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El tarro de Pandora se abre de nuevo

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Oppenheimer es una excelente pelicula La historia describe maravillosamente al hombre profundo y complicado que lideró el proyecto para crear la bomba atómica. Nos hemos acostumbrado a la idea de que estas armas podrían haber extinguido en cualquier momento a toda la humanidad. La película pone de relieve la génesis de esa aterradora realidad.

Al comienzo de la película hay una referencia al titán griego Prometeo, un dios que roba el fuego del Monte Olimpo y se lo da a los humanos. Zeus castiga a Prometeo por esta transgresión a una eternidad de tortura, porque el fuego simboliza algo más. El fuego que trae a la Tierra representa el conocimiento, la tecnología y la civilización misma. 

La película está basada en un libro titulado Prometeo americano, escrito por Kai Bird. Oppenheimer es elegido como Prometeo: trae el fuego de la bomba atómica a los humanos y es castigado con la miseria eterna por los poderes fácticos. Los poderosos actores políticos que castigan a Oppenheimer son elegidos como Zeus.  

Hay una forma diferente de visualizar el mito de Prometeo en la historia de Oppenheimer, una que también incorpora a Pandora. 

Después de que Prometeo otorga el fuego a la humanidad, Zeus no se detiene en castigarlo solo a él. Como medida contra su ofensivo pecado, Zeus también crea a Pandora: la diosa irresistible engendrada de la arcilla con el propósito de desatar una multitud de aflicciones sobre la humanidad. 

Pandora trae un frasco que contiene sus horribles males: enfermedad, muerte, codicia, envidia, sufrimiento, lucha, hambre y locura. 

Pandora es el terror del conocimiento y la tecnología, provocado por el singular acto de la civilización. 

En esta interpretación del mito, Oppenheimer recibe el fuego que trae Prometeo: el conocimiento, la tecnología y el poder. Pero, ¿quién queda cautivado por Pandora cuando abre su frasco?

La película también tiene la respuesta a eso. Además de mostrar al hombre tal como era, la película se centra de manera muy importante en el impacto civilizatorio de la vida de Oppenheimer incrustado en las estructuras de poder de la guerra. La película muestra efectivamente la interrelación de quienes crean instrumentos de poder y quienes los implementan.

Una de las interacciones destacadas en la película ocurre entre Oppenheimer y el director de la Comisión de Energía Atómica, Lewis Strauss. Después de que se lanzan las bombas y el impacto tiene tiempo de hundirse, hay una lucha para determinar la dirección que tomará Estados Unidos con esta nueva tecnología. En un audaz movimiento de poder, Strauss intenta manchar la reputación de Oppenheimer y excluirlo de cualquier desarrollo futuro de la tecnología atómica. 

Parte de la razón dada en la película es la venganza personal, pero el subtexto de la motivación para ganar poder es claro. Strauss está interesado en continuar con el programa atómico, avanzando a toda velocidad con el desarrollo de armas más nuevas y poderosas, con todo el respaldo financiero y el poder resultante. Oppenheimer, sin embargo, tiene dudas sobre la fuerza destructiva que ha desatado; exhorta directamente a los políticos y al público a considerar un diálogo abierto con el resto del mundo. 

Las personas en el poder tienden a querer mantenerlo, por lo que Strauss se propone arruinar la vida de Oppenheimer. Controla el mensaje, controla la disidencia.

Otro personaje principal es el general Leslie Groves, el director militar del proyecto, que informa a Washington sobre el progreso y obtiene nuevos recursos según sea necesario. Se le presenta como un soldado obediente y comprometido con su misión, pero también como un hombre que cree en ella. Los nazis son una amenaza para la humanidad y deben ser detenidos a toda costa. No tiene reparos en relacionarse con Pandora y su frasco.

Hay otros personajes en la película que son relevantes para la interrelación de los científicos que buscan la verdad y los políticos que buscan el poder. 

Edward Teller, leal al régimen, continúa el trabajo sobre energía atómica y armas después de que termine la guerra. Es conocido como el padre de la bomba de hidrógeno. La película lo retrata como un hombre que desea intensamente continuar en el camino del conocimiento, sin importar cuán destructivas sean las consecuencias. Por lo tanto, se alinea con aquellos que pueden brindarle esta oportunidad, tal vez sin querer admitir que él mismo está agregando más maldad al frasco de Pandora.

Se muestra a Richard Feynman, con solo un pequeño papel en la película, tocando bongos en la primera detonación de la bomba atómica, la prueba Trinity. Feynman describe su reacción de celebración a la explosión en una conferencia de 1975 llamada Los Álamos desde abajo. En retrospectiva, tocar los bongós después de la demostración de un arma que sin duda matará a decenas de miles de personas parece desconectado. Pero él no está solo. Otros se unen, celebrando sus nuevos conocimientos, sosteniendo el fuego de Prometheus, quizás aún sin saber lo que trae Pandora. 

Algo que no se muestra en la película, pero que es relevante en este punto, es el desdén de Feynman por la seguridad en Los Álamos. en su libro Seguramente está bromeando, Sr. Feynman, describe cómo expone con frecuencia la seguridad forzando cerraduras a voluntad. Cuando anuncia a los responsables lo fácil que es y que la seguridad debería ser más estricta, centran sus esfuerzos en él y en si su carácter es sospechoso. Como él mismo señala, estaban más preocupados por él que por las cerraduras. Seguramente Feynman no es amigo del régimen, y se lo hicieron saber. 

Muchos años después, por supuesto, Feynman volvió a ser noticia al exponiendo la incompetencia de los que sacrificaron la seguridad en nombre de la agenda en la explosión del transbordador espacial Challenger. 

Al igual que Oppenheimer, Feynman fue seducido al principio de su carrera por la emoción de probar teorías en la vida real, sin importar cuán destructivas fueran. Pero más tarde retrocedió y habló en contra de la falta de ingenio de los señores supremos de su gobierno. Sostuvo el fuego de Prometeo y reconoció un gran dolor por la apertura de la jarra de Pandora.

Otra figura clave en el Proyecto Manhattan real, pero que queda fuera de la película, encaja perfectamente en este rompecabezas prometeico: John von Neumann. Casi nadie, excepto los matemáticos y los físicos, conocen su nombre ahora, pero tuvo un enorme impacto en el avance de estos campos y en la aceptación de ellos por parte del gobierno de los EE. UU. 

Von Neumann ingresa al Proyecto Manhattan cuando existe incertidumbre sobre la mejor manera de hacer implosionar el núcleo de la bomba para iniciar la reacción en cadena de la cascada de neutrones. A pesar de tener un gran personal de los mejores físicos del país, Oppenheimer se comunica con von Neumann en una carta: 

Tenemos mucha gente teórica trabajando aquí, pero creo que si su astucia habitual es una guía para usted acerca de la naturaleza probable de nuestros problemas, verá por qué incluso este personal es críticamente inadecuado en algunos aspectos.

Oppenheimer está profundamente impresionado con von Neumann y lo mantiene cerca durante el resto del proyecto. 

Dado el principio de seguridad de "contención" descrito en la película, puede sorprender escuchar que von Neumann fue uno de los pocos científicos a los que se les permitió ir y venir cuando quisiera. Seguramente sus conexiones con el gobierno tenían algo que ver con eso. 

Después del proyecto de Manhattan, von Neumann continuó, como lo hizo Teller, ampliando el papel del gobierno en la ciencia y el poder adicional que se generó como resultado. en su biografia El hombre del futuro, Ananyo Bhattacharya describe cómo von Neumann participó en el desarrollo y despliegue de la primera computadora electrónica, ENIAC. 

El gobierno primero encargó a los ingenieros de ENIAC que produjeran mesas de tiro balístico durante la guerra, pero esa tarea no se completó ya que el proyecto superó el tiempo y el presupuesto. Von Neumann convenció a los funcionarios del gobierno de que esta herramienta de amplio alcance podía hacer mucho más y se continuó con la financiación. 

De hecho, en diciembre de 1945, cuando ENIAC finalmente estuvo listo para funcionar y las mesas de tiro ya no eran necesarias, von Neumann lo aplicó a los difíciles cálculos necesarios para construir la bomba de hidrógeno de Teller, y finalmente hizo realidad la creación de esa arma. 

A principios de esa primavera, después de tener en mente el futuro de la computadora, von Neumann se sumió en un sueño de 12 horas. En lo profundo de su subconsciente, el poder prometeico de la computadora sale a la luz, y al despertar, le proclama a su esposa que lo que están creando

es un monstruo cuya influencia va a cambiar la historia, siempre que quede algo de historia, pero sería imposible no verla a través... 

Le preocupa en voz alta que si no siguen el ritmo de lo que crearon, esas mismas máquinas podrían ser más peligrosas que las bombas que estaba ayudando a construir.

Von Neumann también hizo contribuciones significativas a la teoría de juegos y personalmente la utilizó directamente para asesorar sobre estrategia militar durante la guerra. Porque es un juego, ¿verdad? 

Verdaderamente, von Neumann estaba en contacto con el don de Prometeo y las consecuencias de Pandora de sus acciones y, sin embargo, continuó persiguiendo el fuego durante toda su vida. 

Puede haber una buena razón por la que la mayoría de la gente no ha oído hablar de von Neumann. Como dice Strauss en la película, “El verdadero poder siempre acecha en las sombras”.

Esta caracterización mítica de los acontecimientos históricos es importante por sus ideas profundamente significativas sobre la humanidad, pero también es relevante para nuestros tiempos actuales. La visión enfermiza del exterminio masivo no está con nosotros ahora, pero podemos ver fácilmente los paralelos de Oppenheimer y Strauss con los actuales agentes del poder en su reacción a la pandemia. 

¿Quiénes son los Oppenheimer? 

Aquellos que no pueden ayudarse a sí mismos en perseguir cualquier idea que tengan, no importa cuán peligrosa sea. Deben crear un nuevo virus a través de la investigación de ganancia de función. Más virulento, más letal.

¿Cuál es su justificación? 

¡Debemos entender cómo funcionan para poder combatirlos! 

¿Cómo se compara esto con la razón de Oppie? 

¡Debemos crear un arma tan poderosa que podamos acabar con todas las guerras! 

¿Quiénes son los Strauss y el General Groves? ¿Los actores gubernamentales que siempre perciben al enemigo dispuesto a matarnos a todos? ¿Los que creen que debemos controlar todas las amenazas futuras? ¿De quién es el poder que crece con cada nueva emergencia? 

Son Fauci, Birx, Gates, Bourla y los demás. 

¿Cuál es la razón por la que dan? 

¡Hay que erradicar los virus para siempre! 

Controlar el mensaje, controlar la disidencia, controlar la población.  

Las personas que se aferran al fuego de Prometeo son todas muy aterradoras. Son geniales, cierto. Tienen la capacidad de hacer grandes cosas y las han logrado. Pero es fácil ver cómo pueden ser seducidos por su deseo de conocimiento, el fruto del árbol, el acceso al fuego. 

La cautivadora Pandora te espera.  

Después de probar la bomba, Oppenheimer se dio cuenta de inmediato de lo que había hecho. En una entrevista de 1965, se le preguntó qué pasó por su mente en Trinity. Dijo que veinte años antes tuvo este pensamiento de las escrituras hindúes en el Bhagavad Gita: “Ahora me he convertido en la muerte, el destructor de mundos”. 

Quizás Oppenheimer era el Señor Krishna o quizás era un Prometeo americano. O tal vez ese potencial está en todos nosotros: agarrar el fuego, o si estamos en posiciones de poder, explotarlo.  

Hemos tenido otra experiencia con Prometheus y Pandora en los últimos años. Algunos crearon un virus peligroso solo porque pudieron. Algunos crearon una vacuna peligrosa solo porque podían. Otros explotaron tanto la pandemia como la vacuna para exaltar su estatus, su riqueza y su poder, y para desatar las miserias encerradas en un frasco.

Prometeo nos ha dado el fuego. Pandora ha seguido.

De ahí el terror de la civilización.



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