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Las alegres guerreras de mamás por la libertad

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Conocí a Tiffany Justice, una de las fundadoras de Moms for Liberty (M4L, para abreviar), en la primavera de 2021. No la conocí exactamente, hablamos por teléfono. 

Tiffany me envió un mensaje privado en Twitter el 25 de febrero de 2021: “Hola Jennifer, Tiffany Justice aquí desde Florida. Me encantaría conversar contigo en algún momento sobre lo que les está pasando a nuestros hijos”. 

Recuerdo haber pensado que tenía que inventar su apellido, un seudónimo para los identificadores de las redes sociales. Fue tan en la nariz. (Me equivoqué, es su nombre real).

Esa misma semana que Tiffany me escribió, mi esposo había llamado a una escuela pública chárter en Denver para ver si había un lugar para mi hijo en su clase de jardín de infantes a medio terminar, ya que habíamos perdido toda esperanza de la Escuela Unificada de San Francisco. apertura del distrito (SFUSD) esa primavera. También teníamos pocas esperanzas de ser aceptados de inmediato en la escuela de Denver, pero para nuestra sorpresa dijeron: Claro, hay espacio. ¿Cómo está el lunes? 

Nos montamos en un avión el domingo y empezó la escuela al día siguiente. 

Hablé con Tiffany ese mismo lunes 1 de marzo de 2021, mientras paseaba por la habitación de nuestro Airbnb, en un descanso entre Zooms de trabajo. Me sentí tan aliviado de hablar con otra madre que pensó que la locura de las escuelas cerradas era tan loca como yo. Casi no había otras mamás en San Francisco que pensaran esto o estuvieran dispuestas a decirlo en voz alta. Conocí exactamente a uno. Uno, en un año completo de colegios cerrados. 

Tiffany acababa de comenzar Moms for Liberty en ese momento. Y me contó sobre su misión, que era empoderar a los padres en la crianza de sus hijos. Y al hacerlo, seguro, anime a algunos padres a postularse para juntas escolares en todo el país, y ayude a capacitarlos y prepararlos para hacerlo. 

La idea es que los miembros de la junta escolar de padres electos se asocien con los padres locales en la comunidad para informar a la educación pública de una manera que priorice las necesidades de los estudiantes. 

Si se burla de esto, piense en el estado actual que, en general, es que los sindicatos de maestros eligen a los miembros de la junta escolar con respaldo y dinero y luego los miembros de la junta escolar representan los intereses de los sindicatos de maestros, frente a la gente, los padres, mientras sirven. 

Se supone que los sindicatos de docentes sirven y protegen los intereses de los docentes. Bien. Pero se supone que las juntas escolares sirven a los votantes. Los padres con hijos en edad escolar. Y, con demasiada frecuencia, simplemente no lo son. Entonces, ¿quién va a hacer eso? Padres. Que es lo que ofrece M4L: una forma de impulsar la participación de los padres en la educación de los estudiantes para que las necesidades de los niños sean lo primero. 

Estaba alentando su misión, incluso había considerado postularme para la junta escolar, algún día. Pero, dado que en realidad ni siquiera sabía dónde vivía en ese momento, fue un pensamiento fugaz. 

No me inmutó el nombre de su organización recién fundada a pesar de que había una nueva tendencia de menospreciar cualquier cosa con la palabra Libertad (o libertad, también conocido como "libre-tonto") en el título: esta palabra había sido codificada por los "progresistas" pro-bloqueo como una señal cargada de intolerancia, como un guiño secreto y un apretón de manos para aquellos que esconden capuchas blancas en sus armarios. 

Crecí en Filadelfia. Mi clase de escuela primaria visitó la Campana de la Libertad todos los años. ¿Qué estaba mal con libertad?

Tiffany y yo hablamos sobre cómo las escuelas en California aún no estaban abiertas para la instrucción en persona y no mostraban signos de abrir en el corto plazo; hablamos sobre la intransigencia de la junta escolar en San Francisco, que se centró en cambiar el nombre de la escuela en reuniones de la junta de 9 horas (que estaban abiertas al público y yo asistía con frecuencia) en lugar de inauguraciones escolares; hablamos sobre las restricciones en su escuela en Florida: el enmascaramiento y el distanciamiento y las reglas que hacían que la escuela se sintiera más como una prisión de baja seguridad (separación de 6 pies, no hablar durante el almuerzo, sin pelotas en el recreo, sin juguetes ni libros compartidos) ¿recuerdas eso?) que un lugar para que los niños aprendan y se desarrollen. 

Irónicamente, estaba ansiosa por que mi hijo experimentara lo que ella describió, ya que parecía mejor que la escuela Zoom. Había comenzado el jardín de infantes emocionado. 

Pero su entusiasmo rápidamente se convirtió en desesperación cuando su experiencia en la escuela virtual se veía así: 

Estaba dispuesto a aceptar migajas para la primavera de 2021. Y sentí que el año pasado había sido lo suficientemente loco, y lo suficientemente dañino para mis hijos, como para recoger y mudar a mi familia de la ciudad en la que había vivido y amado durante 30 años. años. Pensé que el año pasado había sido lo suficientemente loco como para arriesgarme y finalmente perder mi trabajo, casi un año después de la conversación que Tiffany y yo tuvimos en marzo. 

Tiffany me dijo recientemente: “Recuerdo haber pensado que usted y su esposo fueron valientes y se concentraron en mudar a su familia de esa manera. También sabía que significaba que tenía que luchar como un demonio por Florida”.

La lucha de Tiffany se volvió nacional porque pensó que todo era lo suficientemente loco como para iniciar Moms for Liberty. Al hacerlo, se convirtió en el objetivo de una campaña de difamación total por parte de los medios de comunicación durante los últimos 2 años. 

Ese lunes de marzo, hablamos sobre los insultos y la satanización que ambos habíamos soportado a lo largo de 2020, después de haber presionado por la normalidad de los niños. Pero estoy seguro de que los años siguientes han superado sus peores pesadillas en cuanto a lo lejos que ha llegado la prensa. manchar la organización - y ella. 

El Southern Poverty Law Center (SPCL) ha calificado a Moms for Liberty como “un grupo en contra de la inclusión de estudiantes”. Han sido llamados extremistas, de extrema derecha, antigubernamentales y, como tapadera, M4L fue el foco de atención de SPCL. Informe anual sobre odio y extremismo para el 2022. 

Durante esa primera conversación, Tiffany y yo reconocimos que “veníamos de diferentes lados del pasillo”. No recuerdo las palabras exactas, pero dijo que era conservadora y que era una republicana registrada de por vida. Dije que era políticamente un vagabundo, antes un izquierda de izquierda del centro Demócrata. Estuvimos de acuerdo en que probablemente no estábamos de acuerdo en mucho: hablamos sobre el hecho de que probablemente teníamos puntos de vista diferentes sobre el aborto. Discutimos el hecho de que yo no era una persona religiosa; probablemente me identifiqué como un ateo judío no practicante mientras que ella se identificó como cristiana. No nos importaba. 

Porque estuvimos de acuerdo en esto: las escuelas cerradas y las restricciones continuas para los niños fueron devastadoras para una generación. Período. 

Tiffany describe M4L de la siguiente manera: “Estamos luchando por la supervivencia de Estados Unidos al unificar, educar y empoderar a los padres en todos los niveles del gobierno”.

Pero el Southern Poverty Law Center ha determinado que los “derechos de los padres” son “supuestos” y que la verdadera misión de M4L es el odio. 

“El Southern Poverty Law Center ha concluido que una docena de los llamados grupos de “derechos de los padres” detrás del movimiento son extremistas”.

Es difícil imaginar que aquí es donde estamos. Que vivimos en un mundo donde los "derechos de los padres" son una frase vilipendiada por los principales medios de comunicación y las llamadas "organizaciones de derechos humanos que luchan por la tolerancia" (como se describe a sí mismo SPLC) como una especie de silbato del KKK. 

Los principales medios de comunicación han equiparado el término “derechos de los padres” con intolerancia y odio. Y ha funcionado. La izquierda lo cree. ¿O lo fingen? No sé. Pero ya sea que la indignación de Leftie sea real o falsa o alguna combinación, se expresa con vehemencia.

Y es una táctica efectiva. Ciertamente hace que los padres tengan miedo de presentarse en las reuniones de la junta escolar y hacer preguntas sobre el plan de estudios o las políticas generales. 

A las personas razonables involucradas en la vida de sus hijos se les ha hecho sentir que esperar permanecer involucradas es odioso, irremediablemente pueblerino y francamente al revés. Ciertamente no es algo para ser telegrafiado como una creencia o un valor público. Porque la historia contada por los sindicatos de maestros, los principales medios de comunicación y los activistas de izquierda es que solo los intolerantes de la zona remota creen que pueden ser mejores padres que el sistema de escuelas públicas, los funcionarios de salud pública, los sindicatos de maestros y los líderes gubernamentales. 

Es estúpido. Tan estúpido como, más tarde, el mismo año en que Tiffany y yo hablamos por primera vez, la Asociación Nacional de Juntas Escolares envió una carta al presidente Biden y al FBI comparando la participación de los padres en las reuniones de la junta escolar con el terrorismo doméstico. 

Estúpido. Pero aterrador. 

Y ciertamente un gran desánimo para cualquier padre que esté pensando en involucrarse, presentar una queja con su escuela o distrito, o postularse para un puesto en la junta escolar como candidato retador. 

Es útil tener una comunidad de padres con ideas afines para recordarle que no está loco. O el mal. Y que no debes dar marcha atrás solo porque se digan mentiras sobre ti. Y creo que, de alguna manera, este es el propósito que tiene M4L para las mamás de todo el país. El grupo brinda comunidad a los padres y un punto de partida para involucrarse localmente. 

Tiffany a menudo pronuncia la frase "No somos padres compartidos con el gobierno". Se ha convertido en el eslogan de M4L, en cierto sentido. Se calumnia por revelar la verdad del extremismo violento del grupo. 

Pero, ¿alguien realmente piensa que debería tener que compartir la paternidad con el gobierno? ¿En realidad? Para todos los habitantes de Brooklyn y San Francisco que fingen horror ante M4L mientras envían a sus hijos a lujosas escuelas privadas de $60 al año como Saint Ann's y Hamlin, ¿no están reconociendo explícitamente que no están dispuestos a entregar a sus hijos al gobierno? administrar escuelas públicas porque, de hecho, ¿no serás “co-padre con el gobierno”? ¿Y no son muchos de estos mismos “zurdos” quienes se oponen a la elección escolar mientras aprovechan la misma elección escolar que denuncian como odiosa y racista? 

Fue hace solo unos 5 años, cuando la historia de Larry Nassar salió a la luz y se reveló que abusaba de los niños con los padres en la sala de examen, que había indignación de los padres dirigida a otros padres. ¡¿Por qué no prestas atención?! ¿Por qué no te involucras más? La implicación: ¡Esto nunca podría pasarle a mi hijo, porque estoy involucrado en la vida de mis hijos! (Suena como una afirmación de los derechos de los padres, ¿no? Seguro que también fue una testo nunca podría pasarme a mí o a mi hijo mecanismo de defensa, pero entiendes mi punto).

Y lo repetían a menudo los las escuelas deben permanecer cerradas multitud en 2020 y 2021 que los padres deben participar en la enseñanza de sus hijos y dejar de quejarse de no poder ir a hot yoga y brunch. Suena como si estuvieran exigiendo la participación de los padres, ¿no? 

Dada la hipocresía, Tiffany ha aprendido a ignorar los apodos que la llaman. Ella me dijo:

"Somos Guerreros Alegres. Durante el covid, estaba tan frustrado por la forma en que nuestros hijos estaban siendo lastimados por tantas malas decisiones. Y yo estaba enojado mucho. Y luego decidimos formar Moms for Liberty y tuve que tomar una decisión sobre cómo quería hacer este trabajo. No quería estar enojada todo el tiempo, o que mis hijos crecieran viéndome enojada. Así que decidí que iba a luchar como el infierno por el futuro de Estados Unidos con una sonrisa en mi rostro porque nuestros hijos están mirando.."

M4L ahora les enseña a otras mamás a ignorar los insultos y seguir adelante. Yo lo llamo "compartimentar" y me he vuelto bastante bueno en eso también en los últimos 3 años. De hecho, abro mi libro. Levi's desabrochado con esta cita de Epicteto: Si se dice algo malo de ti, y si es verdad, corrígete; si es mentira, ríete de ella.

Los dos hemos aprendido a reírnos de ello. Porque no es cierto. No somos racistas ni terroristas ni miembros de grupos de odio. Incluso si uno de los miembros de M4L usó una cita mal pensada de Hitler en alguna garantía producida para su capítulo local. 

La cita crudamente escogida utilizada fue: “Él solo, quien es DUEÑO de la juventud, GANA el futuro”. Es una buena regla no citar a Hitler incluso si lo haces para demostrar con lo que crees que estás lidiando desde el lado opuesto. Pero, de nuevo, ninguna persona razonable podría haber creído realmente que este líder del capítulo M4L estaba afirmando las verdaderas intenciones nazis de la organización. ¿Podrían?

Nunca conocí a Tiffany en persona. Hemos hablado por teléfono en los últimos dos años y medio, tal vez cinco veces. he estado en su podcast Guerreros alegres con mi marido. Nos enviamos correos electrónicos. Enviamos mensajes de texto a veces. Nunca he hablado en un evento de Mamás por la Libertad. no soy miembro No les he dado dinero ni he recibido dinero de ellos. Nunca compré una camiseta. 

Tiffany y yo somos aliados. Y apoyándose unos a otros, tanto como sea posible, sin haber compartido nunca una comida, un cóctel o incluso una conversación en la vida real.

Tiffany nunca ha expresado nada más que aceptación y voluntad de colaborar conmigo; ella solo me ha ofrecido amistad y aliento, a pesar de nuestras diferencias en otros asuntos fuera de la educación y la participación de los padres. Ella no es antisemita. Es ridículo. 

Lo que tenemos en común nos une. Cualquier diferencia que podamos tener puede dejarse de lado. 

Yo diría que los miembros de M4L sienten lo mismo. Si bien el grupo se inclina hacia el Conservador, la composición de los miembros es en realidad mixta. Tiffany me dijo: “Algunos son republicanos y otros no tienen afiliación partidista, y hay algunos demócratas. La gran mayoría de nuestros miembros nunca han sido particularmente políticos en sus vidas”. 

Marleatia “Tia” Bess es miembro de M4L. Nos conocimos en mi investigación buscando familias para entrevistar y presentar en el documental que estoy haciendo sobre el impacto en los niños y las familias del cierre de escuelas y otras restricciones durante el covid. 

Ella vive en Middleburg, Florida, una pequeña comunidad a unas 25 millas de Jacksonville. Se fue de Jacksonville durante el covid para que su hijo, que tiene dificultades de aprendizaje, pudiera experimentar una experiencia más normal en la escuela durante el apogeo de las restricciones. En mayo, Tia se convirtió en la Director Nacional de Alcance de M4L

Tia se ríe ante la sugerencia de que podría estar en peligro viviendo en Florida como lesbiana negra criando a sus tres hijos con su pareja en una pequeña comunidad rural. También sonríe y descarta la idea de que M4L es un grupo de odio. Parece encarnar el espíritu de una guerrera alegre de la que habla Tiffany. Ella exuda alegría y positividad. Me siento más ligero y más optimista cada vez que hablo con ella. 

La alegría puede ser contagiosa. Y aquellos de nosotros que hemos luchado contra lo que parecía el mundo en los últimos 3 años necesitamos un poco de alegría mientras continuamos abogando no solo por nuestros hijos, sino por todos ellos. 

“Nadie va a luchar por algo como una madre luchará por sus hijos”, suele decir Tiffany. Y para muchas mamás de todo el país, covid era una línea en la arena. No dejarán que vuelva a suceder. Estarán atentos en la lucha por la normalidad de sus hijos que nunca antes se habían dado cuenta de que estaban en riesgo. 

Me cuento entre ellos. Y somos mucho más fuertes cuando luchamos juntos.

Reimpreso del autor Substack



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