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La escasez de dulces no es más que una señal de algo mucho peor

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Este es el primer Halloween en mi vida, y realmente desde la Segunda Guerra Mundial cuando el azúcar era racionada en los EE. UU. y el Reino Unido, en los que ha habido escasez de dulces. Todos podríamos comer menos chatarra azucarada, eso nos dicen. Multa. ¿Hasta cuándo debemos seguir fingiendo que todo esto es normal y tolerable? 

La escasez de dulces es emblemática de problemas más profundos que afectan la vida económica después de los cierres. Los estantes vacíos que ve en la tienda local son solo la revelación de la etapa final de los problemas generalizados en todas las estructuras de producción. Los problemas no se están solucionando. Todos están empeorando, incluso después de todas las promesas de que la escasez, las dislocaciones y la inflación fueron meramente temporales. 

La participación en la fuerza laboral ha tomado otra recesión. La causa se remonta a la generosidad, los mandatos de mascarillas y vacunas, los cambios demográficos y la desmoralización general. Ahora está al nivel que tenía en 1987, lo que significa una pérdida de 35 años en términos de una fuerza laboral más inclusiva. La pérdida de puestos de trabajo ha afectado desproporcionadamente a mujeres y minorías. En este momento, los despidos masivos por mandatos de vacunas están sacando a más personas de la fuerza laboral en contra de su voluntad. 

Últimas noticias versión del proyecto de ley que instruye a OSHA a imponer vacunas a todas las empresas de más de 100 trabajadores impone multas de $700,000, más hasta $70,000 por día que el empleo continúa o $26 millones por empleado por año. Esas multas son innombrables, propias de un régimen dedicado no a la salud pública sino a la coacción y el saqueo. 

La inflación en todas las medidas está empeorando, con la preferencia de la Fed medir – índice de gastos de consumo personal – que revela un cambio año tras año que supera incluso lo peor de finales de la década de 1970. los Indice de Precios del Productor también es sombrío, con un cambio año tras año el mes pasado en un 40%. El BLS lo llamó acertadamente "el mayor aumento de 12 meses registrado". 

Es cierto que las rupturas de la cadena de suministro y los puertos obstruidos pueden explicar gran parte de esto, pero sería históricamente ingenuo creer que la expansión monetaria sin precedentes no tiene la culpa. Y esto sucede a pesar de datos de velocidad del dinero que revelan una creciente aversión al riesgo que normalmente coincidiría con la deflación. La velocidad se desplomó con el inicio de la crisis del confinamiento, lo que explica en parte por qué los grandes aumentos en la oferta monetaria no dieron como resultado una depreciación más inmediata. Pero en lugar de volver gradualmente a la normalidad, la velocidad se ha reducido de nuevo (lo que significa que la demanda de saldos de efectivo está aumentando). La inflación que nos rodea está ocurriendo a pesar de esta tendencia compensatoria. 

Ahora hablemos de producción. Las noticias son igualmente malas. 

“La economía estadounidense tuvo algunos problemas con los autos en el tercer trimestre”, dice Bloomberg. Esa es una forma de decirlo. La producción de automóviles cayó por un precipicio con una caída del 41%, debido principalmente a la escasez de chips. Eso a su vez le dio al PIB una gran mella. Sobre una base anualizada, el PIB se arrastró apenas un 2.0%. Eso es patético cuando consideras la caída del 9.3% que ocurrió el año pasado. En este momento, solo para compensar este desastre, necesitaría un crecimiento constante del 5-8% solo para recuperar lo que perdimos. Parece por ahora que las pérdidas nunca se compensarán. No solo nos robaron un año de nuestras vidas. Hay enormes costos invisibles por ahí, en tecnología, educación, arte y salud. 

La razón del colapso en la producción de automóviles se remonta a la escasez de chips. Es un problema que eleva los costos de las computadoras, las consolas de juegos, los refrigeradores, las lavadoras, el control del aire doméstico y casi todo lo demás que asociamos con la vida moderna. 

La escasez de chips surgió en esta época el año pasado cuando los fabricantes hicieron pedidos de todos los chips que cancelaron en la primavera de 2020 debido a los bloqueos. La estrategia de inventario justo a tiempo funcionó durante la mayor parte de los 40 años. ¿Por qué alguien esperaría que no funcionara esta vez? 

Pero no fue así. Cuando se realizaron los pedidos, los fabricantes descubrieron que los fabricantes de chips en Taiwán, Japón y Hong Kong ya habían remodelado sus fábricas para satisfacer las demandas regionales de computadoras portátiles y consolas de juegos, para servir mejor a la clase de pijamas. Eso dejó a los fabricantes de automóviles sin opciones. Incluso intentaron construir autos con menos características. 

BloombergQuint informó a principios de este año:

“Los fabricantes de automóviles también están construyendo vehículos con menos tecnología. Peugeot está volviendo a los antiguos velocímetros analógicos para sus 308 hatchbacks, en lugar de usar versiones digitales que necesitan chips difíciles de encontrar. General Motors Co. dijo que fabricó algunas camionetas Chevrolet Silverado sin un determinado módulo de ahorro de combustible, lo que les costó a los conductores alrededor de 1 milla por galón. Nissan está reduciendo la cantidad de vehículos con sistemas de navegación preinstalados en aproximadamente un tercio”.

Bueno, no fue suficiente. Eso se debe a que los puertos están obstruidos y no entregan ni siquiera las piezas de automóviles que son necesarias para completar los automóviles, incluso sin la tecnología habilitada por los microchips. Este es otro signo de los tiempos. Cada vez que hemos creído que hemos aislado el único problema que está rompiendo la producción económica, aparece otro. Parche que aparezca uno y dos más. Haz algo con esos dos y aparecen cinco más. 

En este momento, la escasez de chips está empeorando, no mejorando. los WSJ informes

Los tiempos de espera para las entregas de chips han seguido aumentando por encima de un umbral saludable de 9 a 12 semanas. Durante el verano, la espera se alargó a 19 semanas en promedio, según Susquehanna Financial Group. Pero a partir de octubre, se ha disparado a 22 semanas. Es más largo para las piezas más escasas: 25 semanas para los componentes de administración de energía y 38 semanas para los microcontroladores que necesita la industria automotriz, dijo la firma.

La dislocación económica afecta a todos profundamente, día tras día, un desmantelamiento implacable del modo de vida estadounidense. Si un republicano fuera presidente, no escucharíamos nada más, y con razón. Pero debido a que los medios quieren proteger al presidente, todo lo que recibimos son recitaciones aburridas enterradas en las páginas de negocios. 

Mientras tanto, el régimen se enfrenta a un enorme problema de legitimidad en todos los niveles. Nada de lo que ha empujado está funcionando. Han permitido despidos masivos justo en medio de una escasez de mano de obra a nivel de crisis. Una política más estúpida es difícil de imaginar. La confianza se está erosionando en el régimen pero también en la sociedad en general. 

Como la poesía, las tasas de aprobación de Biden reflejan perfectamente los datos económicos. La línea gris es la desaprobación. La línea verde es la aprobación. Pero parpadea e imagina que la línea gris es inflación y la línea verde es productividad. Este es exactamente el momento en el que nos encontramos.

Tuvimos la oportunidad de dar la vuelta a la esquina el año pasado después de los cierres, pero eso no sucedió. La política del gobierno empeoró, no mejoró. Ahora Washington está hablando de un impuesto sin precedentes sobre las ganancias no realizadas, incluso mientras presiona por un control estricto de todas las transacciones bancarias. Esto está enviando una señal a todos en el país. No eres dueño de tu dinero. Lo alquilas y el gobierno determina tu factura. 

Contando todo esto, es útil recordar la historia moderna de Cuba. ¿Por qué? Es el caso de un país que alguna vez fue muy civilizado y próspero y que se paralizó después de una revolución política. Todavía está estancado en el tiempo, con autos de la década de 1950 que son extrañamente valiosos principalmente como antigüedades preservadas. ¿Podría pasar eso aquí? Aquellos que lo descartarían no han aprendido de la historia. 

Los estadounidenses alguna vez se creyeron a sí mismos como personas excepcionalmente bendecidas, que habitaban en riquezas en la nación indispensable. Eso funcionó durante muchas décadas después de la Segunda Guerra Mundial. Ahora podemos contarnos entre los excepcionalmente malditos, incapaces de escapar del terrible daño de un país gobernado por personas que tienen poca fe o interés en la idea general de la libertad. 

Los confinamientos enseñaron a una generación de gobernantes que podían salirse con la suya con políticas asombrosas y nada se interponía en su camino. Que coman caramelos, decían, hasta que se acabaran también los caramelos. El trabajo de todos los demás ahora es descubrir cómo sacarlos del camino, para que podamos mantener encendidas las luces de la civilización. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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