Brownstone » Artículos del Instituto Brownstone » La decadencia y caída de la universidad
caída de la academia y las universidades

La decadencia y caída de la universidad

COMPARTIR | IMPRIMIR | EMAIL

Desde que me jubilé de la universidad, varias personas me han preguntado si lo extraño. Les digo que extraño lo que fue, pero no en lo que se ha convertido. La educación superior en Estados Unidos ha pasado de ser la mejor del mundo a una de las más patéticas. ¿Por qué? Es difícil describir lo que la academia fue para mí y para millones en el pasado. No era solo un trabajo, sino una forma de vida y de la civilización occidental; y estoy tan cerca de eso, que es difícil de describir, como tratar de describir a la propia madre (de ahí alma mater!).

Pero déjame intentarlo. La vida universitaria en su mejor momento fue a la vez la existencia más seria, difícil, desafiante y enloquecedora; y, sin embargo, también fue la experiencia más emocionante, animada, gratificante y divertida.

Fue mortalmente serio porque examinamos constantemente los temas humanos más intensos: tragedias históricas y personales; dilemas éticos, complejidades filosóficas; misterios teológicos; y maravillas científicas. Fue difícil porque te estiró intelectual y emocionalmente, te hizo cuestionar todo y ser cambiado por ese conocimiento. Y fue difícil, por la enorme carga de trabajo y exigencias; trabajos, exámenes, trabajos, presentaciones y seminarios. No conozco otra situación, excepto posiblemente en el ejército durante una guerra, donde uno podría probarse tanto.

Sin embargo, este rigor académico fue tan emocionante, vivo y divertido porque desarrolló y realizó la parte más esencial del alma humana, lo que la Biblia llama "Logos" y Aristóteles "discurso razonado" de un ser naturalmente social. Fue emocionante porque ese desarrollo individual ocurrió dentro de una disciplina, pero libre, ambiente intelectual y social, lleno de debate, discusión, discusión y cuestionamiento en una comunidad de tolerancia y respeto, pero también risas, bromas, coqueteos, peleas, explicaciones, Y aprendiendo.

Esa “comunidad de eruditos”—abierta, inquisitiva, maestros y estudiantes—cambiaba la vida de uno y lo preparaba para lo que se le presentara en el camino. Las máximas de Sócrates “Conócete a ti mismo” y “La vida que no se examina no vale la pena vivirla” son la base de la educación tradicional en artes liberales: aprender algo de cada tema (“Hombre del Renacimiento”) y todas las perspectivas sobre cada tema y así aprender a pensarrazónanalizar: y luego ser capaz de manejar cualquier cosa en la vida y adaptarse al cambio.

Me doy cuenta de que esta “vida de la mente” dentro de una comunidad rigurosa pero amigable es un ideal; había muchas clases aburridas y profesores mediocres en todas las universidades. Pero prevaleció el “sistema” de libertad académica y sus experiencias concomitantes de crecimiento intelectual.

La academia tampoco carecía de conflictos (como decía el viejo chiste: “Las peleas en la academia son tan malas porque hay mucho en juego”). Pero esas batallas fueron sobre políticas o personalidades (principalmente egos), no sobre la base esencial de la universidad: libre pensamiento y debate. Nunca puedo recordar, incluso en medio de terribles peleas que llevaron al despido de presidentes o la alteración de programas, o la renuncia de miembros de la junta, que alguien haya cuestionado el derecho a la libertad de expresión, la investigación académica o la libertad de conciencia.

La academia estaba llena de profesores excéntricos con varias ideas y hábitos locos (algunos brillantes), estudiantes ingenuos y administradores pomposos; pero todos se adhirieron al mismo estándar de conocimiento. Esto condujo no solo al descubrimiento científico y al progreso tecnológico, sino a todo tipo de progreso: económico, político, social y ético.

Este sistema académico abierto, dinámico y productivo se remonta a la Grecia y Roma antiguas, a los monasterios y universidades de la Europa medieval y a las tutorías de Oxford y Cambridge, pero se perfeccionó en Estados Unidos. La primera universidad realmente moderna fue la Universidad de Virginia, fundada por Thomas Jefferson (y que celebró su 200 aniversario en 2019). Jefferson dijo de UVA: “Aquí no tenemos miedo de seguir la Verdad a donde sea que nos lleve; ni tolerar ningún error, con tal de que la razón quede libre para combatirlo”.

Esa es la declaración clásica de la libertad académica: un “mercado libre de ideas” que desarrolla a los individuos y la sociedad. Y es especialmente importante en una democracia, donde el pueblo se gobierna a sí mismo. Sostiene que la solución a las malas ideas no es censurarlas o ignorarlas, sino refutar con buenas y razonables ideas. Así como los mejores productos surgen de la competencia económica, la sana religión surge de la libertad de conciencia.

Jefferson experimentó los aspectos intelectuales y sociales de esta vida académica en su alma mater, William and Mary College, en Williamsburg, Virginia. Allí, dijo en su Autobiografía, tuvo profesores como su profesor de filosofía y matemáticas "profundos en la mayoría de las ramas útiles de la ciencia, con un feliz talento para la comunicación, modales correctos y caballerosos, y una mente amplia y liberal".

De manera similar, el profesor de derecho de Jefferson, George Wythe, enseñó doctrina legal dentro del contexto de las artes liberales de la historia y la filosofía política. Su instrucción formal se combinó con una tutoría personal informal que incluyó cenas en el Palacio Real del Gobernador (!), donde esta "partie quarree" disfrutó de música clásica y debates sobre filosofía y literatura, religión e historia, formando, Jefferson comentó "la mejor escuela de modales y moral que alguna vez existieron en Estados Unidos” y “arregló los destinos de mi vida”. Y los destinos de nuestra nación, como tal educación prepararon a Jefferson para escribir la Declaración de Independencia.

Tal combinación de educación formal en aulas y laboratorios con tutoría informada y sociedad se convirtió en el modelo para la “aldea académica” de Jefferson en la Universidad de Virginia y para la libertad académica en Estados Unidos. Ambos han sido efectivamente destruidos por la “corrección política” liberal de los últimos 30 años, especialmente durante la Administración Obama.

La corrección política reemplaza efectivamente el debate libre y diverso y una comunidad colegiada positiva con un control del discurso similar al de los nazis. En lugar de un "mercado libre de ideas" examinar todos los temas y perspectivas es one ideología oficial que eclipsa todas las demás visiones. Esa doctrina PC, esencialmente, es que la civilización occidental en general, y Estados Unidos en particular, es racista, sexista, imperialista e injusta. Esto quiere decir que nada bueno se puede decir de determinadas figuras o temas (Jefferson, la fundación, el cristianismo, etc.) y nada malo u “ofensivo” de los “grupos protegidos” (mujeres, minorías, gays, musulmanes, inmigrantes ilegales). , etc). Esta ideología ha capturado bastante las humanidades y las ciencias sociales en las universidades estadounidenses (así como las asociaciones y revistas académicas más destacadas y los premios más prestigiosos).

Este sistema de pensamiento fue codificado y convertido en arma por la expansión en gran parte ilegal e inconstitucional de las Regulaciones del Título IX en 2014. Esta fue una disposición de las Leyes de Derechos Civiles que exigen gastos iguales en deportes universitarios según las líneas de género. Se transformó hábilmente en un bombardeo de PC al equiparar "discriminación" con "acoso". Cuando el “acoso” se amplió para incluir el acoso “verbal”, permitió la censura y el castigo de cualquier discurso que alguien considerara ofensivo o “no deseado”. Las oficinas del Título IX en todas las universidades estadounidenses (con nombres como: Oficina de Conducta, Cumplimiento, Control, Diversidad, Inclusión y Desmasculinización) ejecutan operaciones de vigilancia similares a las de la Gestapo, informes obligatorios, investigaciones, interrogatorios (sin el debido proceso) y reprimendas, despidos y expulsiones.

No hace falta decir que esto ha tenido un “efecto paralizador” en la libertad de expresión y asociación. Las universidades se han convertido en cementerios sociales y páramos intelectuales. El Departamento de Educación de EE. UU. amenazó con cortar los fondos federales a cualquier universidad que no hiciera cumplir estas políticas totalitarias. Reinaba el terror. Lamentablemente, las personas más perjudicadas por esto fueron aquellas a las que se pretendía ayudar: mujeres y minorías. Se banalizó su educación y se perdió la tutoría informal que los preparaba para la vida profesional, ya que los profesores no tenían nada que ver con ellos más allá de la actividad puramente oficial, por temor a las acusaciones de acoso.

Todo esto ha tenido un efecto desastroso en la moral y la matrícula, que se ha reducido en todo el país. Cuando las universidades, en efecto, les decían a los jóvenes: “Vengan aquí y sean continuamente acosados, abusados ​​y agredidos (o acusados ​​de hacerlo y sin poder defenderse)”, no parecía, junto con el alto costo y la enseñanza sin valor a ser un trato tan bueno

El Título IX de Corrección política ocultó hábilmente muchos de sus ataques a la libertad intelectual y la libertad de expresión bajo el código benigno de "civismo" y "respeto", lo que significa que cualquier conversación, risa o comportamiento que ofendiera a alguien estaba prohibido. Pero, ¿qué podría ser más verdaderamente “respetuoso” que presentar todos los lados de un problema y dejar que el estudiante decida lo que cree? Profesores de mi época, a la manera del ensayo clásico de John Stuart Mill En libertad, eran objetivos y distantes; presentar todos los lados de manera justa antes presumiendo de criticar. Después de que los fallos de los tribunales federales declararan inconstitucional tal enfoque, la “capacitación” en derechos civiles en las universidades a menudo comenzaba con declaraciones orgullosas de que la libertad de expresión se respetaba absolutamente, antes de enumerar 200 formas en que se limitaba.

Los efectos negativos de estos decretos estalinistas (sobre la moral, la inscripción, la publicidad) han provocado que muchas universidades contraten consultores de marketing para limpiar su imagen con eslóganes y artilugios. Actividades tan divertidas como el “Día de las Galletas” y “El Armario de la Carrera” (no me lo estoy inventando) debían presentar una imagen “segura” y feliz a las instituciones de educación superior. Pero a los jóvenes estadounidenses no les gusta la idea de participar en un campo de reeducación o en un jardín de infantes; quieren una universidad. A menos que la academia esté dirigida por académicos, no por activistas políticos o consultores de marketing, las universidades no volverán, en detrimento de todo nuestro país.

Supongo que en 10 años, la mitad de las universidades estadounidenses se convertirán en escuelas técnicas y vocacionales o cerrarán por completo (o posiblemente se convertirán en prisiones de mínima seguridad o centros de rehabilitación de drogas). El resto, espero, volverá a un modelo similar al de las universidades vivas, rigurosas y útiles que alguna vez tuvimos. Las combinaciones de eficiencia en línea con la comunidad en el sitio pueden ser la mejor solución. Y si las escuelas secundarias volvieran a enseñar lo mejor de la civilización occidental (literatura, historia, arte, música, filosofía) prepararía a los estadounidenses que no van a la universidad para ser ciudadanos reflexivos y bien informados, el ideal de Jefferson para la democracia estadounidense.

Yo, como mis filósofos favoritos Jefferson, Hannah Arendt y Aristóteles, sigo siendo optimista de que si los seres humanos son criaturas racionales y sociales, la academia sobrevivirá, de alguna forma. Eso espero, porque sin ella, la grandeza estadounidense no sobrevivirá.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • garrett sheldon

    Garrett Ward Sheldon es profesor emérito de la Universidad de Virginia. Enseñó teoría política, pensamiento político estadounidense, derecho y religión. Ha publicado 10 libros, entre ellos La historia de la teoría política: desde la antigua Grecia hasta los Estados Unidos modernos, Religión y política: los principales pensadores sobre la relación entre la Iglesia y el Estado y La filosofía política de Thomas Jefferson. Fue residente y comisionado por Wycliffe Hall, Universidad de Oxford, y profesor visitante en la Universidad de Viena, el Trinity College (Dublín), la Universidad de Moscú, la Universidad de Estambul y Princeton.

    Ver todos los artículos

Donaciones

Su respaldo financiero al Instituto Brownstone se destina a apoyar a escritores, abogados, científicos, economistas y otras personas valientes que han sido expulsadas y desplazadas profesionalmente durante la agitación de nuestros tiempos. Usted puede ayudar a sacar a la luz la verdad a través de su trabajo continuo.

Suscríbase a Brownstone para más noticias


Comprar piedra rojiza

Manténgase informado con Brownstone Institute