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Preparación para una pandemia: el nuevo parásito

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"La frecuencia y el impacto de los patógenos propensos a pandemias están aumentando. Las inversiones modestas en las capacidades de PPR pueden prevenir y contener los brotes de enfermedades, lo que reduce drásticamente el costo de la respuesta”

Así comienza una reciente papel común del Banco Mundial y la Organización Mundial de la Salud (OMS), escrito para la reunión de 2022 del G20. El documento busca justificar una solicitud de financiamiento de salud pública internacional sin precedentes dirigida a la floreciente industria de preparación y respuesta ante pandemias (PPR). Las modestas inversiones a las que se refieren incluyen $10 mil millones en nuevos fondos; tres veces el actual de la OMS presupuesto anual.

En el siglo anterior a la debacle de Covid, las pandemias no aumentaban y su impacto disminuía constantemente, como se señala en Pautas de la OMS para la pandemia de 2019. El costo de la respuesta de Covid también habría sido mucho menor si se hubieran seguido estas pautas abandonadas pero basadas en evidencia de 2019. Las pautas de la OMS señalan que los enfoques que incluyeron los bloqueos de Covid serían costosos, especialmente para las personas de bajos ingresos.

Sin embargo, la declaración conjunta no pretende reflejar la realidad; más bien pretende pintar un cuadro a través del cual el público percibirá una falsa realidad. Al desencadenar miedo y deferencia, la respuesta de concentración de riqueza utilizada contra Covid puede normalizarse y luego repetirse. Las afirmaciones falsas declaradas como hechos aceptados han demostrado ser muy eficaces para aumentar la participación de la industria en el mercado mundial. pastel financiero. Las agencias internacionales no tienen estándares publicitarios que cumplir.

Cuando una industria absorbe valor material para producir productos en su mayoría no cuantificables, las percepciones son vitales. El crecimiento en la industria de la salud pública solo puede ocurrir de dos maneras. En primer lugar, la industria y el público pueden identificar conjuntamente áreas de trabajo mutuamente beneficiosas que el público considere que vale la pena financiar. En segundo lugar, la industria puede engañar, coaccionar u obligar al público, con la ayuda de los gobiernos cooperativos, a brindar un apoyo que no es de interés público. Esto último es lo que hacen los parásitos. 

Como descargo de responsabilidad, he pasado la mayor parte de mi vida laboral empleado por gobiernos o en presupuestos de ayuda, viviendo del dinero tomado de los contribuyentes para poder tenerlo. Puede ser un excelente estilo de vida, ya que los salarios y beneficios de salud globales son generalmente muy atractivos, ofrecen viajes a lugares exóticos y, por lo general, ofrecen generosos beneficios de salud y educación. Todavía puede funcionar para el público si la relación es simbiótica, aumentando su salud y bienestar general y mejorando el funcionamiento de una sociedad moralmente decente. A veces ese resultado puede ocurrir.

Para que la salud pública funcione para el público, el público debe mantener el control de esta relación. Los picabueyes, las aves que hacen autostop en los rinocerontes, tienen una relación simbiótica útil con su anfitrión. Eliminan los parásitos de la piel de las grietas incómodas, proporcionando al rinoceronte una piel más saludable y menos picazón irritante. Si picoteaban los ojos del anfitrión, dejarían de ser útiles y se convertirían en un parásito merodeador. 

Por un tiempo, el picabueyes puede ganar más para sí mismo, dándose un festín con las partes más blandas del rinoceronte. Eventualmente, su anfitrión sucumbirá como un rinoceronte ciego, a menos que esté confinado en un zoológico, no puede sostener su ser. Pero el picabueyes, si vencido por la codicia, puede que no haya pensado tan lejos.

Para permanecer a cargo y administrar la salud pública para el beneficio mutuo, se debe decir la verdad al público. Pero en una industria de resolución de problemas donde los problemas resueltos ya no requieren trabajo, decir la verdad pone en riesgo la seguridad laboral. 

Aquí es donde la relación simbiótica de la salud pública tiende a volverse parasitaria. Si a uno se le paga para abordar un problema de salud en particular, y el problema se resuelve mediante una buena gestión o un entorno de riesgo cambiante, existe una necesidad clara y urgente de justificar la continuación del salario. 

En una escala mayor, las burocracias de salud pública enteras tienen un incentivo para encontrar más problemas que 'deben' abordarse, crear nuevas reglas que luego deben aplicarse e identificar más riesgos para investigar. Siguen surgiendo y creciendo nuevos organismos internacionales de salud pública, pero no se cierran. La gente rara vez elige el despido y el desempleo.

Aquí es donde la industria de la salud pública tiene una ventaja real. En la naturaleza, los parásitos generalmente deben concentrarse en un solo huésped para sobrevivir, adaptándose para maximizar sus ganancias. Un anquilostoma está diseñado específicamente para sobrevivir en el intestino de su huésped. El anfitrión, sin embargo, tiene una gran variedad de parásitos, enfermedades y otras preocupaciones apremiantes con las que lidiar. Por lo tanto, un huésped debe ignorar el anquilostoma siempre que no represente una amenaza inmediata obvia. El gusano necesita ordeñar la sangre del huésped mientras parece relativamente inocuo. 

Un anquilostoma realmente inteligente encontraría una manera de engañar al anfitrión para que piense que es beneficioso, tal vez promoviendo los beneficios de las prácticas medievales como la sangría, como hemos visto con máscaras y toques de queda durante la reciente respuesta de Covid. La industria de la salud global puede usar este enfoque al construir una historia que los beneficie, lo suficientemente plausible para el público como para pasar un escrutinio rudimentario. Si suena lo suficientemente especializado, disuadirá de un examen más profundo. 

En la versión actual de esta estratagema, el público se enfrenta a una amenaza cada vez mayor de pandemias que devastarán a la sociedad si en la industria de la salud pública no recibimos más dinero. Se les da una historia de urgencia, y protegidos de las realidades históricas y científicas que la socavarían.

Ya existen organizaciones internacionales de salud pública que se concentran únicamente en hacer frente a las pandemias, como CEPI, inaugurado por la Fundación Gates, Noruega y Wellcome Trust en el Foro Económico Mundial en 2017, y el nuevo Fondo de Intermediación Financiera para pandemias del Banco Mundial. Otros como Gavi, y cada vez más la QUIENES y Unicef, concéntrese mucho en esta área. Muchos de sus patrocinadores, incluidas las grandes compañías farmacéuticas y sus inversores, pueden obtener grandes ganancias gracias a este tren de la salsa

Difícilmente se puede esperar que el contribuyente promedio, que se enfrenta a la inflación, la vida familiar, el trabajo y una miríada de otras prioridades, ahonde en la veracidad de lo que dicen los 'expertos' en algún lugar lejano. Deben confiar en que todavía existe una relación simbiótica y mutuamente beneficiosa. Esperan que la industria de la salud pública haga lo correcto; que todavía está de su lado. Lamentablemente, no lo es.

Los libros blancos sobre la preparación para una pandemia no tienen análisis detallados de costo-beneficio, al igual que estos no se proporcionaron para los cierres de Covid, el cierre de escuelas o la vacunación masiva. Los cálculos superficiales sugieren un beneficio general deficiente, por lo que se han evitado. Ahora vemos que esto se está desarrollando economías en declive, aumento de la pobreza y desigualdad. El desvío de miles de millones de dólares anuales a pandemias hipotéticas se sumará a esta carga. Sin embargo, esto se está haciendo, y el público está aceptando este uso de sus impuestos ganados cada vez con más esfuerzo.

Un rinoceronte muerto no soportará muchos picabueyes, y un anquilostoma no sobrevivirá desangrando a su anfitrión hasta la muerte. Una industria de la salud pública que empobrece su base de financiación y daña a la sociedad a través de políticas desacertadas eventualmente se verá atrapada en el resultado. Pero las ganancias a corto plazo del parasitismo son atractivas y los humanos no parecen tener los instintos (o la inteligencia) que mantienen al picabueyes en una simbiosis saludable.

Por lo tanto, la industria de la salud pública probablemente continuará su trayectoria actual, aumentando la desigualdad y la pobreza, cómodamente en el lado receptor de la redistribución de la riqueza que promueve. Se pagará el dinero solicitado para la preparación ante una pandemia, porque las personas que deciden si utilizar sus impuestos son esencialmente las mismas personas que los solicitan. 

Dirigen el sector financiero y de salud internacional y todos se reúnen en su club privado llamado Foro Económico Mundial. Sus patrocinadores ahora tienen más que suficiente dinero disponible para mantener a bordo a los políticos y medios necesitados.

Aquellos que trabajan dentro de la industria saben lo que están haciendo, al menos aquellos que se detienen lo suficiente para pensar. Este abuso continuará hasta que el anfitrión, el parasitado, se dé cuenta de que la relación simbiótica en la que habían estado apostando es una falacia y que han sido engañados. 

Hay formas de lidiar con los parásitos que no son buenas para el parásito. Una industria de salud pública realmente inteligente adoptaría un enfoque más mesurado y garantizaría que sus políticas beneficien al público más que a ellos mismos. Pero eso también requeriría un código moral y algo de coraje.



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Autor

  • David Bell

    David Bell, académico principal del Instituto Brownstone, es médico de salud pública y consultor biotecnológico en salud global. Es exfuncionario médico y científico de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Jefe de Programa para la malaria y enfermedades febriles en la Fundación para Nuevos Diagnósticos Innovadores (FIND) en Ginebra, Suiza, y Director de Tecnologías de Salud Global en Intellectual Ventures Global Good. Fondo en Bellevue, WA, EE. UU.

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