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La cultura de la devaluación, la destrucción y la devolución

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Esta ha sido una semana de giros, con todos los apologistas del régimen asegurando al público que la inflación está mejorando. ¡Solo mira la maravillosa línea de tendencia! En las notas al pie, encuentras la verdad: fue una pequeña caída y principalmente por razones técnicas y la razón principal de la caída ya ha desaparecido de las tendencias de precios. 

El nuevo reclamo: la inflación nos molestará por un poco más de tiempo, pero se calmará en unos meses. Todo es culpa de Putin, más el virus. En cualquier caso, el presidente está trabajando para arreglar esto. 

¿Alguna propaganda política sobre este tema ha sido alguna vez tan ineficaz? 

El índice de precios al productor que salió ayer pinta una imagen más clara. Es sombrío. No revela ningún ablandamiento en absoluto. De hecho, muestra que hay muchos aumentos de precios en espera. Aquí está el cambio año tras año en el IPP por materias primas desde 2013 hasta el presente. 

¿Recuerdas cómo el año pasado muchas personas finalmente llegaron a la conclusión de que teníamos que aprender a vivir con covid? Esa fue una elección inteligente porque no había forma de que el método de supresión al estilo chino pudiera funcionar. 

Bueno, aquí estamos ahora con una pandemia de inflación prevenible y la comprensión de que tenemos que aprender a vivir con la inflación. Pronto podemos darnos cuenta de que tenemos que vivir con la recesión al mismo tiempo. 

Pero ¿qué significa esto? 

El impacto se sentirá no solo en términos económicos sino también en la cultura. La inflación provoca un acortamiento de los horizontes temporales en toda la sociedad. 

Vivir al día 

Repasemos algunos conceptos básicos. 

Todas las sociedades nacen desesperadamente pobres, destinadas a vivir del forrajeo y simplemente sobreviviendo. La prosperidad se construye a través de la construcción del capital, que es la institución que encarna el pensamiento progresista. 

Hacer capital requiere el aplazamiento del consumo: hay que renunciar a algo hoy para fabricar herramientas que permitan un mayor consumo mañana. Esto significa disciplina y orientación hacia el futuro. Y significa, sobre todo, ahorros que pueden ser invertidos en proyectos productivos. Sólo a través de ese camino las sociedades pueden enriquecerse. 

Un componente clave de esto se refiere a la estabilidad del medio de intercambio. Y no solo estabilidad: una moneda que aumenta de valor con el tiempo incentiva el ahorro y, por lo tanto, la inversión a largo plazo. El final del siglo XIX proporcionó un buen ejemplo de esto. Bajo el patrón oro, el dinero se volvió más valioso con el tiempo, recompensando así el pensamiento a largo plazo e inculcando esa perspectiva en la cultura en general. 

La inflación tiene el efecto contrario. Castiga el ahorro. Obliga a penalizar el comportamiento económico que está orientado hacia el futuro. Eso significa también desalentar la inversión en proyectos a largo plazo, que es toda la clave para construir una compleja división del trabajo y hacer que la riqueza emerja del fango del estado de naturaleza. Cada pizca de inflación recorta esa orientación futura. La hiperinflación lo arruina por completo. 

Vivir para el día se convierte en el tema. Tomar lo que puedes conseguir ahora es el método y el tema. Agarrar y gastar. También podría hacerlo porque el valor del dinero solo está disminuyendo y los bienes son cada vez más escasos. Mejor vivir duro y corto y olvidar el futuro. Endeudarse si es posible. Que la propia devaluación pague el precio. 

Una vez que esta actitud se inculca en una sociedad próspera, lo que llamamos civilización se invierte gradualmente. Si la inflación persiste, este tipo de pensamiento a corto plazo puede arruinarlo todo. 

Esta es la razón por la cual la inflación no se trata solo de un aumento de los precios. Se trata de la disminución de la prosperidad, el castigo del ahorro, el desánimo de la responsabilidad financiera y una cultura que se desmorona gradualmente. 

Otro factor que reduce los horizontes temporales es la inestabilidad jurídica. Esta fue mi primera preocupación cuando comenzaron los cierres hace 26 meses. ¿Por qué alguien iniciaría un negocio si los gobiernos pueden simplemente cerrarlo por capricho? ¿Por qué planificar para el futuro cuando ese futuro puede arruinarse con el trazo de un bolígrafo?

Hay una conexión aquí con el enorme aumento de los pequeños hurtos y los delitos reales en todo el país. Robar y lastimar a otros refleja horizontes temporales cortos. Se trata de obtener algo ahora, independientemente de la decencia y la moralidad. De esa manera, la devaluación monetaria tiene una relación con el aumento de la delincuencia. 

Brent Orrell informes en la literatura económica:

Ingrese al criminólogo Richard Rosenfeld, profesor emérito de la Universidad de Missouri-St. Louis, quien pasó la mayor parte de la última década investigando las explicaciones de las tendencias criminales en los Estados Unidos. En 2014, Rosenfeld propuso una nueva respuesta a la “paradoja de la Gran Recesión” que no se centró en el desempleo o la desigualdad sino en la inflación. 

Similar a la recesión de 2008-10, la Gran Depresión vio un aumento en el desempleo y una caída en las tasas de criminalidad en el contexto de una fuerte deflación. Por el contrario, en la década de 1970, cuando la inflación y el desempleo se afianzaron al mismo tiempo —la era de la “estanflación”—, las tasas de criminalidad aumentaron. La inflación, no las dificultades económicas generales, parecía ser la culpable del aumento de la delincuencia.

La investigación de seguimiento de Rosenfeld sobre la inflación y el crimen ha respaldado su conclusión inicial. En 2016, él found que solo la inflación tenía efectos consistentes y sólidos a corto y largo plazo en las tasas nacionales de delitos contra la propiedad. En 2019, él informó que esos resultados podrían extenderse a nivel de ciudad, confirmando una vez más que la inflación tiene efectos significativos en las tasas de delitos contra la propiedad. Y este año, publicó un nuevo artículo que muestra una asociación significativa entre la inflación y las tasas de homicidio, especialmente en las comunidades económicamente más desfavorecidas.

Muchas personas habían asumido que este nuevo camino sería de corta duración. Seguramente los políticos se darían cuenta y detendrían la locura. ¡Seguramente! Trágicamente, se puso peor y peor. El gasto y la impresión comenzaron y aumentaron con el tiempo. Fue una tormenta perfecta de pura locura, y ahora estamos pagando el precio más alto posible. 

La bisagra de la historia 

Necesitamos hablar con franqueza sobre lo que le está pasando a la economía global. No se trata solo de roturas en la cadena de suministro. Esos se pueden reparar. No se trata solo de que la inflación afecte a todos los países. Vivimos en medio de una conmoción fundamental en todo el mundo. 

El mayor peligro individual para la prosperidad global ahora se presenta en forma de una ruina devastadora y profundamente trágica del país que estaba destinado a liderar el mundo en finanzas y tecnología: China. El país representó el 18% del PIB mundial y un tercio de la producción manufacturera. Los dos últimos meses han puesto en duda ese futuro. El mundo entero sufrirá. 

El problema allí se remonta a la cima. Cuando Xi Jinping cerró Wuhan, el mundo lo celebró por lograr lo que ningún otro líder en la historia había logrado: la erradicación de un virus en un país. Incluso ahora, recibe elogios por esto. El resto del mundo siguió, y las élites de todos los países dijeron que este camino era el futuro. 

Ahora el virus anda suelto por todo el país, y los métodos de erradicación se intensifican. Esto está aplastando el crecimiento económico y ahora amenaza con una depresión económica genuina en el país que hace solo unos años era visto como el motor económico más grande del mundo. Es cierto que Xi Jinping ha puesto su orgullo personal por encima del bienestar de todas las personas en China. Los científicos del país saben que está equivocado en esto, pero nadie esta en condiciones de decirle. Además, se avecinan elecciones y no está en condiciones de revertir el rumbo. 

Realmente no podemos confiar en los datos que salen de China, pero oficialmente la tasa de infección en ese país es una de las más bajas del mundo. Miles de millones más de personas necesitan contraer el virus y recuperarse para tener algo parecido a la inmunidad colectiva. Esto significa que los bloqueos son el camino en los próximos años mientras el régimen actual permanezca en el poder. 

La prosperidad estadounidense durante décadas se ha basado en: una inflación relativamente baja, reglas de juego bastante estables y una ampliación del comercio con el mundo y con China en particular. Los tres están al final. Sí, es desgarrador ver cómo se desarrolla todo. 

Un amigo me lo puso bien ayer. Cerramos el mundo durante un año o incluso dos y durante ese tiempo, el mercado de valores se disparó y el dinero llegó a nuestras cuentas bancarias como por arte de magia. Parecía que el gobierno podía hacer cualquier cosa y nada se rompería.

Ahora nos despertamos a un mundo en el que la rotura está en todas partes. Resulta que los gobiernos no tienen varitas mágicas para desafiar las realidades de causa y efecto en este mundo, y eso también se aplica a la salud pública, la economía y la cultura. Cuando un régimen destruye la sabiduría aprendida de las edades y rechaza la ciencia básica como obsoleta, hay que pagar un alto precio. Como resultado, nos encontramos en un curso que probablemente no se arreglará por mucho tiempo. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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