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Individuos religiosos versus control colectivista 

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Hace un siglo, un erudito de Princeton J. Gresham Machen remarcó que “el cristianismo histórico está en conflicto en muchos puntos con el colectivismo actual; enfatiza, contra las demandas de la sociedad, el valor del alma individual. . . Le da valor a un hombre para enfrentarse, si es necesario, contra el mundo”. 

Haciendo eso mismo, en California Iglesia Grace Community luchó con éxito contra los gobiernos estatales y del condado después de reanudar los servicios de adoración cara a cara durante un cierre. Del mismo modo, los miembros de la comunidad judía ortodoxa de la ciudad de Nueva York se enfrentaron con las autoridades por la negativa a cancelar las reuniones. Sin embargo, las personas religiosas disidentes parecen estar en minoría; la mayoría conformado a tales decretos gubernamentales draconianos.

Un regalo significativo del judaísmo y el cristianismo es el concepto de que un individuo es responsable y valioso aparte del grupo. Como explica Larry Siedentop en su primer libro inventando al individuo, los fundamentos morales y legales de la civilización occidental deben mucho a ese legado. Antes de eso, los antiguos romanos y griegos consideraban la lealtad al clan familiar como un deber religioso absoluto. 

La principal responsabilidad de los miembros de la familia era hacer ofrendas a sus antepasados, quienes de lo contrario podrían transformarse en demonios vengativos que infligirían daño a sus descendientes. Una expectativa similar pero menos exigente sigue prevaleciendo en varias sociedades asiáticas en la actualidad. Cada agosto, el festival Obon en Japón recibe ritualmente a los espíritus ancestrales en sus hogares.

La ciudad-estado griega finalmente evolucionó a partir del clan familiar. Entonces, las personas tenían valor solo en la medida en que estaban conectadas con la ciudad y servían a sus intereses. El advenimiento de la religiosidad judeo-cristiana al mundo grecorromano socavó este concepto y lo reemplazó con la idea de que cada individuo tenía una importancia distinta así como una responsabilidad personal ante Dios.

As Salman Rushdie expresó, tal pensamiento ayuda a sustentar “la idea básica de toda moralidad: que los individuos son responsables de sus acciones”. Por el contrario, la mentalidad colectivista moderna a menudo excusa las malas acciones individuales siempre que se lleven a cabo en nombre de un bien social mayor. 

Desafortunadamente, el individuo religioso a menudo no solo ha tenido que luchar contra el colectivismo secular, sino también contra una variedad religiosa. Martín Lutero llegó a oponerse a las autoridades de la Iglesia Católica Romana de su tiempo. Ante la exigencia de que se sometiera a la enseñanza oficial de la Iglesia, declaró en su defensa que no se atrevía a dejar de lado las convicciones personales, declarando que “ir en contra de la conciencia no es correcto ni seguro”. 

El persistente fenómeno mundial del colectivismo religioso todavía conserva una gran cantidad de poder e influencia. En muchos lugares, la religión ha funcionado como una fuerza poderosa para atar y controlar. El sumo sacerdote/rey de las sociedades paganas a menudo se consideraba una deidad encarnada. Como ejemplo típico, el dios-rey Faraón tenía el poder de matar, esclavizar o liberar de la esclavitud. Durante la Segunda Guerra Mundial, el budismo zen quedó atrapado en el culto nacional militarista y abnegado de Japón, lo que llevó a un erudito llamarlo “El Culto Zen a la Muerte”. 

Asimismo, en su libro, Predicadores Presentan Armas, Ray Abrams relata cómo muchos líderes de la iglesia en EE. UU. promovió la idea de que los estadounidenses tenían el deber religioso de participar en la Primera Guerra Mundial, viéndola como una especie de “guerra santa”. Además, desde sus inicios, la lealtad colectivista ha sido un componente esencial del pensamiento del Islam, a menudo expresado en esfuerzos militares.

Originalmente, los primeros cristianos no pretendían controlar a la comunidad incrédula que los rodeaba. La bien conocida distinción de Jesús entre la lealtad de uno a Dios y al César (Marcos 12:17) es una base bíblica para eso. Sin embargo, los cultos tribales paganos de Europa fueron finalmente reemplazados por la poderosa organización de la iglesia católica romana medieval. En esa cultura, la eficacia de los sacramentos no dependía de la fe personal sino más bien de la institución de la iglesia como conducto corporativo de bendición de Dios. La salvación de un individuo dependía de estar bajo el paraguas de esa organización sacra, y la iglesia también tenía el poder de la espada para imponer la membresía.

Este poder religioso y político corrompió a la iglesia romana. Cuando Lord Acton declaró su famoso dicho "El poder tiende a corromper y el poder absoluto corrompe absolutamente", sabía que también había sido cierto para el catolicismo romano. Él escribió un primer libro sobre la Masacre del Día de San Bartolomé en agosto de 1572, en la que decenas de miles de hugonotes protestantes en Francia encontraron la muerte por instigación de las autoridades eclesiásticas y estatales. 

Incluso en el mundo de habla inglesa, tomó mucho tiempo volver a la idea del Nuevo Testamento de que el cristianismo es, en última instancia, una cuestión de conciencia y compromiso individual. Como ejemplo, la Confesión Presbiteriana de Westminster fue creada originalmente por el Parlamento inglés como un credo que se impondría por la fuerza a todos en Inglaterra. El encarcelamiento, las multas o posiblemente la muerte habrían sido la suerte de los no presbiterianos resistentes. 

Para el bienestar de la sociedad, se pensó que todos debían ajustarse a un solo credo y sistema de gobierno eclesiástico. Gracias a desarrollos políticos posteriores, ese plan nunca se implementó. Entre las trece colonias estadounidenses originales, el bautista Roger Williams fue el primero en garantizar la libertad religiosa para todos en Rhode Island.

En esos benditos lugares que lograron obtener la libertad de los individuos del control colectivista, ha costado siglos de lucha. Aquellos que ahora tiran sin cuidado esa libertad no se dan cuenta de lo que están haciendo. Como Herbert Hoover una vez lo dijo: “La salvación no vendrá a nosotros de los restos del individualismo”.



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