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Pegados a nuestras propias metáforas

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Aunque no pensamos a menudo en ello, vivimos y actuamos con bastante frecuencia basándose en metáforas. Y eso es por una muy buena razón. Las realidades del mundo que nos rodea son demasiado vastas y complejas para que podamos entenderlas estrictamente, caso por caso. Así, para salvarnos de la aterradora sensación de estar a la deriva en un mar insondable de caos, habitualmente recurrimos al uso de metáforas; es decir, como lo expresó un diccionario, “una cosa considerada representativa o simbólico de algo más, especialmente de algo abstracto”. 

Pero los humanos, siendo criaturas apresuradas, descuidadas y que buscan estabilidad, tenemos la frecuente tendencia a confundir las metáforas con los fenómenos complejos que deben hacernos explorar. Si bien esto da a quienes hacen esto una sensación inicialmente mejorada de dominio sobre su entorno, con el tiempo tiende a embotar su capacidad para lidiar significativamente con la naturaleza fundamentalmente dinámica y multiforme de su mundo, o incluso con el concepto abstracto particular que dicen querer. comprender y explicar a los demás. 

Como dijo Joseph Campbell al hablar con Bill Moyers sobre los perennes intentos humanos de comprender el profundo misterio de nuestra existencia: “Toda religión es verdadera de una forma u otra. Es cierto cuando se entiende metafóricamente. Pero cuando se atasca en sus propias metáforas, interpretándolas como hechos, entonces estás en problemas”. 

Parece que estamos siendo testigos de una proliferación aterradora y quizás sin precedentes históricos de esta práctica de aplanamiento cognitivo en nuestra cultura; una tendencia, además, que apunta a una sorprendente inversión de suposiciones de larga data sobre quiénes de nosotros están mejor equipados para participar en lo que a veces se denomina pensamiento multivalente o de orden superior. 

Según una creencia muy extendida y de larga data, la capacidad de abordar la complejidad se alinea estrechamente con el grado en que una persona se ha comprometido con la lectura y/u otras formas abstractas de conocimiento, como las matemáticas, la física o la química, a lo largo de los años. . 

De hecho, como argumentó Walter Ong en Oralidad y Alfabetización, La sustitución de una cultura dominada por la palabra hablada por otra en la que los textos se convirtieron en el vehículo clave de transmisión de información catalizó sin duda un importante repunte del pensamiento abstracto en aquellas sociedades en las que esto ocurrió. Y con esta nueva inclinación por la abstracción; es decir, la capacidad de profundizar y localizar los mecanismos posiblemente esenciales y a menudo ocultos de muchas realidades entre nosotros dio lugar a una confianza mucho mayor en la capacidad humana para moldear el mundo y actuar positivamente sobre él. 

Todo bien, bien y aceptado. Excepto por una cosa. 

Si algo nos ha demostrado el fenómeno Covid es que en la tercera década del siglo XXIst En este siglo, son precisamente nuestras clases supuestamente más alfabetizadas las menos capaces de aceptar los diversos estados de contingencia implícitos en el trabajo de abordar la vasta complejidad del mundo. 

En lugar de entretenerse con los frutos, a menudo enormes, de reflexionar inteligentemente sobre las realidades multivalentes que nos rodean e invitarnos a hacer lo mismo, nos golpean en la cabeza con binarios falsos y básicamente nos amenazan para que aceptemos las “verdades” supuestamente incuestionables que quieren hacernos creer. descubrieron todo en sus largos años de escolarización. Y si nos dignamos a cuestionarlos o resistirnos a su acoso en nombre de la simple dignidad humana, nos desestiman llamándonos insultantes. 

¿Cómo hemos llegado a este extraño –y uso este término con bastante prudencia– lugar totalitario donde tantas personas de nuestras clases más privilegiadas se han quedado casi completamente atascadas en la metáfora de su propia superioridad, mientras abdican descaradamente de las prácticas intelectuales básicas sobre las que se basaban sus exaltados gobernantes? ¿Se dice que el estado descansa?  

Dicho de otra manera, ¿cómo hemos llegado a un lugar donde la capacidad de Oliver Anthony para sondear significativamente la enorme complejidad de la condición humana en un entrevista con Joe Rogan supera en un factor de diez al de la mayoría de las personas que se nos presentan como autoridades conocedoras en los campos académicos y políticos? 

En el nivel más básico, obviamente estamos ante un fracaso masivo de nuestro sistema educativo. 

Podríamos seguir y seguir sobre la ausencia o presencia de tal o cual política o práctica en nuestras escuelas y universidades y cómo han contribuido al problema. 

Pero creo que hacerlo sería pasar por alto la cuestión más importante que, en mi opinión, es preguntar lo siguiente: 

¿Qué hay en nuestra cultura más amplia que nos ha llevado –precisamente en un momento en el que nuestro compromiso con los instrumentos y procesos de la cultura tecnológica moderna nunca ha sido mayor– a un brote generalizado y aparentemente sistemático de literalismo cognitivo en tantos frentes importantes? 

Como he sugerido a menudo, una de las razones es que nuestra elite de planificadores culturales así lo quiere y ha desarrollado medios extremadamente sofisticados para empujarnos hacia un lugar donde aprendamos a aceptar la exclusión diseñada de nuestros horizontes dialécticos como algo completamente orgánico y natural. proceso. 

Aprender a aceptar la cruda realidad de estos implacables intentos generados por las élites de arrinconarnos cognitivamente, y utilizar esta comprensión como un estímulo para decodificar agresivamente para nuestros jóvenes las técnicas particulares involucradas en estos esfuerzos, sería de gran ayuda para ayudarnos a volver a aprender. Dirijamos nuestras energías a la misión de engendrar el florecimiento humano.

Pero esto todavía nos deja con la pregunta de por qué los maestros manipuladores han podido avanzar tan rápida y fácilmente a través del panorama de nuestras instituciones de élite en los últimos años. En otras palabras, ¿Qué hay en nosotros? ¿Eso les ha hecho tan fácil alcanzar sus objetivos? 

Si fuéramos honestos con nosotros mismos, creo que encontraríamos que tiene mucho que ver con nuestro propio abandono rápido y en gran medida inconsciente, bajo el ataque de un consumismo centrado en las marcas; las marcas son, por supuesto, metáforas de diversas porciones. de la llamada buena vida, de rituales y hábitos mentales que conducen al desarrollo del discernimiento intelectual y moral. 

Quizás una historia reciente pueda ayudar a explicar de qué estoy hablando. Aunque a quienes me conocen hoy les resulte difícil de creer, cuando era más joven me consideraba un vestido un poco elegante. Sin embargo, mi decisión de ingresar a la universidad cuando tenía veintitantos años y las tres décadas de flujo de efectivo limitado que siguieron como resultado de esa elección terminaron con todo eso. 

Impulsado por el deseo de resistir la ola de descuido personal que se encuentra en sectores cada vez mayores de nuestra cultura, mi antiguo deseo de lucir bien con traje y corbata resurgió recientemente, al estilo Rip Van Winkle, en mi vida. 

Entonces, me dirigí a unos conocidos grandes almacenes para satisfacer la necesidad. Allí, todos los trajes se dividían por marca, y los precios ascendían según el prestigio percibido del diseñador. 

Sin embargo, tras una inspección minuciosa, me di cuenta de que todos tenían una cosa en común. La mayoría se fabricaron en países de bajos salarios con materiales sintéticos baratos. En resumen, eran de una calidad general que nunca hubiera querido comprar o usar cuando era más joven.

Sin embargo, como no quería convertir mi búsqueda en un proyecto largo y prolongado, finalmente compré uno de los trajes que se ofrecían. 

Pero lo que no hice después fue intentar convencerme de que, basándose en el precio y la marca en cuestión, había conseguido un traje bueno y de alta calidad del tipo que podría haber anhelado hace tres décadas. 

No. Me ofrecieron principalmente basura y elegí la opción menos ofensiva para mi sensibilidad. 

En otras palabras, no me involucré en el juego de autoengaño de quedarme atrapado en la metáfora de la calidad que acompaña al diseñador en cuestión. 

Pero, ¿cuántas de las personas inteligentes y acreditadas que conocemos están dispuestas o son capaces de hacer lo mismo en tales situaciones, o en el ámbito mucho más trascendental de las ideas? 

¿Cuántos son capaces, por dar sólo un ejemplo, de mirar más allá de la marca Fauci producida por la élite para identificar el fraude y la deshonestidad casi cómicos del hombre? 

No demasiados, al parecer. Y esto debería preocuparnos mucho a todos.

¿Hay una salida? Sí, creo que lo hay. 

Pero si queremos encontrarla debemos prescindir en gran medida de la idea de que la solución puede encontrarse dentro de los límites del paradigma lineal del inexorable progreso humano. 

Ese proyecto, que comenzó hace aproximadamente 500 años y que nos ha reportado beneficios incalculables, se encuentra ahora en una etapa de rendimientos marcadamente decrecientes. Como lo demuestra la gran violencia que ha desatado junto con su gran progreso, siempre llevó en su interior las semillas de su propia destrucción. Esas semillas ahora están en plena floración. 

No, si queremos avanzar con atención, primero debemos mirar al pasado. 

Anteriormente mencioné algunas de las cosas que, según Walter Ong, se ganaron con el cambio de una cultura predominantemente oral a una textual. 

Lo que no mencioné entonces es la extensa lista que compiló de las muchas cosas nosotros también perdimos en el mismo proceso, cosas como el encantamiento vocal, la memoria profunda, la empatía, el pensamiento holístico, la conciencia situacional (y su efecto en nuestra capacidad de percibir lo que es verdaderamente real), y una aceptación de la lucha humana y, al mismo tiempo, una preocupación para la homeostasis social. 

Me parece algo que a gran parte de nuestra cultura le vendría bien mucho más. 

Y creo que sirve como recordatorio de la urgente necesidad de alejarnos –y exigir que nuestros hijos se aparten– de los brillantes simulacros de vida que aparecen en las pantallas que tenemos ante nosotros, y participar tan a menudo y tan urgentemente como podamos. en el encanto humanizador de la transmisión y recepción de las palabras habladas de cuerpo entero, ojo a ojo. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar y Brownstone Fellow, es profesor emérito de Estudios Hispánicos en Trinity College en Hartford, CT, donde enseñó durante 24 años. Su investigación se centra en los movimientos ibéricos de identidad nacional y la cultura catalana contemporánea. Sus ensayos se publican en Palabras en En busca de la luz.

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