Brownstone » Diario de piedra rojiza » Salud Pública » No todos los problemas de salud necesitan una solución social

No todos los problemas de salud necesitan una solución social

COMPARTIR | IMPRIMIR | EMAIL

En su libro pre-COVID Aguafiestas: una crítica del paternalismo (2017), el némesis del estado niñera, Christopher Snowdon, informa sobre el aumento y la influencia perniciosa de lo que él llama “paternalistas de la salud pública”. Estas personas no son académicos y funcionarios tradicionales de salud pública cuya preocupación es proteger a las personas de los patógenos y otros peligros para la salud que se propagan más intensamente a medida que las personas viven, trabajan y juegan cada vez más cerca unas de otras. 

En cambio, los paternalistas de la salud pública son entrometidos que se enfocan en agregados estadísticos, como el porcentaje de la población de un país que es obeso, y proponen usar la coerción estatal para mejorar el desempeño de estos agregados.

Cada agregado estadístico de este tipo es simplemente la suma del estado de salud de cada una de las muchas personas que se consideran miembros de algún grupo, como los "estadounidenses" o las "personas mayores". Es importante destacar que casi todos estos resultados de salud agregados medidos surgen de elecciones individuales que cada persona en el grupo emprende voluntariamente y que afectan solo a cada tomador de decisiones como individuo. 

Es decir, casi ninguno de estos resultados de salud agregados medidos es el resultado de lo que los economistas llaman "externalidades negativas", que ocurren cuando Smith sufre daños no debido a sus propias elecciones sino, en cambio, a causa de las elecciones que hizo Jones sin tener en cuenta los efectos negativos. consecuencias de esas elecciones en Smith.

Mientras que los liberales clásicos, por ejemplo, se niegan a clasificar incluso la obesidad generalizada como un problema de salud pública, los paternalistas de la salud pública clasifican la obesidad generalizada como un problema de salud pública. El liberal clásico entiende que la obesidad no es contagiosa; cada persona obesa finalmente elige llevar un estilo de vida que resulta en su obesidad.

El liberal clásico, por lo tanto, entiende que la obesidad es un problema privado de salud personal, individual, más que un problema de salud pública. Por el contrario, el paternalista de la salud pública salta de la observación (quizás precisa) de que una gran parte del público es obesa a la conclusión de que la obesidad es, por lo tanto, un problema de salud pública.

Como enfatiza correctamente Deirdre McCloskey, las formas en que hablamos, nuestros "hábitos de los labios", importan.. Si se llama a la obesidad un “problema de salud pública”, el camino está mejor allanado para imponer al 'público' la responsabilidad de 'resolver nuestro problema de obesidad', con, por supuesto, 'el público' actuando principalmente a través del gobierno. Y debido a que cualquier grupo grande de personas tendrá dentro de sí una cierta cantidad de individuos que se comportan de maneras que resultan en autolesiones, a los paternalistas de la salud pública les resultará fácil encontrar entre las estadísticas varios "problemas de salud pública". 

De hecho, cada elección que potencialmente tiene un impacto negativo en la salud de cada individuo que hace esa elección es una fuente de tales "problemas de salud pública", incluso cuando tales elecciones no tienen un impacto negativo en ningún otro individuo del grupo.

En la mente de los paternalistas de la salud pública, el cuerpo político se convierte casi en un cuerpo literal. El agregado (como lo describen las estadísticas) es tratado como una entidad consciente que sufre problemas de salud, muchos de los cuales pueden ser curados por el equipo de médicos de esta entidad, es decir, paternalistas de la salud pública. Y en un país con una población tan grande como la de los Estados Unidos, la cantidad de diferentes problemas de salud sufridos por un número absolutamente grande de personas será enorme, lo que garantizará un sinfín de oportunidades para que los paternalistas de la salud pública utilicen el poder de la Estado para proscribir y prescribir los comportamientos de los individuos.

Pero como señala Snowdon, los paternalistas de la salud pública sienten que, para justificar sus intervenciones, necesitan algo más que señalar estadísticas aterradoras extraídas de una gran población. Al menos en sociedades con una tradición liberal, en sociedades que históricamente otorgan cierta deferencia a los individuos para que tomen libremente sus propias decisiones, los paternalistas de la salud pública deben reforzar el caso de su oficiosidad convenciendo al público de que las decisiones aparentemente privadas no son realmente privadas. 

Los paternalistas de la salud pública insisten, por ejemplo, en que las personas obesas son víctimas inocentes del marketing depredador de empresas como McDonald's, mientras que los fumadores se han visto atrapados por las viles tácticas de las grandes tabacaleras, así como por la presión social de simplemente estar rodeados de amigos. que fuman

De acuerdo con los paternalistas de la salud pública, por lo tanto, casi ninguna decisión que afecte la salud de las personas es verdaderamente 'individual'. Casi todas esas decisiones están fuertemente determinadas por las acciones de terceros o afectan las elecciones de terceros desprevenidos.

Nada es personal y privado; todo es político y público. 

Debido a que, según los paternalistas de la salud pública, una amplia gama de decisiones aparentemente 'privadas' son tanto el resultado de las "externalidades" como las causas mismas de las "externalidades", el trabajo de los paternalistas de la salud pública es abundante, mientras que el poder de estos ' La necesidad de los expertos para proteger la salud del cuerpo político es enorme.

Esta perversión de la salud pública clásica en paternalismo de salud pública es alarmante. A medida que el paternalismo de la salud pública llegue a dominar el campo, las personas atraídas por estudiar y practicar la salud pública serán, en contraste con los académicos y funcionarios de salud pública tradicionales, mucho más insistentes en expandir el dominio de la salud pública. 

Los paternalistas de la salud pública sobresaldrán en el oscuro arte de retratar como 'públicas' (y, por lo tanto, como objetivos apropiados de la regulación gubernamental) muchas actividades que tradicional y correctamente se entienden como privadas y, por lo tanto, como objetivos inadecuados de la regulación gubernamental.

¿Cuánto de la reacción exagerada al COVID-19 se explica por el aumento del paternalismo de la salud pública? Sospecho que una cantidad enorme. Los paternalistas de la salud pública no solo están preparados para malinterpretar las elecciones privadas como aquellas que imponen "externalidades negativas" a terceros, sino que también son especialmente hábiles para vender sus malas interpretaciones al público en general. Y así, aunque el contagio bastante real del virus SARS-CoV-2 lo convierte en una preocupación válida de los académicos y funcionarios clásicos de la salud pública, el contagio y la "publicidad" de otros aspectos de Covid se exageraron en los intentos de justificar el control excesivo del gobierno sobre asuntos cotidianos.

El ejemplo más obvio de una actividad tradicionalmente considerada como privada y, por lo tanto, no sujeta adecuadamente al control del gobierno es el habla y la escritura. Por supuesto, nadie ha negado nunca que el habla y la escritura tengan efectos sobre los demás; de hecho, cambiar la mente y el corazón de otras personas es el propósito mismo de muchos discursos y escritos. 

Pero en la civilización liberal, la fuerte presunción ha sido que se debe confiar en los individuos para que juzguen por sí mismos el mérito o el demérito de cualquier pensamiento expresado que encuentren. Durante mucho tiempo hemos reconocido, y temido con razón, el peligro de permitir que los funcionarios del gobierno supervisen y repriman la expresión pacífica.

Sin embargo, con COVID, esta presunción se debilitó significativamente, si no (todavía) se revirtió. el congreso de los estados unidos celebró una audiencia para investigar “el daño causado por la propagación y la monetización de la información errónea sobre el coronavirus en línea para tratar de identificar los pasos necesarios para detener la propagación y promover información de salud pública precisa”, mientras que funcionarios de salud pública de alto rango del gobierno de EE. UU. intentaron orquestar un esfuerzo por desacreditar la Declaración de Great Barrington. Un funcionario de la Escuela de Medicina de Cornell, escribiendo en el New York Times, abiertamente pedido suprimiendo el discurso de los médicos que disienten del consenso 'experto' imperante.

Muchas élites ahora consideran que la expresión pacífica y el intercambio de ideas son fuentes de 'externalidades' potencialmente peligrosas. Y en la mente de los paternalistas de la salud pública, la única forma de proteger al cuerpo político de infectarse letalmente con lo que los propios paternalistas de la salud pública consideran información errónea es que el gobierno suprima la propagación de ideas virales al igual que suprime la propagación. de estructuras moleculares virales. Este desarrollo ominoso durante COVID seguramente fue alentado por el aumento en los últimos años de los paternalistas de la salud pública.

Reimpresión de AIER



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Donald Boudreaux

    Donald J. Boudreaux, académico principal del Instituto Brownstone, es profesor de economía en la Universidad George Mason, donde está afiliado al Programa FA Hayek de Estudios Avanzados en Filosofía, Política y Economía en el Centro Mercatus. Su investigación se centra en el comercio internacional y el derecho antimonopolio. el escribe en Café Hayak.

    Ver todos los artículos

Donaciones

Su respaldo financiero al Instituto Brownstone se destina a apoyar a escritores, abogados, científicos, economistas y otras personas valientes que han sido expulsadas y desplazadas profesionalmente durante la agitación de nuestros tiempos. Usted puede ayudar a sacar a la luz la verdad a través de su trabajo continuo.

Suscríbase a Brownstone para más noticias


Comprar piedra rojiza

Manténgase informado con Brownstone Institute