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Los costos humanos de los cierres de campus

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En mi ultimo ensayo para Brownstone, escribí sobre el precio económico que los colegios y universidades han pagado por cerrar innecesaria e imprudentemente sus campus durante meses durante la "pandemia" de covid: pérdida de inscripción, recortes presupuestarios y, en algunos casos, cierres. Aquí, me gustaría abordar los costos humanos de esas decisiones desastrosas, en particular para los estudiantes y sus familias, pero también para el cuerpo docente y el personal e incluso para las comunidades.

Primero, reconozcamos que todas las dificultades económicas que mencioné en ese artículo anterior tienen un costo humano. Es decir, afectan a personas reales. Los descensos en la inscripción no son solo puntos descendentes en un gráfico; representan a estudiantes reales que ya no asisten a clases ni obtienen títulos.

Es común en estos días escuchar a los conservadores afirmar que los jóvenes no necesitan ir a la universidad para tener éxito, y ciertamente hay algo de verdad en eso. Además, es comprensible que muchos padres conservadores se muestren reacios a enviar a sus hijos a una universidad estatal —o, en realidad, a cualquier universidad— para ser adoctrinados en la ideología marxista, como es casi seguro que sucederá. El profesor de negocios de Drexel, Stanley Ridgley, ha escrito la versión definitiva primer libro sobre este fenómeno, Brutal Minds: El mundo oscuro del lavado de cerebro neomarxista en los campus universitarios.

Al mismo tiempo, todos sabemos que para muchas profesiones, los títulos son indispensables. Además, sigue siendo cierto que, en promedio, los graduados universitarios ganan significativamente más a lo largo de su vida que aquellos que nunca fueron a la universidad. Entonces, si la universidad es o no un bien público, un tema muy debatido sujeto— no puede haber duda de que, para un número significativo de personas, generalmente es un bien privado, uno del cual casi todas las personas que leen este ensayo se han beneficiado.

(Para los lectores con hijos en edad de ir a la escuela secundaria, ofrezco algunas sugerencias para abordar este dilema: ¿cómo envío a mis hijos a la universidad sin que se conviertan en revolucionarios maoístas para el Día de Acción de Gracias?) ensayo para Pensador americano titulado, “Consejos universitarios para padres conservadores”). 

Así, cuando tú read que más de 1.3 millones de estudiantes han desaparecido de nuestros campus en los últimos tres años, considere lo que eso significa en términos de pérdida de ingresos, sin mencionar los sueños frustrados y las aspiraciones frustradas. ¿Cuántos jóvenes que querían ser médicos, enfermeros, abogados, contadores, arquitectos o maestros ahora nunca lograrán esos objetivos? Eso bien puede ser una pérdida para la sociedad, pero ciertamente es una pérdida para ellos personalmente. Esos jóvenes podrían seguir otras vocaciones honorables y vitales. Podrían ganarse la vida decentemente. Incluso podrían encontrar satisfacción. Sin embargo, han sufrido una pérdida que no se puede ignorar ni reembolsar.

Lo mismo es cierto para sus familias, sus padres y hermanos, y quizás parientes más extensos, quienes compartieron sus ambiciones y los apoyaron en sus aspiraciones. Para más de un millón de familias, el sueño americano de enviar a sus hijos a la universidad para que puedan tener una vida mejor prácticamente ha terminado, gracias a nuestra histérica respuesta institucional a lo que, para la abrumadora mayoría de los jóvenes, equivale a una resfriado leve Y como era de esperar, son las familias más marginadas, aquellas con estudiantes de primera generación y en riesgo, las que más podrían haberse beneficiado de la movilidad ascendente que representa obtener un título, quienes se han visto más afectados.

Desafortunadamente, los problemas creados por nuestra locura covid no terminan con el abandono escolar. Desde 2020, la salud mental de los estudiantes, que ya era mala para empezar, ha empeorado significativamente. De acuerdo a un encuesta realizado por Healthy Minds Network y American College Health Association, desde que comenzaron los bloqueos por covid, "aumentó la cantidad de estudiantes que informaron dificultades académicas relacionadas con la salud mental". Aún más alarmante es que "una cuarta parte de los adultos jóvenes dicen que han considerado seriamente el suicidio desde 2020". El CDC llegó a una conclusión similar basándose en su propia estudio , informando que solo en junio de 2020, “una de cada cuatro personas de entre 18 y 24 años contempló seriamente el suicidio”.

Yo diría que todo esto es un resultado directo de los cierres prolongados de los campus.

Sin duda, la correlación no prueba la causalidad. Sin embargo, puede constituir evidencia persuasiva, dependiendo de qué tan fuerte sea la correlación, qué otros factores relevantes se aplican y si existe una causa aparente de acción. Nuestra conclusión de que fumar cigarrillos causa cáncer de pulmón, por ejemplo, se basa en este tipo de razonamiento inductivo, algo que discuto extensamente en mi primer libro, Piensa mejor, escribe mejor.

Entonces, cuando notamos una fuerte disminución en la salud mental de los estudiantes a partir de 2020, debemos preguntarnos qué cosas nuevas estaban sucediendo en ese momento. La respuesta a eso es obvia. ¿Qué más estaba pasando que no había ocurrido antes de 2020? Poco. ¿Es posible que cerrar edificios de aulas o campus enteros, obligar a los estudiantes a irse a casa o quedarse en sus dormitorios y tomar sus cursos en línea mientras renuncian a prácticamente toda socialización en aras del "distanciamiento social" podría causar que los jóvenes se depriman o incluso suicida? 

Bueno, sí. Por supuesto. Sin duda me deprimiría.

Entonces, para mí, la evidencia es abrumadora: al cerrar nuestros campus durante períodos prolongados, causamos un gran daño mental y físico a los jóvenes bajo nuestro cuidado, lo que probablemente llevó a muchos a suicidarse que de otro modo no lo habrían hecho. Tenga en cuenta que conforme Para la Kaiser Family Foundation, lo que podríamos llamar “suicidios accidentales”, específicamente, las muertes por sobredosis de opioides, también han aumentado considerablemente en este mismo grupo de edad. El dolor experimentado por las familias de esos jóvenes es inimaginable.

No son sólo los estudiantes y sus familias los que han sufrido. Cuando los campus cierran o tienen reducciones presupuestarias significativas y recortan programas y servicios, las personas (profesores y personal) pierden sus trabajos. Muchos tienen sus propias familias. Las empresas que dependen de los estudiantes universitarios pierden ingresos y es posible que también tengan que cerrar. La base imponible se contrae, afectando a las escuelas públicas y otros servicios.

En resumen, en nuestra búsqueda desquiciada de una tierra de fantasía libre de covid, causamos estragos incalculables e inconmensurables en todo el ecosistema de la educación superior. Queda por ver si esto es reversible. Pero para que el daño no sea permanente, al menos debemos decidir no volver a hacerlo nunca más. Es probable que otra ronda de cierres de campus como la última destruya permanentemente la educación superior tal como la conocemos.   



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Rob Jenkins

    Rob Jenkins es profesor asociado de inglés en la Universidad Estatal de Georgia – Perimeter College y miembro de educación superior en Campus Reform. Es autor o coautor de seis libros, entre ellos Piensa mejor, Escribe mejor, Bienvenido a mi aula y Las 9 virtudes de los líderes excepcionales. Además de Brownstone y Campus Reform, ha escrito para Townhall, The Daily Wire, American Thinker, PJ Media, The James G. Martin Center for Academic Renewal y The Chronicle of Higher Education. Las opiniones expresadas aquí son suyas.

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