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Mis estudiantes de periodismo parecen profundamente confundidos

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Los profesores de periodismo decimos a nuestros alumnos que un periodista debe buscar lo oculto donde nadie mira. Los periodistas deben dedicarse a exponer la verdad en todas las instituciones. 

Les decimos a nuestros estudiantes que un periodista no debe estar apegado a la agenda del gobierno ni hablar como la voz del gobierno. Siempre compare las afirmaciones del gobierno con la realidad, y nunca minimice ni desacredite los efectos de la política del gobierno o los informes de civiles que sufren bajo las acciones del gobierno.

Les decimos a nuestros estudiantes que se supone que un periodista debe permanecer a cierta distancia; mantenerse imparcial. Reporte la noticia, no influya en ella. Un periodista no debe estar inmerso en lealtades mixtas.

Un periodista debe reconocer especialmente que la libertad está en riesgo en tiempos de crisis. Cuando llega la crisis, los periódicos tienen que esforzarse más para desafiar los planes y acciones del gobierno. 

El periodista no debe tratar al enemigo como un monstruo.

Y todo ello para que los lectores autónomos puedan tomar sus propias decisiones. 

Tal vez debería haber sabido que resultaría de esta manera. El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, invocó la Ley de emergencia para lidiar con el convoy de camioneros, incautó cuentas bancarias y eliminó su seguro. Hasta el momento, 190 manifestantes fueron arrestados, incluidos líderes camioneros clave. Había 100 puntos de control en el centro de Ottawa en los que debe presentar sus razones para ingresar a "la zona roja". 

La narrativa se estableció antes de que llegaran los camioneros. En un discurso electoral el verano pasado, Trudeau advirtió que “habrá consecuencias” para los no vacunados. Como si hablara por todos nosotros, ha declarado repetidamente: “Los canadienses están enojados y frustrados con los no vacunados”. Es bien sabido que en un programa de entrevistas televisivo del 29 de diciembre, Trudeau afirmó que aquellos que no han sido vacunados son muy a menudo "misóginos y racistas" que "no creen en la ciencia/el progreso", y agregó que "ocupan espacio". Trudeau concluyó: “Esto nos lleva, como líder y como país, a tomar una decisión: ¿Toleramos a estas personas?”. La semana pasada nos llamó “una minoría marginal con puntos de vista inaceptables”.

La narrativa estaba establecida. Fue un caso puro de cebado. Ahora aquí es donde nos encontramos. 

Enseño un curso de comunicaciones sobre protestas y medios, así que después de los primeros días de cobertura mediática de la protesta, con horror e indignación moral por los informes de banderas confederadas y esvásticas en la protesta, tuve que investigar un poco. Conduje hasta el corazón de la bestia y hablé con los policías, quienes resultaron ser mucho más amables de lo que esperaba. Tenía una pregunta: "¿Cuántas esvásticas has visto?"

Grupo 1:: “Uno, y estoy aquí desde el sábado”. 

Grupo 2: “Unos cuantos”/ “¿Qué son unos cuantos?” pregunto. "¿Tres? ¿Diez?" /“Unos pocos” responde.

“En los eventos siempre hay unos cuantos”, dice su pareja. /”Oh, ¿has trabajado en eventos aquí antes? ¿Siempre hay ese tipo de cosas? / “Sí, siempre”.

Grupo 3: "Una."

Grupo 4::“Había uno, pero ese era con otro grupo. Los camioneros fueron bastante rápidos en deshacerse de ese. Les tiraron piedras”. 

"Sí, se han ocupado de ese tipo de cosas... todo sin nuestra participación".

Grupo 5: “Ninguno”, dice el policía, haciendo un signo de cero con su mano enguantada. “Y he estado aquí desde el viernes”.

“La CBC lo inflama todo”, responde uno, y todos asienten.

“Ha sido muy tranquilo. Ha sido genial de esa manera. Por ese lado de las cosas, estos muchachos son muy disciplinados”.

Esperaba una exageración, ya que había estado en protestas antes y había visto cómo la CBC manipula los números. Sin embargo, esto fue impactante. 

Entonces, en nuestra clase de Zoom, compartí mis breves hallazgos con mis alumnos. ¿Por qué la discrepancia entre estos tipos y los medios heredados? En general, hay un encogimiento de hombros colectivo. Sin embargo, mientras nos sumergimos en el pozo y algunos de mis alumnos que se han aventurado en las protestas y hablado con los camioneros comparten sus observaciones, dos de mis alumnos comentan en el chat: "¿No es interesante que aquellos que cuestionan la presencia de la esvástica y la bandera confederada son blancas”. 

Ahí terminé la conversación.  

Saco a relucir la teoría.    

En Canadá, más del 80% de los medios son propiedad de cinco empresas: Bell Media, Rogers, Postmedia, Corus, Torstar. Existen, por supuesto, para cubrir una variedad de temas para el bien social, pero también para vender publicidad y obtener ganancias. Es un mercado pequeño y altamente competitivo. Lo que se cubre, especialmente en las protestas, es controversia, confrontación y espectáculo. 

Pasamos a Jules Boycoff quien, en 2006, mostró cómo medios como el New York Times, El Correo de Washington, NBC y CNN retrataron dos protestas relacionadas con la OMC, según el porcentaje de ciertos encuadres utilizados en su cobertura: 

Marco de violencia (59%)
Marco disruptivo (47%)
Marco anormal (39%)
Marco de amalgama de agravios (26%)
Marco de ignorancia (19%)

“Varias décadas de investigación”, dice Boycoff, “ha enfatizado que la cobertura mediática del activismo tiende a marginar las preocupaciones del activismo al enfocarse en los elementos más extremos de la protesta, ya sea que se enfoquen en la violencia o en aquellos que presentan como bufones ingenuos”. 

Sobre Todd Gitlin, quien en El mundo entero esta viendo, mostró cómo los medios socavaron a los Estudiantes por una Sociedad Democrática (movimiento contra la guerra de Vietnam) al minimizar o descartar por completo sus motivos y preocupaciones principales. Los medios se centraron regularmente en los elementos extremos y retrataron a los activistas como ingenuos y ridículos. 

Planteo el espectro de la vigilancia, particularmente Amazon Ring y su relación con la policía estadounidense en su vigilancia de las protestas de BLM. Luego hablamos de la mujer manifestante en Ontario a quien la policía visitó el otro día en su casa. El oficial reveló que la policía está monitoreando los grupos de Facebook. Este policía estaba realizando un servicio y estaba allí para ofrecer un folleto sobre protestas pacíficas. 

¿Queremos este tipo de vigilancia? 

Lanzo algunas preguntas que invitan a la reflexión: ¿Ha visto algún medio de comunicación dominante retratar a cualquiera de estas miles de personas de manera positiva? ¿Los medios de comunicación entrevistan a la gente sobre el terreno o se basan en informes oficiales? ¿Han hecho los periodistas preguntas más profundas y proporcionado análisis sobre la causa y los motivos detrás de la protesta? ¿Por qué crees que el National Post, cuando se enfrentó a la mayor protesta en la historia de Canadá, eligió exhibir durante dos días en su portada a un manifestante en tanga y abrigo de piel?

Estos son estudiantes de comunicaciones de cuarto año. Se les ha enseñado a cuestionar sus sentimientos cuando ven los medios, a reconocer que todo está enmarcado con un propósito: lo que sientes después de ver un informe de noticias es lo que debes sentir. Saben sobre la carrera para establecer la narrativa, y que nuestra propia necesidad de sentirnos cómodos en nuestra visión del mundo generalmente reemplaza la razón y la objetividad. 

Hablamos sobre el hecho de que en tiempos de crisis, el mensaje se vuelve más estrecho, "mensajes engrasados", en lugar de más matizado, más complejo y, por lo tanto, tenemos que seguir ampliando la caja de información cada vez más pequeña; estamos tratando con personas humanas, no con clichés, después de todo. Hablamos de atribución y de lo vital que es separar nuestras emociones y prejuicios de los hechos observables de un evento. Hablamos de in-grouping, outgrouping y chivo expiatorio, y el imperativo de buscar siempre los documentos y pruebas primarias. Hablamos de tratar de hacer una “lectura errónea deliberada” de los eventos y ser creativos con nuestras interpretaciones: involucrarnos en lo que me gusta llamar “el espacio sagrado del significado negociado” entre nosotros y “el otro”. Finalmente, incluso tomo un Martin Buber y me vuelvo místico sobre cómo adoptar un enfoque de "yo y tú" para el mundo.

Estoy sin aliento. No parece estar asimilando. Para ser justos, hay algunos que me han sorprendido en estas conversaciones: cinco o seis estudiantes que no están de acuerdo con los camioneros pero que todavía están luchando con esta realidad, con tensión y ambigüedad, con la investigación y con los comentarios de sus pares. Pero la evaluación general es perplejamente sin matices, y se desvía poco de los puntos de conversación de CBC y Justin Trudeau. Están decididos a demonizar al enemigo.  

¿Por qué la discrepancia entre lo que estos estudiantes han aprendido durante cuatro años y lo que están aplicando ahora en la vida real? Una bandera confederada y una esvástica vistas en la protesta. Bocinazos incesantes e irritantes de los manifestantes durante todo el día. Calles céntricas bloqueadas. Algunos estudiantes universitarios y residentes locales que han sido “abordados” y, en particular, preguntaron por qué siguen usando máscaras afuera. El césped de alguien se orinó. Un líder renegado está vinculado al Partido Maverick y aparentemente había hecho comentarios supremacistas en el pasado. Y más allá de eso, un montón de masajes y fusiones de bits e inferencias. 

Estos comentarios y toda la atribución que los acompaña han conquistado las ondas, y dejado de lado a los miles de canadienses que ondean sus banderas, la disciplina colectiva demostrada por los al menos diez mil camioneros involucrados, las reiteradas y claras declaraciones públicas de la dirigencia pidiendo todos a permanecer en paz y encontrar el perdón, y simplemente pedirle al Primer Ministro que hable. 

Para mis alumnos, la culpa es clara: lo que dijo el Primer Ministro en diciembre es inequívocamente cierto. 

¿Qué ha pasado con esta generación de estudiantes? ¿Sigue siendo tan influyente el pilar del cuarto poder incluso en la era de Internet y los medios alternativos? ¿La pandemia ha adormecido tanto a los nietos de estos hippies que no cuestionarán la hegemonía y el Hombre de los calcetines de diseñador? ¿Estos estudiantes tienen miedo de salir al limbo del pensamiento independiente?

Después de clase, algunos de mis alumnos me hacen a un lado, al menos como sucede en Zoom. Quieren hablar. La madre de Kayleigh ha perdido su trabajo en el gobierno. Ella misma ha perdido una cooperativa. Shannon es gay y vive con su pareja, y en el pasado discutimos sobre el uso de la palabra "pareja", que personalmente rechazo (se rió y me llamó privilegiado; luego acordamos la palabra "acompañante" ). 

En estas clases he visto la conversación increíblemente concisa y respetuosa que ha estado tratando de tener en la ventana de chat. Brian había dicho en clase: “Soy lo que ustedes llamarían un antivacunas. Para que lo sepan, soy de África y probablemente estoy más vacunado que cualquiera de ustedes”. Para mí personalmente, agrega: "Hace mucho que no pienso en lo que la gente piensa de mí".

Me agradecieron por la conversación en clase. Y luego estos estudiantes, algunos entre lágrimas, cuentan lo difíciles que han sido sus clases. Durante estos últimos dos años y especialmente ahora se sienten completamente silenciados.  

Hay una más: una mujer joven que se ha destacado en esta discusión como agudamente articulada. Digo, “Jenn, has estado en un par de mis clases; estás pensando por ti mismo y eres muy elocuente. ¿Qué vas a hacer con esto después de graduarte?

“Quiero arreglar el periodismo”, dice ella.  

Cualquier fachada de profesor que tenía ahora se ha resquebrajado. 

Acechando en los rincones de mi clase de Zoom hay varios estudiantes de y en China. No oigo mucho de ellos estos días. Sin embargo, había oído hablar de algunos de ellos el semestre pasado y me intrigaron especialmente las respuestas de sus diarios a una imagen publicada en clase. La imagen era el Tank Man, ese académico chino solitario en la plaza de Tiananmen, de pie frente a una columna de tanques, sosteniendo su maletín. Un hombre solitario. 

Pegué la imagen en la pared de mi dormitorio cuando era un adolescente. Fue un mensaje claro e inspirador sobre la defensa de la libertad. 

En los últimos años, las respuestas a esta imagen se han vuelto más variadas. Muchos de mis alumnos de China no suelen hablar de Tank Man en tonos positivos. Tiananmen, dicen, fue infiltrado por el dinero occidental y personas influyentes que irritaron a los estudiantes ingenuos que no podrían haberlo sabido mejor. Al igual que los recientes manifestantes de Hong Kong, violentaron la estabilidad y la armonía de una sociedad. La policía y los soldados en esos tanques estaban haciendo lo mejor que podían. Las autoridades son los héroes.  

Me pregunto qué dirán mis alumnos sobre la imagen el próximo año. 

Sin embargo, hoy, cuando observé las grúas que sacaban los grandes camiones de las calles de Ottawa y escuché más informes sobre el arresto de disidentes, lo que me queda no es realmente el entumecimiento del grupo colectivo; creo que lo he visto en mi conferencias, siempre estuvo ahí, después de todo. No, es el puñado de estudiantes que se han destacado, que valientemente se han colocado en el limbo social e intelectual. Estos veinte/veintidós años, después de dos años de presión constante, de ser arengados a diario de que son egoístas e ignorantes y tienen opiniones inaceptables, siguen plantando cara a un colectivo cada vez más militante. Están pensando por sí mismos. 

“Quiero arreglar el periodismo”, dice ella. 

Eso me da esperanza.



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