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El juego está amañado contra las pequeñas empresas 

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Hace mucho tiempo, en la era de los formularios de declaración de impuestos estatales en papel, leí, quizás más a fondo que antes, algunos de los formularios de impuestos del estado de Washington que estaba llenando para mi práctica. Estoy seguro de haber leído este artículo más de una vez, pero de alguna manera alcanzó ese nivel de conciencia que desencadenó la acción. 

La acción significó llamar a una entidad fiscal estatal. Tal llamada requiere una filtración de pensamientos significativa antes de levantar el teléfono.

En ese antiguo formulario original y en los formularios del sitio web ahora, estoy bastante seguro, el Departamento de Ingresos tenía y tiene una línea que sugiere la disponibilidad de una deducción de impuestos para gastos de Investigación y Desarrollo.

Entiendo que no soy el Instituto Salk. Lo entiendo. Estoy en la práctica privada a tiempo completo, pero aún he logrado publicar varios artículos profesionales y solicitar un par de patentes. 

En base a eso, me halaga llamarme investigador clínico. Dada mi auto-adulación, y dada una tarde lenta hace esos años, ¿por qué no llamaría al Departamento de Ingresos del Estado de Washington y les preguntaría sobre la deducción por gastos de Investigación y Desarrollo? Tal vez podría reducir un poco mi factura de impuestos. Así que llamé y pregunté.

La respuesta: “Bueno, eso es para empresas como Boeing”.

Mi respuesta: “¿Podría enviarme el formulario para tratar de llenar de todos modos?”

Su respuesta: “Supongo que sí. ¿Cual es tu número de fax?"

La señal llegó a nuestro fax y el fax comenzó a escupir papel. Y escupir. Y escupir. Apenas tenía suficiente papel. Pongo una caja en el suelo para “cotejar” las páginas que llegan. Me sentí como Lucy en el envolver bombones episodio de amo a Lucy. Ese clip proporciona una imagen bastante buena de mí tratando de atrapar las páginas del formulario de impuestos entrantes que salen volando del fax y ocasionalmente verificando que la máquina de fax no esté a punto de estallar en llamas.

Cuando el fax entrante finalmente expiró y miré la pila de papel que me enviaron, rápidamente calculé que no tenía tiempo para leer el formulario, y mucho menos para llenarlo. No importa cuánta deducción de impuestos obtuve, el tiempo empleado representaría una gran pérdida. Si me pagara el salario mínimo por el tiempo que dediqué a leerlo y completarlo, habría vaciado mi cuenta corriente de práctica. Todo eso supone que podría haber traducido el formulario a mi variedad de inglés.

Las deducciones fiscales de I+D eran para Boeing, no para mí.

También en esa época, llegué al punto en que podía completar los formularios de impuestos trimestrales en papel del estado de manera bastante eficiente y, creo, con bastante precisión, en parte de memoria. La repetición de las acciones cada trimestre significaba que normalmente podía hacer clic en la memoria y al menos notar si un área que había completado en formularios anteriores se dejaba en blanco por error este trimestre. Esa capacidad de llenado de formularios mejorada de memoria llegó a ser bastante útil. No estoy seguro de que mucha gente tenga el mismo manejo del viejo adagio "el tiempo es dinero" como un pequeño empresario que hace sus propios formularios de impuestos del Estado de Washington. 

Un día, recibí una llamada en mi oficina del Departamento de Ingresos del Estado. Inmediatamente mi corazón se hundió ya que la suposición siempre es que hice algo mal. Afortunadamente, mi miembro del personal me dijo que solo estaban haciendo una encuesta. 

El joven aparentemente simpático al otro lado de la línea pidió información sobre la intención del Departamento de actualizar/mejorar/remodelar los formularios de impuestos. Exploté sobre él. Sin gritar como tal, dije con fuerza “¡No! ¡No entiendes! Solo tengo tanto tiempo. Hago estos formularios de memoria. ¡Déjalos en paz! ¡Estás haciendo mi vida más difícil al cambiar todo!”

Luego dijo, nuevamente, muy amablemente y conversacionalmente: "Tal vez necesitemos hacer un programa publicitario para explicar las nuevas formas". Salí como un cohete. En ese momento el estado tenía un déficit enorme. Yo - OK, grité un poco - respondí "el estado tiene una deuda de $ 2 mil millones, mil millones con una B, y ¿quieres tener un programa de publicidad?"

Nos separamos amigos. El estado cambió su formulario, y volví a aprender, solo para volver a aprender cuando cambiaron los impuestos trimestrales a un formato web. Sobreviví. El estado…. bueno, es el estado.

En esas dos viñetas, creo que podemos reconstruir mucho sobre la posición de las pequeñas empresas a los ojos del gobierno. 

Según la Administración de Pequeñas Empresas, una pequeña empresa es cualquier empresa con 500 empleados o menos. La Oficina del Censo dice que una pequeña empresa es cualquier negocio con entre 100 y 1,500 empleados e ingresos de hasta $40 millones. Según esas medidas, ni siquiera me clasifico como una microempresa. Soy un nano-negocio. Somos yo y cuatro empleados.

Aunque (posiblemente estadísticas antiguas) el 90 por ciento de los nuevos empleos y el 85 por ciento de las nuevas patentes provienen de pequeñas empresas, las deducciones por investigación son para los grandes. Los tipos con cabilderos. Los tipos con cabilderos que tienen mucho dinero en efectivo. Los grandes dictan las deducciones fiscales o "incentivos" que quieren.

Y el tiempo y el esfuerzo de un pequeño empresario realmente no importa. Las grandes empresas tienen departamentos de contabilidad. Hasta que lleguemos a la temporada de impuestos del 15 de abril, soy mi departamento de contabilidad. No puedo dictar una deducción que quiero, y no puedo hacer que el estado mantenga su forma anterior porque es más fácil para mí. No tengo influencia en el estado. El estado solo me reconoce en mi función de recaudar y transferir dinero de los impuestos al estado. 

Entiendo mi falta de posición en el estado. No fui consultado por el gobernador antes de que me despojara de mis derechos por el COVID. Y, el estado tiene mi licencia para ejercer. Ese es su dominio absoluto, que usaron para intimidarme a mí y a otros practicantes hasta el final de la represión de COVID. 

Esa represión de las prácticas de salud fue ayudada por personas comunes, nuestros pacientes, que chillaron. Antes de las vacunas contra el COVID, nadie te obligaba a ir al médico oa participar en la atención médica; a menos, por supuesto, que estuviera mostrando comportamientos psicóticos que fueran inmediatamente peligrosos para su bienestar o el bienestar de los demás. 

Si el médico te asusta o te ofende, no vayas. Salir. Hice que dos personas durante COVID miraran algunas piezas impresas que sugeríamos que las máscaras no son tan buenas y lo hicieron. El hombre negó con la cabeza y salió. No creo que nos haya entregado ya que no recibimos un cuarto strike. Pero, respeto su consistencia intelectual que anduvieron. No hay manera de saber si nos entregaron desde entonces; en el área de los chirridos de COVID, no se le permite saber quién es su acusador y, por lo tanto, no se le permite enfrentar a su acusador. 

Sigo luchando por comprender la respuesta, así como los chillidos, de la gente común a la tiranía del cierre y a la destrucción de las empresas muy pequeñas que nos trajo la tiranía del cierre de COVID. El silencio casi completo sobre la destrucción sugiere que la actitud predominante es “Vaya, lo logramos. Vamonos. Necesitamos avanzar." 

En mi oficina, muy pocas personas comentan que las pequeñas empresas están siendo aplastadas. Los pocos que comentan pueden animarse, lo cual agradezco. 

Tal vez las otras personas simplemente no se han dado cuenta. 

A nivel local, una microcervecería fracasó; los propietarios hablaron con el periódico sobre el mal momento. Una pizzería cerrada. Un café estuvo cerrado durante dos años. Un médico de familia muy conocido y respetado envió una carta a sus pacientes diciendo que no podía pagar las adaptaciones forzadas de COVID y cerró su práctica. Una tienda de excedentes multimillonaria única en su tipo decidió vender todo y cerrar en lugar de vender a otra generación.

Es mi pura especulación, por supuesto, que podrían haber vendido un negocio multimillonario en un entorno comercial normal. Estos son solo lo que me ha llamado la atención sin ningún trabajo de detective real. 

"Oh bien. Necesitamos avanzar." 

“Oh, bueno, tenemos que seguir adelante” es una frase fácil cuando no eres el único cuyo sustento se esfumó. ¿No tener piel en el juego puede explicar los encogimientos de hombros y los cambios de tema? ¿La mayoría de la gente normal no se ha dado cuenta de esos cierres?

Parte de "Oh, bueno, tenemos que seguir adelante" puede explicarse por un miedo abyecto que ahora se reemplaza por un gran alivio por haber sobrevivido al enemigo invisible. Parte puede explicarse por el deseo de participar en el gran esfuerzo para vencer al enemigo invisible, que requiere el sacrificio de todos... solo que algunos de nosotros somos una parte más grande del "sacrificio de todos". 

Parte puede explicarse por la incapacidad de la persona promedio para detener los eventos. Esa incapacidad para detener los eventos probablemente se acerque a por qué a tan pocos les importa, aunque también es una gran excusa. Creo la empatía está muerta, por lo que, en mi opinión, es poco probable que la empatía haya promovido la intervención en esos eventos aparentemente imparables.

Un factor importante para legitimar "Tenemos que seguir adelante" puede ser que los gobiernos y los medios de comunicación han tenido mucho, mucho éxito en sacar a la humanidad de los negocios. Es decir, la gente no piensa en los dueños de estos negocios que han perdido sus sueños además de sus ahorros. No piensan en los empleados que perdieron sus trabajos. No piensan en la penumbra de familiares, amigos, ex dueños y otros individuos que financiaron esos pequeños negocios con ahorros personales. Las empresas, grandes, pequeñas o nano, se convirtieron o se confirmaron como entidades no humanas y, como tales, todas las empresas se convirtieron en entidades fácilmente mantenidas a distancia.

El público, con razón durante el COVID, pero también alentado activamente por los gobiernos y los medios de comunicación, abrazó a la entidad sin rostro Amazon (y otras) como una forma de sobrevivir. La gente no podía “ir de compras” como en el pasado. Las grandes empresas, las cadenas de tiendas y los minoristas en línea aceptaron los cierres y luego colocaron las compras en su baúl mientras se sentaba en el asiento delantero del automóvil. Y llevaban guantes y mascarilla. E hicieron una tonelada de efectivo.

Esos negocios eran “esenciales”. Ver humanidad solo sucedió cuando los consumidores tuvieron la suerte de estar mirando a través de la ventana mientras el conductor de UPS dejaba los paquetes. Eso supone que podrían decir que era un humano detrás de la máscara y los guantes. (Le dije a un estudiante que me siguió la semana pasada que estamos en un "negocio de personas". Tal vez ese concepto esté muerto).

Durante el COVID, las pequeñas empresas vivieron la Quelo decisión a diario. En el Quelo decisión, la Corte Suprema dijo que el gobierno podía tomar propiedad no solo para “uso público”, sino para “propósito público” (ver la discusión de Thomas Sowell en Intelectuales y sociedad, p.280). El supuesto propósito público, o gubernamental, durante la tiranía de COVID fue vencer a un virus.

Mi propiedad incluye la actividad comercial de mi práctica, al igual que los dueños de la microcervecería cerrada poseían su actividad comercial. Esa actividad comercial estaba abierta y lista para que la tomara el gobierno con el propósito público de vencer un virus; vencer un virus a mi costa y a costa de otras empresas muy pequeñas.

Si es cierto que un millón de pequeñas empresas murieron durante los cierres, entonces la pérdida agregada es de miles de millones de dólares solo en los EE. UU. ¿Por qué no hay titulares sobre esta enorme pérdida de capital? 

Cuando las grandes empresas ven caer el precio de sus acciones, eso es noticia. Y ahí está la respuesta a la pregunta del titular. Con las pequeñas empresas, esa penumbra de familiares, amigos y parientes perdió el dinero, no los accionistas. La pérdida del precio de las acciones significa que los grandes inversores y los fondos de pensiones pierden dinero. Los medios de comunicación y, por lo tanto, el público, y los gobiernos, lo notan. Las personas no se notan.

Ciertamente, para el gobierno, los medios de comunicación y las grandes empresas "esenciales", las empresas muy pequeñas son solo tinnitus: ese "ruido blanco" interno molesto, siempre presente y aparentemente imposible de borrar. Usted lidia con el ruido blanco interno subiendo la música para que el ruido de fondo siempre presente no sea tan notable que pueda ignorarse. Llamar a la fuerza la atención de todos a lo aterrador, lo grande y lo esencial significaba que lo pequeño, lo no esencial y lo cerrado simplemente no eran ni son perceptibles. 

Oh bien. Por lo que puedo decir, no hubo humanos involucrados, solo negocios. Entonces, probablemente sea hora de seguir adelante. Sí, sigamos adelante. 



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Autor

  • eric hussey

    Presidente de la Fundación del Programa de Extensión Optométrica (una fundación educativa), Presidente del comité organizador del Congreso Internacional de Optometría Comportamental 2024, Presidente del Congreso de Optometría del Noroeste, todo bajo el paraguas de la Fundación del Programa de Extensión Optométrica. Miembro de la Asociación Estadounidense de Optometría y de Médicos Optométricos de Washington.

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