores. Las solicitudes de subvenciones por cantidades relativamente pequeñas (como $100,000) pasaron de pequeños formularios de unas pocas páginas a folletos completos de cientos de páginas, tal como sucedió en los Estados Unidos”.

La fórmula que emplean los autores en sus capítulos sobre cada industria es simple: explicar lo que está pasando, brindar ejemplos específicos, estimar los costos económicos para el público y sugerir remedios.

La credibilidad de los autores es incuestionable. Sustentan su narrativa con copiosas referencias, entre ellas (pero no exclusivamente) referencias a estudios que ellos mismos han realizado. Incluso brindan detalles de un experimento en el que replicaron el comportamiento grupal al estilo de James en el laboratorio. A pesar de sus credenciales académicas, el libro está escrito en un estilo hablador y no académico que es fácil de masticar capítulo por capítulo. Estilísticamente, la única queja menor es la extraña decisión de hacer referencia a los estudios de manera académica al colocar los nombres de los autores referenciados entre paréntesis en el cuerpo principal del texto, cuando un simple superíndice de nota al final se habría visto mejor y no distraería tanto a los lectores. lector.

Ocasionalmente, los autores brindan ejemplos de cómo James estafa a Sam que tal vez Sam se provoca a sí mismo. Por ejemplo, bancos que ocultan detalles importantes sobre productos financieros en letra pequeña. Se podría argumentar que en la actualidad ser explotado por no leer la letra pequeña adjunta a un importante producto financiero es un impuesto a la pereza, la estupidez o ambas cosas.

A pesar de que James es el villano absoluto de la historia, hay momentos en los que se lee aparejado que uno no puede evitar tener una admiración a regañadientes por la habilidad de James para manipular el sistema y mantener sus actividades bajo el radar de Sam. Los autores de vez en cuando incluso nos dan, quizás sin darse cuenta, un poco de risa a expensas de Sam. Por ejemplo, en uno de los pasajes más especulativos del libro, los autores expresan la opinión de que la inmigración, que en el caso de Australia se centra en los trabajadores calificados, beneficia principalmente a James y sus compañeros.

“¿Quién se beneficia más de los trabajadores calificados adicionales? ¿Otros trabajadores que tendrían que competir por puestos de trabajo y ya viven aquí? ¿O James y sus compañeros, los jefes y propietarios de sectores monopolizados de la economía, que se benefician de la venta de nuevos apartamentos, productos farmacéuticos, fondos de jubilación y nuevas hipotecas? Por supuesto, es James… [Los nuevos inmigrantes] simplemente vienen a aumentar el número de aquellos a los que James puede robar”.

En otros pasajes del libro, uno se sumerge en discusiones fascinantes, como en el capítulo que explica cómo se forman y se mantienen juntas las redes de James, al menos mientras sean útiles para sus miembros. ¿Qué les da cohesión a estos grupos y cómo se aseguran James y sus compañeros de que nadie rompa filas y los delate? 

Uno recuerda en este contexto el memorable episodio de la sitcom británica Sí, el primer ministro en el que se sondea al torpemente incompetente Sir Desmond Glazebrook sobre posibles nombramientos para gobernador del Banco de Inglaterra. Un atributo esencial del candidato exitoso es, según Sir Desmond, que sea "el tipo de persona en la que los muchachos pueden confiar". Lo que quiere decir, por supuesto, alguien que no mete las narices en los negocios turbios de los banqueros de la City: un James que no delatará a otros Jameses.

Sería un gran error pensar que este Juego de Mates, esta manipulación y manipulación del sistema por parte de unos pocos a expensas de la mayoría, es solo un fenómeno australiano. Los lectores de cualquier país de Occidente reconocerán las mismas travesuras en sus propios países, ya sea Game of Pals en los EE. UU. o Game of Chums en el Reino Unido. Las sucias huellas dactilares de James están en las palancas regulatorias y corporativas en todas partes.

¿Qué pasa ahora? O la codicia rapaz de James lo ciega a los costos que le impone a Sam, o directamente no le importa. No dejará de hacer lo que está haciendo debido a una conciencia social recién descubierta. Los autores citan la observación de Mancur Olson de principios de la década de 1980 de que, en el proceso de desviar la riqueza hacia sí mismos, los grupos están dispuestos a imponer costos externos que "exceden la cantidad redistribuida por un gran múltiplo". Así que James seguirá jugando hasta que se vea obligado a parar, y no antes.

Murray y Frijters son conscientes de ofrecer recomendaciones a lo largo del libro sobre cómo el juego puede al menos reducirse, si no terminarse. Algunos implican la eliminación de los propios dones grises. Algunas recomendaciones implican (des)incentivos económicos, mientras que otras son cambios estructurales más fundamentales, como el uso de jurados ciudadanos para hacer nombramientos en puestos clave que tienen acceso potencial a regalos grises. Algunas de las recomendaciones parecen fácilmente factibles y, en algunos casos, otros países ya las están aplicando con éxito, ejemplos de los cuales están documentados en el libro.

Para abordar el juego de manera efectiva, se debe despertar a una masa crítica de Sams y hacer que se sientan lo suficientemente indignados como para chillar. Al menos en Australia, después de ser golpeado alrededor de las orejas durante el covid (y eso también lo hizo James, pero esa es otra historia), la gente puede estar demasiado cansada para pelear. Los autores nos ofrecen un rayo de esperanza: creen que se produce un proceso de limpieza natural aproximadamente una vez cada 30 años en el que la gente está tan harta, las heridas son tan obvias y el dolor de Sam tan manifiesto que existe una presión por cambios materiales. .

Esperemos que tengan razón. Lo último que quiero ver es otra actualización de este libro dentro de cinco años, que documente ejemplos aún más impactantes de las ganancias ilícitas de James.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Michael Baker

    Michael Baker tiene un BA (Economía) de la Universidad de Australia Occidental. Es consultor económico independiente y periodista independiente con experiencia en investigación de políticas.

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