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La ventaja del bisonte

La ventaja del bisonte

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Dicen que los bisontes son los únicos animales que caminan intencionalmente hacia una tormenta en lugar de dejarse llevar por el viento porque saben que hacerlo los ayudará a superarla más rápido.

A menudo pienso en la decisión que tomé en 2021 de desafiar públicamente el mandato Covid-19 de mi universidad. Me desplazó de una carrera y una comunidad profesional que había estado construyendo durante 20 años y me lanzó de cabeza a una tormenta de escrutinio público y personal, medios tóxicos y una máquina pronarrativa lista para devorar cualquier desafío a sus ideales irreflexivos. 

En muchos sentidos, la vida ahora es mejor aunque sólo sea porque requiere menos pretensión, y hay mucha libertad y soberanía en eso. Pero esta nueva vida también tiene sus costos. Mi lista de tarjetas navideñas ha sufrido una transformación radical, llena de eliminaciones y nuevas incorporaciones. No soy bienvenido en las casas de los profesores donde alguna vez compartí comidas, ideas y camaradería. Se han desarrollado líneas de falla en varias redes de relaciones que casi con certeza son irreparables. Y es poco probable que vuelva a trabajar como profesor en Canadá. No me arrepiento de mi elección, pero ha sido necesario algo de duelo para enterrar mi antigua vida y poder crear una nueva.

Dado el trauma del cambio, a menudo me pregunto: ¿volvería a tomar la misma decisión si supiera todo? ¿Mi elección fue motivada por coraje y resolución o porque la tomé tan temprano en la locura de Covid que fui ingenuo ante la tormenta a la que me dirigía? ¿Me fortaleció o me agotó los recursos que necesitaré para enfrentar los desafíos morales en el futuro?

Volvamos al bisonte, por un minuto. Colorado es uno de los únicos lugares donde los bisontes y el ganado vagan juntos, por lo que, cuando llega una tormenta, puedes observar sus respectivos comportamientos. Mientras los bisontes se dirigen hacia la tormenta, el ganado se da vuelta y camina en dirección contraria. Pero, al tratar de escapar del impacto agudo de cada ráfaga de viento o ráfaga de nieve, disminuyen su velocidad y eventualmente se desgastan. 

Aquí hay una paradoja. Cuando se trata de los desafíos morales de la vida, a menudo hacemos pequeñas concesiones, nos alejamos, racionalizamos nuestra inacción o eludimos porque pensamos que hacerlo aliviará nuestro dolor en general. Creemos que cumplir, permanecer en silencio o incluso decir micromentiras disipará de alguna manera el impacto. Pero a menudo es ese mismo enfoque el que nos expone a lo peor de la tormenta. A riesgo de mezclar metáforas, nos quitamos el vendaje lentamente cuando nuestro dolor agregado sería menor si lo arrancamos de manera rápida y eficiente.

La mayoría de las personas, incluso aquellas que comparten mis creencias en la libertad, el individualismo y la justicia, tomaron una decisión diferente. Se resistieron silenciosamente mediante miradas escépticas, cartas a los editores o correos electrónicos de preguntas a los superiores pero, cuando llegó el momento, cumplieron, aceptaron una exención o renunciaron y se marcharon silenciosamente. Conozco a un profesor de una prestigiosa universidad estadounidense que tomó este camino, aceptando una exención ante la “presión extrema de sus pares”. Sé que tiene problemas con su elección, pero mantuvo su trabajo y puede luchar un día más.

En retrospectiva, considerando todo, me alegro de haber tomado la decisión que tomé. Ahora sé que cualquier forma de cumplimiento me habría carcomido implacablemente, pesando más que cualquier costo profesional y personal en el que hubiera incurrido. Pero no culpo a quienes adoptaron un enfoque diferente. Tomamos las decisiones que pensamos que podríamos soportar en el momento y las tomamos en un clima de extrema incertidumbre, caos y aislamiento; difícilmente sean las condiciones que mejor apoyan las auténticas elecciones morales.

Pero creo que una pregunta que vale la pena hacernos es: ¿cómo tienes ¿Afrontamos las tormentas morales de la vida? ¿Qué enfoque fortalecerá más nuestras capacidades morales y nos dará la mayor paz y satisfacción? ¿Es mejor ser como el bisonte, lanzarse de cabeza hacia los desafíos morales o hay algo que decir a favor de tomar un camino de menor resistencia? ¿Cómo afecta cada enfoque la ósmosis entre quiénes somos como individuos y cómo, a través de nuestras elecciones, ayudamos a construir nuestras comunidades morales?

Una cosa de la que me he dado cuenta acerca de los desafíos morales es que generalmente tienen menos que ver con mantener los principios correctos que con apegarse a ellos cuando se trata de actuar. Como dijo la ensayista Susan Sontag sobre los principios en una conferencia magistral dirección en 2003:

…si bien todos afirman tenerlos, es probable que sean sacrificados cuando se vuelven inconvenientes. Generalmente un principio moral es algo que nos pone a uno en diferencia con la práctica aceptada. Y esa variación tiene consecuencias, a veces desagradables, a medida que la comunidad se venga de quienes cuestionan sus contradicciones, quienes quieren que una sociedad realmente defienda los principios que profesa defender.

A diferencia de otras virtudes más moderadas, como la templanza y la paciencia, la historia humana del coraje está marcada por personajes destacados y descomunales que son conocidos precisamente porque se distinguen de la multitud; las dramáticas historias de aquellos que observaron el torrente de presiones que caían sobre ellos y dijeron con valentía y soledad “No”. Si bien algunas de estas personas fueron posteriormente celebradas por sus acciones, la mayoría perdió amigos, seguridad, reputación o incluso la vida.

El coraje es necesariamente inconveniente. Depende de lo que se valora, y por tanto se normaliza, en su mundo y de lo que no. Se necesita coraje para decir la verdad sólo cuando la verdad que se dice es culturalmente difamada. Se necesita coraje para defender sólo a aquellos que son impopulares. En nuestra profunda cultura del silencio, el miedo (por encima del cual necesitamos coraje para triunfar) es la señal de que lo que estás a punto de hacer te costará y el coraje es la virtud que necesitamos para manejar ese miedo.

Desafortunadamente, el coraje no es algo natural. De hecho, nuestra neuropsicología está programada para desear caminos de menor resistencia. Un University College de Londres (UCL) 2017 estudio demostró que estamos predispuestos a percibir cualquier cosa desafiante como menos atractiva. El Dr. Nobuhiro Hagura, organizador del estudio, nos pide que imaginemos ir a un huerto de manzanos con la intención de recoger la mejor fruta. ¿Cómo elegimos qué manzanas recoger?, pregunta.

Podríamos pensar que nuestro cerebro se centra en información sobre la calidad (madurez, tamaño y color) para tomar una decisión. Pero resulta que el esfuerzo necesario para obtener la manzana influye mucho, a veces más, en la decisión que tomamos. El Dr. Hagura dice: "Nuestro cerebro nos engaña haciéndonos creer que la fruta más madura es realmente la más madura".

En el estudio, los participantes se sometieron a una serie de pruebas en las que tenían que juzgar si una masa de puntos en una pantalla se movía hacia la izquierda o hacia la derecha. Expresaron su decisión moviendo un mango sostenido en la mano izquierda o derecha. Curiosamente, cuando los investigadores agregaron una carga a una de las manijas, haciendo que fuera más difícil moverse, aunque fuera mínimamente, los juicios de los participantes se volvieron sesgados; si se agregaba peso al mango izquierdo, era más probable que juzgaran que los puntos se movían hacia la derecha, ya que esa decisión les resultaba más fácil de expresar. 

Una de las ideas clave del estudio es que el esfuerzo que creemos que requerirá una acción cambia no sólo lo que haremos, sino también cómo percibimos el mundo y asignamos valor a cada acción posible. Cuando se trata de la mecánica de la toma de decisiones morales, cuando percibimos que una opción es más costosa, nos inclinamos a creer que es una elección moral equivocada. Si bien podría parecer que lo que decimos y hacemos va más allá de la percepción, el experimento de la UCL sugiere que nuestras decisiones están sesgadas por el costo de actuar. Si anticipamos que desafiar un mandato, por ejemplo, será muchísimo más difícil que la alternativa, entonces intentaremos encontrar formas de evitarlo. 

Otra forma de decir esto es que tendemos a adoptar un enfoque hedónico para pensar en nuestras opciones morales. Como el hedonista Jeremy Bentham escribió: “La naturaleza ha puesto a la humanidad bajo el gobierno de dos amos soberanos, el dolor y el placer. A ellos sólo les corresponde señalar lo que debemos hacer, así como determinar lo que haremos”. Puede que seamos idealistas en cuanto a nuestros valores morales pero, si Bentham tiene razón, somos hedonistas en lo que respecta a la actuación. Elaboramos estrategias para minimizar nuestro dolor. Queremos la ventaja del bisonte pero tendemos a actuar como la vaca.

El hecho de que nuestras percepciones de dolor y esfuerzo influyan en nuestras decisiones morales se ha adaptado a la idea de “empujón implícito” utilizada por los anunciantes y, especialmente durante la era Covid, por los gobiernos. Los expertos en políticas públicas saben que las decisiones que tomamos pueden verse impulsadas simplemente haciendo que las condiciones en las que elegimos favorezcan una opción en lugar de otra. Nuestros gobiernos emplean a psicólogos, especialistas en marketing y diseñadores gráficos para, literalmente, crear caminos de menor resistencia a las decisiones que quieren que tomemos. (Nuestro último momento inocente, "¿Dónde estamos ahora?" pag. 20)

Colocar centros de vacunación 'en cada esquina', algunos de los cuales atraen a los niños con pastelitos y helado, y luego hacer que el proceso de exención (o, peor aún, el rechazo) sea enormemente inconveniente, impone una pesada carga a quienes se niegan a cumplir. Y el resultado es que la mayoría cumplió. Los resultados del estudio de la UCL se confirmaron sólidamente en el mundo real.

Los desafíos morales inevitablemente implican estrés e incertidumbre. Nos piden que elijamos entre nuestras creencias y valores profundamente arraigados, por un lado, y nuestros miedos y debilidades, por el otro. Mentimos, por ejemplo, porque pensamos que eso nos dará acceso a algo que sería más difícil de conseguir diciendo la verdad. Nos echamos atrás ante un desafío porque creemos que minimizará el trauma de, entre otras cosas, llamar la atención.

Entonces, ¿cómo compensamos este sesgo por facilidad y conveniencia? 

Físicamente, para levantar una carga más pesada, necesitamos músculos más fuertes y un cuerpo cuyas partes estén bien sintonizadas entre sí. El trabajo moral es similar. Para levantar una carga moral más pesada, necesitamos músculos morales más fuertes. Necesitamos desarrollar hábitos que nos ayuden a saber por qué hacemos lo que hacemos, que nos ayuden a gestionar nuestros miedos y tomar decisiones que se alineen con nuestras creencias. Lo bien que hayamos construido nuestros hábitos de valentía, tolerancia y resistencia hasta el punto de tomar decisiones morales determina en gran medida lo que haremos.

En general, creo que fuimos moralmente 'blandos' al afrontar la tormenta de 2020. Nos habían mimado las ideologías de "Cada niño recibe un trofeo", "La opinión de todos importa" y "Sacrifícate por el grupo". No deberían hacerlo. No es así. No es necesario. La moralidad nunca prometió ser fácil ni crear un mundo de perfecta igualdad. 


Al pensar en este artículo, sentí mucha curiosidad por saber qué es lo que le da al bisonte su coraje único, y busqué en una serie de madrigueras en los anales de la biología evolutiva y la gestión de la tierra para tratar de resolverlo. 

Lo que pude suponer es que, si bien el bisonte y el ganado son similares en muchos aspectos (ambos pertenecen a la familia Bovidae y son similares en tamaño y forma, hábitos de alimentación y preferencias), no son análogos ecológicos. Como observó el ganadero del siglo XIX Charles Goodnight, los bisontes tienen mejor digestión, una tráquea más grande y más potencia pulmonar; sus intestinos y estómago son más pequeños y su carne más gruesa; su cerebro está mejor protegido al tener un cráneo doble y tienen una joroba de la que pueden extraer nutrientes cuando no hay comida disponible. Buenas noches dijo de bisonte:

Se toman la vida con calma y su longevidad es un 25 por ciento mayor que la de los domésticos. Cuando se levantan del suelo, lo hacen con las patas delanteras primero, y cuando están enfermos tienen más fuerza para levantarse que otros animales, nunca se aventuran en los lodazales.

¿Explican estas diferencias el aparente coraje del bisonte? La Asociación Nacional del Bisonte afirmó en un informe de 2020 artículo Ese bisonte sabe instintivamente que caminar hacia la tormenta lo ayudará a atravesarla más rápido. ¿Ellos? ¿O es el "coraje" del bisonte simplemente un subproducto de su anatomía única, parecida a la de un quitanieves, con cabezas grandes que miran hacia abajo, pelajes pesados ​​y costillas adicionales que les dan la capacidad de soportar condiciones extremas? (Es difícil analizar el concepto de intención con los animales; sólo podemos observar lo que hacen). 

Aunque sé muy poco sobre la anatomía del bisonte o su biología evolutiva, se me ocurre que una cosa que hace que el bisonte sea único es que todavía son en gran medida libres. La domesticación no los ha ablandado. ¿Le ha dado la libertad al bisonte una inteligencia callejera para valerse por sí mismo, mientras que la domesticación ha hecho que el ganado sea débil, dependiente y sin la previsión para ver el otro lado de la tormenta? ¿Nos han dado la domesticación, el socialismo y, más recientemente, el colectivismo una debilidad similar? ¿Nos hemos vuelto inadecuados para las tormentas de la vida precisamente debido a las ideologías y el aparato social destinados a protegernos de ellas?


Una forma de entender lo que queremos decir cuando decimos que una persona es buena es decir que tiene integridad. Hay varias teorías sobre lo que es la integridad, pero la que más me resuena es la “visión de autointegración” del filósofo Harry Frankfurt. Para Frankfurt, la integridad es una cuestión de integrar varias partes de nuestra personalidad en un todo intacto y armonioso. La integridad de una persona no es diferente de la integridad de una cosa; La integridad de un automóvil, por ejemplo, es una función de que sus piezas estén en buen estado, individualmente y funcionen bien juntas, lo que permite que el automóvil realice bien sus tareas. 

De la misma manera, tenemos integridad cuando nuestras 'partes' mentales no están corrompidas y funcionan bien juntas. La psicología moral tiene más matices que esto pero, en términos simples, tenemos integridad cuando decimos lo que creemos y hacemos lo que decimos. La integridad no se trata de si nuestras creencias son nobles o valiosas (se podría decir que Hannibal Lecter tenía integridad), sino de si lo que más nos importa es un motivador eficaz de cómo actuamos. La integridad es en gran medida una cuestión de la fuerza de nuestra voluntad.

Más técnicamente, cuando nos enfrentamos a un dilema moral, dos tipos de deseos entran en conflicto: deseos de primer orden (deseos de cosas o estados de cosas) y deseos de segundo orden (deseos de que tengamos ciertos deseos de primer orden). Nuestro deseo de segundo orden de ser honesto, por ejemplo, podría entrar en conflicto con el deseo de primer orden de evitar ser honesto. en este caso porque sabemos que hacerlo nos expondrá a más ridículo del que creemos que podemos soportar.

Tenemos integridad cuando nuestros deseos de segundo orden se clasifican y nos permiten actuar sólo según los deseos de primer orden que se alinean con ellos. La integridad nos ayuda a decidir si la honestidad o la tranquilidad son más importantes para nosotros en general. Sirve de puente entre los principios y la práctica, entre los valores y la acción de "el caucho se encuentra con el camino". 

Los desafíos morales inevitablemente implican conflicto; si no hubiera conflicto, no habría desafío. Es sólo una cuestión de la naturaleza y la geografía del conflicto. La persona que carece de integridad experimenta un conflicto interno entre quién quiere ser y las decisiones que toma. El conflicto de la persona con integridad puede ser igualmente fuerte, pero es sólo entre quién es y el mundo que quiere que sea algo diferente.

Esto ayuda a explicar por qué las personas íntegras a menudo parecen contentas y pacíficas incluso cuando soportan lo que la mayoría de nosotros tratamos de evitar. Es posible que haya notado esto en el caso de muchas de las personas que perdieron tanto a causa de los mandatos. Mark Trozzi, Artur Pawlowski, Kulvinder Gill, Kristen Nagle, Patrick Phillips, los camioneros. Su conflicto es formidable, pero es sólo entre quienes son y un mundo que no puede acomodarlo. Hay armonía entre quiénes quieren ser y lo que hacen. Y así tienen paz interna.

Por favor, no creas que siempre he reunido la fortaleza para actuar como el bisonte. Yo no lo he hecho. En otros momentos de mi vida, permití que el miedo, las distracciones y la racionalización me convencieran de que había una manera más fácil de superar la tormenta. Pero recuerdo vívidamente la diferencia en cómo me sentí después de cada acercamiento y puedo decir que hay paz en el camino del bisonte.

Actuar con integridad es como cumplir una promesa que nos hacemos a nosotros mismos, una promesa de actuar como la persona que hemos decidido que queremos ser. Y tiene un efecto calmante porque alinea lo que hacemos con los valores que definen quiénes somos.

Hay muchísimas presiones en este momento para hacer lo conveniente en lugar de lo correcto. Vivir con integridad significa tomar medidas deliberadas e intencionales. Significa prohibir los miedos que se interponen en el camino de actuar en consonancia con quién eres. La integridad es un juego largo y generalmente costoso. Pero aquellos Los costos siempre serán externos a quién eres. Para ganar en este juego, primero debemos tener claro quiénes queremos ser y para qué vivimos, y luego debemos estructurar nuestras elecciones para que se alineen con esos deseos.

La elección depende de nosotros.

He no Dudo que, si todos los que cuestionaron la respuesta de Covid se resistieran, estaríamos en un lugar muy diferente en este momento. No quiero parecer moralista. Incluso escribir estas palabras me hace temblar un poco. La elección que hice tuvo costos muy profundos, algunos de cuyos efectos probablemente soportaré indefinidamente. Pero, dada la forma en que nuestras almas interactúan con el mundo que nos rodea, estos costos a veces son inevitables. Dado el estado del mundo actual, probablemente no podamos quedarnos con nuestro pastel moral y comérselo también. El consuelo es saber que estos costos no son los más difíciles de soportar. Y hay paz en eso.

Si bien no quiero ser demasiado pesimista, creo que el próximo gran desafío moral está a la vuelta de la esquina. Estamos en una pausa, una calma antes de la proverbial tormenta. Y mucho dependerá de cómo nos preparemos ahora para actuar cuando llegue esa tormenta.

Imaginemos que, en lugar de dormirnos en los laureles complacientes y de débil voluntad, aislados por las realidades de la vida moderna y por nuestros propios miedos, cargáramos hacia el siguiente desafío moral como una manada de bisontes, con la cabeza gacha, resueltos en nuestro propósito, inquebrantables en nuestra intención, inquebrantables en rango. Esto es lo que más temen las élites de nuestro mundo y esta es nuestra mejor munición.

¿Cómo responderá la próxima vez que enfrente un desafío moral?

¿Caminarás de cabeza hacia la tormenta como el bisonte o girarás y te arrastrarás con ella? 

¿Ha utilizado el tiempo de los últimos dos años para descubrir qué es lo más importante para usted? 

¿Qué costes te has preparado para poder afrontar?

Nuestro futuro depende de lo que hagas, de lo que haga cada uno de nosotros, con los pequeños momentos que tenemos en este momento.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • julie ponesse

    La Dra. Julie Ponesse, becaria Brownstone 2023, es profesora de ética y ha enseñado en el Huron University College de Ontario durante 20 años. Se le puso de licencia y se le prohibió el acceso a su campus debido al mandato de vacunación. Presentó en la Serie Fe y Democracia el 22 de 2021. La Dra. Ponesse ahora ha asumido un nuevo rol en The Democracy Fund, una organización benéfica canadiense registrada destinada a promover las libertades civiles, donde se desempeña como académica en ética pandémica.

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