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Los engaños compulsivos de la mente imperial

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Lamentablemente, hay pocas personas hoy en día que se refieran abiertamente a sí mismas como antiimperialistas. Entre los que lo hacemos, dedicamos la mayor parte de nuestro tiempo y energía a tratar de concienciar a los demás de la enorme destrucción de vidas humanas que se está haciendo en su nombre, con su dinero y, por último, pero no menos importante, con su apoyo tácito. Y esto es como debe ser. 

Pero la búsqueda de este objetivo principal no debe y no puede cegarnos ante otro tema clave: los efectos enormemente tóxicos del imperialismo en la salud psíquica y cognitiva de la población del imperio. 

En el centro de todos los esfuerzos imperiales está la deshumanización; es decir, la idea de que algunas vidas humanas son inherentemente mucho más valiosas que otras. Por ejemplo, no puedo contar la cantidad de veces que escuché a alguien, como parte de su justificación de las acciones brutales de los EE. UU. (o las de un poder estrechamente aliado con nuestro país), decir sobre las personas en el lado receptor. de nuestras acciones destructivas alguna variación de “Para ellos la vida es barata. Y debido a esto, debemos ser desagradables con ellos ya que la fuerza es lo único que entienden”. 

Me encantaría preguntarle a la madre y al padre de alguien brutalizado o asesinado bajo la influencia de esta descalificación despreocupada del valor fundamental de la vida humana si realmente pensaban que la vida de su descendencia era "barata" o que él o ella era incapaz congénitamente de entrar en discusiones razonadas sobre temas de conflicto con otros. Dudo que estén de acuerdo. Más bien, probablemente sugerirían que simplemente estaban haciendo todo lo posible para preservar su dignidad y sus posesiones frente a las fuerzas externas aparentemente empeñadas en quitarles esas cosas. 

Lo verdaderamente trágico de todo esto es que una vez que te comprometes a hacer o apoyar la violencia bajo el título de este artilugio mental, es muy, muy difícil dar marcha atrás porque hacerlo significa admitir que eres mucho menos moralmente prístino de lo que te gustaría. imagínate ser. Significa admitir que está "caído" y, por lo tanto, en probable necesidad de autorreflexión y refuerzo conductual de fuentes históricamente ratificadas de aprendizaje ético. 

Hacer esto siempre ha sido difícil. Pero es más difícil de hacer hoy debido a lo que el filósofo germano-coreano Byun Chul Han, en su corto pero magistral La desaparición de los rituales  (2022) se refiere como el culto a la autenticidad, en el que se nos alienta a vernos a nosotros mismos como seres totalmente autónomos cuyo principal objetivo en la vida es generar una "actuación" orientada hacia el exterior diseñada, de acuerdo con las demandas del capitalismo de consumo, para vernos a nosotros mismos como siendo absolutamente únicos, con visión de futuro y, sobre todo, económicamente “productivos”. 

¿Reflexión? Compromiso con rituales de larga data que, debajo de su pompa y repetición banal aparentemente rancia, están diseñados para hacernos hacer grandes preguntas sobre quiénes somos y quiénes queremos ser como amigos, hijos, padres, vecinos y ciudadanos. 

Perdón. No hay tiempo para eso. El tren de la productividad siempre está en movimiento y si no me subo y vendo mis productos, alguien más podría cosechar los beneficios. Y entonces me convertiré en un don nadie ontológico. 

Debido a esta incapacidad generalizada para reflexionar sobre sí mismo, el ciudadano imperial en una cultura de consumo se convierte con frecuencia en un simulador compulsivo que, con el tiempo y por una necesidad muy real de acabar con la amenaza siempre inminente de la disonancia cognitiva en su vida, a menudo pasa poco a poco a un estado de delirio en toda regla. 

Se le pregunta: “¿Estados Unidos realmente destruyó Irak, Libia y Siria sin ninguna razón palpable, causando miseria y muerte a millones?”. “No, lo hicimos por la democracia”, dice. Y cuando el interrogador continúa con algo como "¿Y ahora son democracias prósperas?" o “¿Hemos reconstruido esos países después de destruirlos?” la mayoría de las veces responde irritándose y tratando de cambiar de tema. 

En algún nivel, él sabe que las acciones de su país han matado y mutilado a millones sin una buena razón. Pero también sabe que si se detiene y se toma el tiempo para contemplar realmente en qué ha participado él como ciudadano silencioso o directamente "que apoya a las tropas", es posible que tenga que cuestionar muchas otras cosas en su vida. Y no se puede permitir que eso suceda, ya que tendría un efecto verdaderamente dañino en su impulso individual para apuntalarse como un “ganador” productivo dentro del sistema. 

Entonces, como con Pinocho, esta dinámica lleva a contar y creer mentiras cada vez más absurdas. De hecho, ahora vivimos en un verdadero festival de narraciones tragicómicas de este tipo.

Tomemos, para citar solo uno de los miles de posibles ejemplos que podrían aducirse, la reciente explosión del oleoducto Nord Stream y la idea, ampliamente difundida en los medios estadounidenses y europeos, de que los rusos estaban detrás del ataque. 

Cualquiera que haya hecho una lectura superficial de la historia rusa sabe que desde la época de Pedro el Grande, las élites rusas han estado obsesionadas con atar sus destinos al resto de Europa, y que han sido los países de Europa Occidental (y más tarde los EE. ) que nunca han estado dispuestos a otorgar a Rusia el ansiado sello de paridad cultural y legitimidad. También sabría que desde el final del comunismo hasta 2008, cuando los movimientos hacia el este de la OTAN hacia sus fronteras se volvieron demasiado obvios para ignorarlos, Rusia hizo todo lo que estuvo a su alcance para finalmente lograr esa ansiada convergencia, y que vieron a Nord Stream como un medio clave para asegurar que esto ocurra, y también generaría ingresos para Rusia y su continua reindustrialización. 

Frente a todo esto, y las repetidas declaraciones de EE. UU. sobre su profunda preocupación por el oleoducto y las declaraciones repetidas y no demasiado sutiles sobre su deseo de interrumpirlo, se nos pide que creamos que fue Rusia quien lo hizo. Y en lugar de reírse de la naturaleza de Pinocho con esteroides de esta afirmación, muchos la creen, o al menos, no dicen nada acerca de su absurdo rango porque temen que hacerlo disminuya su capital social y, por lo tanto, su imagen como correcto. intelectuales y miembros de la máquina social. 

Como dijo memorablemente Vonnegut, "Así es..."

Aquellos involucrados en la lucha contra las grotescas usurpaciones de nuestras libertades por parte del floreciente estado de bioseguridad están, y me incluyo en esto, habitualmente confundidos e indignados por la incapacidad o falta de voluntad de nuestros conciudadanos para ver lo que está sucediendo ante sus ojos. . 

Sin perder de vista nuestros objetivos y nuestro deseo de crear una sociedad arraigada en la búsqueda de la verdad, tal vez debamos reconocer cómo, como ciudadanos de un imperio mundial que rutinariamente rompe y daña severamente a otras sociedades con el más débil de los pretextos a través de depredación militar y financiera, se nos ha pedido en serie que participemos en lo que he venido a llamar “olvido estratégico”, y cómo esto ha afectado nuestra capacidad de responder conscientemente a los desafíos sociales. 

Sé que hay muchos a los que no les gustará lo que voy a decir, pero qué diferente a nivel de deslices cognitivos es llamar a los soldados que destruyeron Irak y Afganistán y los dejaron en ruinas "héroes que luchan por la libertad". por un lado, y creyendo que las vacunas que nunca fueron diseñadas para detener la transmisión, fueron y son esenciales para terminar con la llamada pandemia y mantenernos a todos a salvo por el otro? 

Y ya que estamos, ¿realmente cree que no hay conexión entre los esfuerzos constantes del gobierno y la prensa para demonizar a ciertos grupos étnicos durante la llamada "Guerra contra el terrorismo" y las invasiones de varios países antes mencionadas, y la facilidad con que tanta gente volvió contra sus conciudadanos cuando el gobierno y su prensa capturada les dieron señales para hacerlo? 

Que se les pida una y otra vez como ciudadanos de un imperio que olviden y no ver tiene un efecto canceroso en una cultura con el tiempo. En nuestro ajetreo, ininterrumpido por los rituales que alguna vez estuvieron allí para recordarnos que reflexionemos y recordemos, tendemos a obviar una realidad importante: que generar nuevos marcos morales para desafiar las "realidades" que los poderosos buscan constantemente imponernos es, en primera instancia, siempre un acto de imaginación. 

Y como dijo una vez el escritor portugués António Lobo Antunes, él mismo un veterano de las sangrientas y fallidas guerras imperiales portuguesas en África en las décadas de 1960 y 70: “La imaginación es memoria fermentada. Cuando se pierde la memoria, también se pierde la capacidad de imaginar”. 

Durante aproximadamente una década, entre 1968 y 1978, nosotros, como sociedad, hicimos un esfuerzo por recordar, lo que condujo tan brevemente a la capacidad de rehumanizar imaginativamente a aquellos que nos habían enseñado a odiar, una transformación quizás mejor simbolizada por la circulación generalizada. en nuestra sociedad de la imagen de la joven vietnamita sin ropa, Kim Phuc Phan Thi, huyendo aterrorizada de un ataque con napalm estadounidense en su aldea. 

Pero desde esos breves años de autointerrogatorio moral relativamente intenso, hemos estado haciendo un buen trabajo viendo y recordando lo que quieren que veamos y recordando, y olvidando casi todo lo demás. Dijeron que no habrá más fotos de víctimas de la guerra como Kim Phan Thi en sus pantallas y periódicos. Y colectivamente dijimos: “Gracias por salvarnos de la angustia que tales imágenes pueden generar en nuestras mentes”. 

Tal vez sea hora de admitir que gran parte de lo que ocurrió durante la fase aguda de la crisis del covid fue, en muchos sentidos, la culminación de un largo proceso de varias décadas de pedagogía social intensa y de arriba hacia abajo diseñada para separarnos de nuestros más básicos. instintos empáticos. 

¿Hemos doblado la esquina? no puedo decir 

Tendremos cierta sensación de que estamos en el camino correcto cuando, en lugar de sugerirnos que adaptemos nuestro lenguaje libre e indómito y nuestras acciones a la tarea de obtener "me gusta" real y metafóricamente, nuestros hijos y nietos comiencen una vez más. para preguntar cosas como "¿Por qué esas personas están enojadas y tristes?" y “¿Qué podemos hacer para que se sientan mejor?”.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar y Brownstone Fellow, es profesor emérito de Estudios Hispánicos en Trinity College en Hartford, CT, donde enseñó durante 24 años. Su investigación se centra en los movimientos ibéricos de identidad nacional y la cultura catalana contemporánea. Sus ensayos se publican en Palabras en En busca de la luz.

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