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Sociedad vs Estado: Canadá revela el conflicto central de nuestra época

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La confrontación de Justin Trudeau con los camioneros canadienses puede ser el evento más significativo de la pandemia de Covid, no por su resultado final, sea lo que sea, sino por lo que simboliza. Captura, en un microcosmos perfecto, las tensiones entre los imperativos competitivos de la época: libertad versus seguridad; el estado de derecho frente a la gobernanza flexible 'responsiva'; las prioridades de los trabajadores frente a las de la burguesía Zooming; la necesidad de interacción y pertenencia humana en el mundo real frente a las promesas de un espléndido aislamiento en línea; las experiencias del hombre común, que sabe dónde duele, frente a las de la clase experta profesional, que no saben nada que no se pueda expresar con una fórmula. 

Sin embargo, más que todo eso, nos brinda una lente a través de la cual ver un conflicto mucho más profundo, mucho más antiguo y de mucho mayor alcance, uno que subyace no solo en las luchas de la era Covid, sino también en la modernidad misma. Por un lado, el Estado, que busca hacer transparente a su poder a toda la sociedad. Por el otro, fuentes alternativas de autoridad: la familia, la iglesia, la comunidad, la empresa, la granja y el individuo humano mismo. 

Durante siglos, el estado ha librado una guerra silenciosa contra esos competidores y los ha doblegado a su voluntad. Lo ha hecho no a través de una conspiración o una estrategia deliberada, sino simplemente a través de la búsqueda resuelta, generación tras generación de líderes políticos, de un objetivo: la legitimidad. Los gobiernos y otros órganos estatales derivan su legitimidad, y por lo tanto sus posiciones de gobierno, de convencer a la población de que son necesarios. 

Lo hacen sugiriendo que sin su intervención las cosas irán mal; dejados a su suerte, la gente común sufrirá. La familia, la iglesia, la comunidad, la empresa, la granja, el individuo humano son inadecuados para la tarea de asegurar el bienestar humano. Esa tarea, solo el estado está equipado para lograrlo, porque solo el estado puede mantener a la población educada, saludable, segura, próspera y satisfecha. Dado que este es el caso, solo el estado es apto para desplegar el poder, y solo aquellos que gobiernan el estado son aptos para gobernar. 

La lógica de este argumento está muy extendida, por supuesto, en la respuesta de Covid en todo el mundo desarrollado. ¿Qué nos mantendrá 'a salvo?' Ciertamente, no las fuentes tradicionales de socorro, como la iglesia o la familia. Ciertamente, no personas individuales, en quienes no se puede confiar para que se comporten de manera responsable o evalúen los riesgos por sí mismos.

No, es solo el estado, primero con sus bloqueos, luego con su distanciamiento social, sus mandatos de máscaras, sus programas de vacunas y, últimamente, sus mandatos de vacunas y 'pasaportes'. Es sólo el poder del estado el que salva y asegura. Y dado que solo el estado puede salvar, es la única fuente legítima de autoridad, junto con sus líderes, por supuesto. 

El estado que se presenta a sí mismo como salvador de esta manera es evidentemente falso y absurdo dado lo que ha ocurrido en los últimos dos años. Pero por falso y absurdo que sea, sigue siendo el subtexto detrás de toda la política de Covid. Justin Trudeau debe derivar su legitimidad de algún lado para mantener el poder. Y siente, como el animal político que es, que puede derivarlo de mostrar al estado canadiense (con él mismo a la cabeza, por supuesto) como lo único que se interpone entre el público canadiense y el sufrimiento y la muerte. 

Es el estado, recuerde, en este caso con sus mandatos de vacunas, el que salva y asegura. Sin él, según el razonamiento, la población sufriría y moriría mientras Covid se desbocaba. La lógica política es ineludible. Para un hombre como Trudeau, sin principio excepto que solo él es apto para gobernar, solo hay un camino a seguir. Insista en que es el estado el que salva y asegura, y que todo lo que se interponga en su camino (cuidado, camioneros) debe ser aplastado bajo su talón. 

Los camioneros, por su parte, representan todo lo que el Estado desprecia. Tienen un poder social y político que es independiente de él y, por lo tanto, forman una de las fuentes alternativas de poder que odia y teme. Este poder no se deriva de alguna institución dominada por los camioneros, sino simplemente de su estatus entre lo que me referiré como las clases de terratenientes, casi el último bastión de autosuficiencia e independencia en una sociedad moderna como Canadá. 

En una economía desarrollada, la mayoría de las clases profesionales (médicos, académicos, profesores, funcionarios públicos y similares) derivan sus ingresos y estatus total o parcialmente, directa o indirectamente, de la existencia del estado. Si no son funcionarios públicos, su estatus se basa en un aparato regulatorio que solo el estado puede construir y hacer cumplir. Esto también es cierto, por supuesto, para la subclase, que a menudo depende casi totalmente del estado para satisfacer sus necesidades. Los miembros de estas clases no representan una amenaza para la legitimidad del estado porque, en pocas palabras, la necesitan. Como consecuencia, está perfectamente feliz de tolerar su existencia y, de hecho, desearía que toda la sociedad estuviera inclinada de esa manera. Una población totalmente dependiente del estado es aquella que nunca cuestionará la necesidad del crecimiento de su poder y, por lo tanto, su capacidad para reforzar su propia legitimidad. 

Pero en el medio están aquellas personas, la moderna yeomanry, que obtienen sus ingresos de fuentes privadas, como comerciantes individuales, propietarios de pequeñas empresas o empleados de PYMES. De mentalidad independiente, que ven la autosuficiencia como una virtud y que confían en sí mismos y en sus relaciones con los demás en lugar del estado, estos labradores modernos representan una barrera natural para su autoridad. En pocas palabras, no lo necesitan. Ganan su dinero mediante el uso de una habilidad particular que otros valoran y, por lo tanto, pagan en el mercado abierto. 

Que el Estado exista o no es irrelevante para su éxito y, de hecho, con mucha frecuencia se interpone en su camino. Este es el tipo de personas que, al ver un problema, tienden a querer encontrar una solución por sí mismos. Y son precisamente el tipo de personas que quieren decidir por sí mismas si vacunarse y evaluar los riesgos relacionados con la salud en general. 

El Estado moderno ha librado una guerra incesante y encubierta contra los terratenientes en particular. A cada paso, busca regular sus asuntos comerciales, restringir su libertad y confiscar su prosperidad. Siempre hay una supuesta 'buena' razón para esto. Pero contribuye a una reducción incesante de su independencia y fuerza. No es casualidad que se los describa en la jerga británica como el 'medio apretado', aplastados como están entre la clase baja que depende de la asistencia social, por un lado, y los profesionales de cuello blanco que extraen su riqueza, directa o indirectamente, de la Estado por el otro. 

Tampoco es casualidad que estos terratenientes modernos hayan visto disminuir gradualmente su representación política en el transcurso de los últimos 100 años, en cualquier sociedad desarrollada que se quiera nombrar; los políticos que elegirían estarían principalmente interesados ​​en sacar al Estado del camino, y los incentivos de los políticos modernos se inclinan todos en la dirección opuesta. Su interés está en el crecimiento inexorable del poder estatal, porque de ahí deriva su legitimidad.

El desprecio de Justin Trudeau por los camioneros es, por tanto, genuino y profundo. Él no ve en ellos un obstáculo para la política de Covid o una amenaza potencial para la salud pública. Ni siquiera él podría ser tan estúpido como para pensar que importa si estas personas se vacunan o no. No: identifica en ellos una barrera a las fuerzas en las que se entrelaza su futuro político: un alcance y una escala cada vez mayores para la autoridad gubernamental, y las oportunidades para reforzar su propia legitimidad que se derivarían de ello. 

Y su desprecio por ellos es superado, por supuesto, por su miedo. Porque seguramente reconoce que su autoridad es mínima. La legitimidad corta en ambos sentidos. Si no logra suprimir la revuelta de los camioneros, todo el edificio sobre el que descansa su autoridad, como timonel del estado canadiense y su supuesta capacidad para proteger a la población del daño, se derrumbará. 

Por lo tanto, este conflicto no se trata de Covid, es existencial. ¿Importa si los camioneros ganan o pierden? No. Lo que importa es lo que sus esfuerzos nos han revelado sobre la relación entre el Estado y la sociedad en 2022. 



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