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La marcha mundial de la locura

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A lo largo de la pandemia, los medios han comparado con entusiasmo las estadísticas de Covid entre diferentes países. Pero tales comparaciones son a menudo engañosas.

Tomemos, por ejemplo, el uso de recuentos de casos de Covid. Estos dependen no solo de la cantidad de personas infectadas, sino también de la cantidad de pruebas realizadas. Si bien son útiles para evaluar si los casos están aumentando o disminuyendo dentro de un país en particular, son engañosos cuando se comparan países. Si de verdad quisiéramos saberlo, sería fácil, a través de encuestas aleatorias de seroprevalencia que miden la proporción de personas con anticuerpos. Pero no todos los gobiernos han estado ansiosos por realizar estas encuestas, mientras que algunos científicos incluso han se metio en problemas por hacerlos.

Comparar el número de muertos por covid entre países, como han hecho muchos periodistas, es igualmente problemático. Una muerte por Covid se define de manera diferente en diferentes países, con diferentes umbrales de prueba y una cantidad máxima diferente de días requeridos entre una prueba positiva y la muerte. Por lo tanto, los países varían en la proporción de muertes por covid informadas que, en primer lugar, se deben genuinamente a covid, en segundo lugar, tienen a covid como factor contribuyente pero no como la causa principal y, en tercer lugar, que muestran si un individuo murió. with más bien que from COVID-XNUMX. 

Esta confusión puede conducir a una sobreinformar de muertes por covid. Si realmente quisiéramos saber, sería fácil. Podríamos seleccionar al azar algunas muertes reportadas y evaluar sus expedientes médicos. Sorprendentemente, se han realizado pocos estudios de este tipo.

Otros países han subestimado la mortalidad por Covid. Por ejemplo, Nicaragua ha reportado muy pocas muertes por Covid. Sin embargo, de los informes de que los carpinteros estaban trabajando horas extras para cumplir con los creciente demanda de ataúdes funerarios de madera en 2020, ciertamente sabemos que un gran número de personas estaban muriendo de Covid allí.

Los medios también han sido engañados por varias variables significativas. Por ejemplo, la pandemia llegó y surgió en diferentes momentos en diferentes países, e incluso dentro de los países, como es de esperar de cualquier pandemia. Durante la primera ola de 2020, algunos países fueron elogiados por sus estrictos confinamientos y la baja mortalidad por covid, pero las oleadas posteriores afectaron tanto a algunos de ellos que ahora tienen una de las cifras de mortalidad más altas del mundo.

El covid también es estacional. Esto significa que sigue diferentes patrones estacionales en diferentes regiones. Este hecho también hizo tropezar a los periodistas. En 2021, muchos periodistas (a menudo con sede en Nueva York) culparon a las políticas de Covid de la ola estacional de verano en el sur de los Estados Unidos. Pero cuando la siguiente ola de invierno llegó al norte de los EE. UU., quedó claro para todos que se trataba de un efecto estacional. 

Las restricciones extremas de Covid, como las impuestas por Australia, Hong Kong y Nueva Zelanda, ciertamente mantuvieron a raya al virus por un tiempo. Pero eso solo pospuso lo inevitable. Todos los países tienen que abrirse camino a través de la pandemia tarde o temprano.

Además, el enfoque en los casos de covid, los recuentos de muertes, etc., ignora el daño colateral a la salud pública de las restricciones de covid. Estos han contribuido a las muertes por otras enfermedades, y esas muertes son tan trágicas como las muertes por covid. Un principio básico de salud pública es que uno nunca debe concentrarse en una sola enfermedad, sino considerar la salud pública como un todo. Incluso si los confinamientos redujeron la mortalidad por covid-XNUMX, para lo cual hay poca evidencia, también se debe considerar el daño que los confinamientos causaron en otras condiciones de salud, como el empeoramiento de los resultados de enfermedades cardiovasculares, la falta de detección y tratamiento del cáncer, tasas más bajas de vacunación infantil y deterioro de la salud mental.

Ante todo esto, ¿cómo debemos comparar el manejo de la pandemia por parte de los países? Si bien no es perfecto, la mejor manera es comparar el exceso de mortalidad; es decir, el número total observado de muertes durante la pandemia menos el número promedio de muertes observadas durante los años previos a la pandemia. Dado que la pandemia aún no ha terminado, aún no tenemos la imagen completa. Sin embargo, un artículo reciente existentes un artículo del XNUMX de Lancet, presenta el exceso de muertes para 2020-2021 para casi todos los países del mundo. El siguiente mapa muestra los resultados:

Distribución global de la tasa de sobremortalidad estimada por la pandemia de Covid-19, para el período acumulado 2020-21

¿Qué podemos aprender de estos datos? ¿Cómo se comparan tres estrategias pandémicas principales: (a) un enfoque de no hacer nada y dejarlo todo; (b) protección enfocada de personas mayores de alto riesgo con solo restricciones limitadas para otros, y (c) cierres generales y restricciones para todos los grupos de edad? 

Bielorrusia y Nicaragua hicieron poco para proteger a las personas mayores e impusieron muy pocas restricciones de Covid. También informan entre los números más bajos de mortalidad de Covid. De los datos de exceso de mortalidad se desprende que no escaparon a la pandemia. Nicaragua tuvo 274 muertes en exceso por cada 100,000 habitantes, que es precisamente igual al promedio regional. Bielorrusia tuvo 483 muertes en exceso por cada 100,000, más alto que el promedio de Europa del Este (345) o Europa Central (316). 

En Europa occidental, los países escandinavos habían el más ligero Restricciones de covid mientras intentaban proteger a su población mayor de alto riesgo. Suecia fue fuertemente criticada por esto por los medios internacionales. los Guardian, por ejemplo, reportado en 2020 que la vida en Suecia se sentía 'surrealista', con 'parejas paseando [ing] del brazo bajo el sol de primavera'. Muchos periodistas, políticos y científicos esperaban que el toque escandinavo más ligero conduciría al desastre. Eso no sucedió. Suecia tiene una de las cifras de mortalidad de Covid más bajas reportadas en Europa. De los países europeos con más de un millón de habitantes, Dinamarca (94), Finlandia (81), Noruega (7) y Suecia (91) son cuatro de los únicos seis países con un exceso de mortalidad inferior a 100 por 100,000 habitantes, los otros dos siendo Irlanda (12) y Suiza (93). 

¿Qué pasa con el Reino Unido, con sus restricciones de Covid más duras? En comparación con el promedio de Europa occidental de 140 muertes en exceso por cada 100,000, Inglaterra tuvo 126, Escocia 131, Gales 135 e Irlanda del Norte 132.

En EE. UU., Dakota del Sur impuso pocas restricciones de Covid, mientras que Florida trató de proteger a las personas mayores sin demasiadas restricciones a la población en general. ¿Resultó eso en el desastre predicho? No. En comparación con el promedio nacional de 179 muertes en exceso por cada 100,000, Florida tuvo 212 mientras que Dakota del Sur tuvo 156. 

Los países del África subsahariana informan la mortalidad por covid más baja del mundo, con siete muertes por cada 100,000 102, pero su exceso de mortalidad es de 100,000 muertes por cada XNUMX XNUMX. Sin números estratificados por edad, no sabemos cuánto de esta diferencia se debe al subregistro de muertes por covid en comparación con los duros bloqueos que causaron desnutrición y hambre entre los pobres.

Los países con el mayor exceso de mortalidad son Bolivia (735), Bulgaria (647), Eswatini (635), Macedonia del Norte (583), Lesotho (563) y Perú (529), sin que ningún otro país supere el exceso de 500 muertes por cada 100,000. . De acuerdo con la Índice de rigurosidad de Oxford, Perú ha soportado algunas de las restricciones de covid más duras del mundo, mientras que las de Bulgaria, Eswatini y Lesotho estaban más cerca del promedio. Bolivia tuvo restricciones muy duras en 2020, pero no en 2021.

Aunque los datos de exceso de mortalidad aún deben tratarse con precaución, muestran que los pocos lugares que rechazaron las restricciones draconianas de Covid no vieron los catastróficos recuentos de muertes que algunos habían pronosticado.

La pandemia no ha terminado, y con diferentes patrones estacionales en diferentes regiones y diferentes niveles de inmunidad de la población, algunos países aún no han visto lo peor. Para ejemplo, el 40 por ciento de todas las muertes por covid reportadas en Dinamarca ocurrieron durante los primeros 80 días de 2022. Dinamarca no es un caso tan extremo como Hong Kong, donde el 97 por ciento de todas las muertes por covid reportadas ocurrieron en 2022.

La mayor debilidad de las estadísticas de exceso de mortalidad es que, si bien cuentan las muertes por covid, no capturan completamente las muertes, sin mencionar el daño colateral a la salud pública, que provienen de las propias restricciones de covid. Las pruebas de detección y los tratamientos de cáncer perdidos no conducen a muertes inmediatas, pero una mujer que no se ha hecho el examen de detección de cáncer de cuello uterino ahora puede morir dentro de tres o cuatro años en lugar de vivir otros 15 o 20 años. Las estadísticas de mortalidad tampoco reflejan daños colaterales no fatales, como el aumento de los problemas de salud mental o la pérdida de oportunidades educativas. Esos daños deben contabilizarse y abordarse en los años venideros. 

Los políticos argumentaron que los bloqueos draconianos eran necesarios para proteger vidas. A partir de los datos de exceso de mortalidad, ahora sabemos que no lo eran. En cambio, han contribuido al enorme daño colateral con el que tendremos que vivir durante muchos años. es trágico

En su libro clásico, La marcha de la locura, la historiadora Barbara Tuchman describe cómo las naciones a veces emprenden acciones contrarias a sus intereses. Comienza con Troya y el caballo de Troya y termina con Estados Unidos y la Guerra de Vietnam. Al ignorar los principios básicos y de larga data de la salud pública durante la pandemia, la mayoría de las naciones marcharon juntas por el camino de la locura. Los líderes de esas naciones estarán bien, excepto por algunas jubilaciones anticipadas. La devastación de los niños, los pobres, la clase trabajadora y la clase media, por otro lado, llevará décadas reparar.

Reeditado por Spiked-en línea



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Escritores

  • Martín Kulldorff

    Martin Kulldorff es epidemiólogo y bioestadístico. Es profesor de Medicina en la Universidad de Harvard (en excedencia) y miembro de la Academia de Ciencias y Libertad. Su investigación se centra en los brotes de enfermedades infecciosas y el seguimiento de la seguridad de las vacunas y los medicamentos, para lo cual ha desarrollado el software gratuito SaTScan, TreeScan y RSequential. Coautor de la Declaración de Great Barrington.

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  • Jayanta Bhattacharya

    El Dr. Jay Bhattacharya es médico, epidemiólogo y economista de la salud. Es profesor de la Facultad de Medicina de Stanford, investigador asociado de la Oficina Nacional de Investigación Económica, miembro principal del Instituto Stanford para la Investigación de Política Económica, miembro de la facultad del Instituto Freeman Spogli de Stanford y miembro de la Academia de Ciencias y Libertad. Su investigación se centra en la economía de la atención sanitaria en todo el mundo, con especial énfasis en la salud y el bienestar de las poblaciones vulnerables. Coautor de la Declaración de Great Barrington.

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