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Woodstock

Revisión de la pandemia de "gripe de Hong Kong" de 1968-69

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Fue un año muy malo para la gripe. El patógeno llegó en dos grandes oleadas. Esto solo es obvio en retrospectiva. En su momento, no tanto. La vida siguió con normalidad. Había reuniones. Hubo fiestas. Hubo viajes. No había máscaras. Los médicos trataban a los enfermos. La salud pública tradicional reinó como lo había hecho durante la pandemia de gripe diez años antes. Nadie consideró los bloqueos. 

Es algo bueno porque fue en medio de esto que se llevaron a cabo muchos eventos de “superpropagación”, entre los que se encontraba el propio Woodstock. Ese evento influyó en toda la música popular posterior y continúa haciéndolo hoy. A nadie se le negó la educación o el culto ni se le separó de sus seres queridos mientras morían. Las bodas se llevaron a cabo con normalidad. De hecho, casi nadie recuerda nada de esto. 

Esta cepa de gripe (H3N2) se propagó desde Hong Kong a los Estados Unidos según el calendario predecible, llegando en diciembre de 1968 y alcanzando su punto máximo un año después. En última instancia, mató a 100,000 personas en los EE. UU., en su mayoría mayores de 65 años, y un millón en todo el mundo. 

La esperanza de vida en los EE. UU. en esos días era de 70, mientras que hoy es de 78. La población era de 200 millones en comparación con los 328 millones actuales. Si fuera posible extrapolar los datos de muerte en función de la población y la demografía, podríamos estar mirando en un cuarto de millón de muertes hoy por este virus. (En cuanto a exactamente cuántos murieron de Covid, todavía no estamos realmente en condiciones de saberlo debido a la confusión entre los casos y la inflexión, las pruebas masivas forzadas, las pruebas inexactas y la clasificación errónea de la causa de la muerte ampliamente admitida). 

Entonces, en términos de letalidad, fue mortal y aterrador. “En 1968/69,” dice Nathaniel L. Moir en Interés nacional, “la pandemia de H3N2 mató a más personas en los EE. UU. que el número total combinado de muertes estadounidenses durante las guerras de Vietnam y Corea”. no fue como sombrío como 1957-58 pero aún tenía una tasa de letalidad del 0.5%. 

Y esto sucedió en la vida de todos los estadounidenses mayores de 54 años. 

Podrías ir al cine. Podrías ir a bares y restaurantes. John Fund tiene un amigo que informes haber asistido a un concierto de Grateful Dead. De hecho, la gente no recuerda ni es consciente de que el famoso concierto de Woodstock de agosto de 1969, planeado para enero durante el peor período de muerte, ocurrió durante una pandemia mortal de gripe estadounidense que solo alcanzó su punto máximo a nivel mundial seis meses después. No se pensó en el virus que, como el nuestro hoy, era peligroso principalmente para un grupo demográfico que no asistía a conciertos. 

Los mercados bursátiles no colapsaron debido a la gripe. El Congreso no aprobó ninguna ley. La Reserva Federal no hizo nada. Ni un solo gobernador actuó para hacer cumplir el distanciamiento social, el aplanamiento de la curva (a pesar de que cientos de miles de personas fueron hospitalizadas) o la prohibición de las multitudes. Los únicos cierres de escuelas fueron dos al ausentismo.

Ninguna madre fue arrestada por llevar a sus hijos a otros hogares. Ningún surfista fue arrestado. No se cerraron guarderías a pesar de que hubo más muertes infantiles con este virus que la que acabamos de experimentar. No hubo suicidios, ni desempleo, ni sobredosis de drogas atribuibles a la gripe. 

Los medios cubrieron la pandemia, pero nunca se convirtió en un gran problema. 

Las únicas acciones que tomaron los gobiernos fueron recopilar datos, observar y esperar, alentar las pruebas y las vacunas, etc. La comunidad médica asumió la responsabilidad principal de la mitigación de la enfermedad, como era de esperar. Se asumió ampliamente que las epidemias requieren respuestas médicas, no políticas. 

No es que tuviéramos gobiernos reacios a intervenir en otros asuntos. Tuvimos la Guerra de Vietnam, el bienestar social, la vivienda pública, la renovación urbana y el surgimiento de Medicare y Medicaid. Tuvimos un presidente que juró curar toda pobreza, analfabetismo y enfermedad. El gobierno era tan intrusivo como nunca lo había sido en la historia. Pero por alguna razón, no se pensó en los cierres. 

Lo que plantea la pregunta: ¿por qué esta vez fue diferente? Intentaremos resolver esto durante décadas. ¿La diferencia fue que tenemos medios masivos de comunicación invadiendo nuestras vidas con notificaciones interminables que explotan en nuestros bolsillos? ¿Hubo algún cambio en la filosofía tal que ahora pensamos que la política es responsable de todos los aspectos existentes de la vida?

¿Hubo un elemento político aquí en el hecho de que los medios de comunicación exageraron esto como una venganza contra Trump y sus deplorables? ¿O nuestra adoración excesiva por el modelado predictivo se salió de control hasta el punto de que deja que un físico ¿Con modelos ridículos atemorizar a los gobiernos del mundo para que violen los derechos humanos de miles de millones de personas?

Tal vez todos estos fueron factores. O tal vez hay algo más oscuro y nefasto en el trabajo, como dirían los teóricos de la conspiración. De todos modos, todos tienen algunas explicaciones que hacer. 

A modo de recuerdo personal, mi propia madre y mi padre formaban parte de una generación que creía haber desarrollado una visión sofisticada de los virus. Entendieron que las personas menos vulnerables que los recibían no solo fortalecían el sistema inmunológico, sino que también contribuían a la mitigación de enfermedades al alcanzar la "inmunidad colectiva". Tenían todo un protocolo para que un niño se sintiera mejor por estar enfermo. Tengo un "juguete enfermo", helado ilimitado, Vicks en mi pecho, un humidificador en mi habitación, etc. 

Constantemente me felicitaban por construir inmunidad. Hicieron todo lo posible para estar contentos con mis virus, mientras hacían todo lo posible por ayudarme a superarlos. 

¿Qué pasó entre entonces y ahora? ¿Hubo algún tipo de conocimiento perdido, como pasó con el escorbuto, cuando alguna vez tuvimos sofisticación y luego el conocimiento se perdió y hubo que reencontrarlo? Para COVID-19, volvimos a entendimientos y políticas de estilo medieval, incluso en el siglo XXI, y a instancias de los medios y los consejos miopes de los gobiernos. Es todo muy extraño. Y clama por respuestas.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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