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El papel de FDA/WIC en la debacle de la fórmula para bebés

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Ya ha habido una escasez aguda de fórmula infantil en los Estados Unidos durante meses. A pesar de las afirmaciones del gobierno de lo contrario, es poco probable que termine pronto. 

Este giro de los acontecimientos era absolutamente predecible. De hecho, era casi inevitable, ya que las agencias gubernamentales responsables de proporcionar fórmula infantil segura y fácilmente disponible han estado descuidando su misión durante décadas.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) es una agencia reguladora que existe con el propósito de garantizar la seguridad y disponibilidad de ciertos productos. Uno de los productos de los que es responsable la FDA es la fórmula infantil.

Si la fórmula infantil causa daño, tanto el fabricante de la fórmula como la FDA son responsables. Sin embargo, si la fórmula infantil no está disponible, solo la FDA es responsable. Ninguna entidad privada tiene la obligación de producir o vender fórmula.

Junto con la FDA, la otra agencia relevante es el Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Su misión autodescrita es “aumentar la seguridad alimentaria y reducir el hambre”.

El Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños (WIC) es uno de los programas que administra el FNS. WIC se estableció hace casi exactamente 50 años. Su cometido es ayudar a los niños menores de 5 años, así como a las madres embarazadas y lactantes, a satisfacer sus necesidades nutricionales. Actualmente, más de la mitad de los bebés estadounidenses participan en el programa.

En la década de 1990, las mujeres embarazadas y las madres que acudían a WIC en busca de ayuda, asesoramiento y apoyo para alimentarse a sí mismas y a sus hijos a menudo se enfrentaban a preguntas intrusivas e irrelevantes sobre sus vidas personales e historiales médicos, y a una presión incesante para vacunarse a sí mismas y a sus hijos. A veces, el acceso a los alimentos estaba directamente relacionado con el estado de inmunización.

En diciembre de 2000, se emitió un Memorándum Ejecutivo que indica que el estado de inmunización nunca debe usarse como condición de elegibilidad para los servicios de WIC, pero que los esfuerzos deben enfocarse en “aumentar los niveles de inmunización entre los niños que participan en los programas de WIC”.

Desde entonces, WIC ha estado utilizando descaradamente su posición de poder y confianza para convencer a las mujeres que vienen en busca de alimentos de que lo que realmente necesitan son vacunas. ¿Por qué, si visita el sitio web de WIC, hay un "foco de atención" sobre las "vacunas contra el COVID-19 para niños de 5 a 11 años"? WIC no atiende a niños de 5 a 11 años.

A lo largo de los años, WIC no parece haber dedicado tanta atención a brindar apoyo nutricional como a brindar apoyo de vacunación, pero aprovechó su poder adquisitivo e influencia institucional para otorgar esencialmente a 3 empresas un oligopolio en la producción de fórmula infantil en el Estados Unidos.

Una de estas empresas es Abbott Laboratories. Un informe de 2011 del USDA fijó la participación de mercado de Abbott en más del 40%.

En febrero, la FDA cerró la planta más grande de Abbott para la fabricación de fórmula infantil. Obviamente, esto provocó una gran escasez de fórmulas a nivel nacional.

Con una floritura orwelliana, la Administración Biden culpa a Abbott por la escasez, porque no produce suficiente fórmula. Pero es la propia administración de Biden la que impide que Abbott lo produzca.

Y además, Abbott Laboratories es una corporación pública que existe con el propósito de ganar dinero. WIC, por otro lado, es una agencia gubernamental que existe con el propósito de alimentar a las madres y los niños pequeños.

Además, el gobierno no solo ha otorgado un oligopolio a tres empresas, sino que también ha cargado a toda la industria con una miríada de regulaciones gratuitas, a menudo inescrutables, y ha prohibido de hecho la importación de fórmula del extranjero. La escasez era sólo cuestión de tiempo.

Si la FDA no puede o no quiere hacer su trabajo, al menos debería quitarse de en medio y dejar que las fuerzas del mercado hagan el suyo. En cambio, la agencia continúa priorizando el mantenimiento de su propio poder e influencia y continúa con una agenda que a menudo está en desacuerdo con su misión institucional, malditos sean los bebés desnutridos.

Si la FDA y WIC hicieran lo que se les había asignado, en lugar de dedicar una cantidad excesiva de tiempo, dinero y energía a la autopromoción y la promoción de vacunas, tal vez no habría tantos bebés en Estados Unidos que sufrieran desnutrición. 

Tal vez no habría tantos niños pequeños yendo a la cama con hambre. Tal vez no habría tantas madres desesperadas, llorando hasta quedarse dormidas, preguntándose cómo alimentarán a su pequeño mañana.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • daniel kotzin

    Daniel Kotzin fue abogado en ejercicio en California y médico de combate en las Fuerzas de Defensa de Israel. Actualmente es padre amo de casa y defensor de los derechos humanos en Colorado. Aquí está su subestimar

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