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El sistema del fascismo revisitado

La maquinaria del fascismo revisada

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El fascismo se convirtió en una mala palabra en Estados Unidos y el Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial. Así ha sido desde entonces, hasta el punto de que el contenido del término se ha vaciado por completo. No es un sistema de economía política sino un insulto. 

Si nos remontamos una década antes de la guerra, encontramos una situación completamente diferente. Lea cualquier escrito de la sociedad educada entre 1932 y 1940 aproximadamente y encontrará un consenso de que la libertad y la democracia, junto con el liberalismo de estilo ilustrado del siglo XVIII, estaban completamente condenados. Deberían ser reemplazados por alguna versión de lo que se llamó sociedad planificada, de la cual el fascismo era una opción. 

A primer libro con ese nombre apareció en 1937 según lo publicado por el prestigioso Prentice-Hall, e incluía contribuciones de académicos de primer nivel y personas influyentes de alto perfil. Fue muy elogiado por todos los medios respetables de la época. 

Todos en el libro explicaban cómo el futuro sería construido por las mentes más brillantes que gestionarían economías y sociedades enteras, los mejores y más brillantes con pleno poder. Todas las viviendas deberían ser proporcionadas por el gobierno, por ejemplo, y también los alimentos, pero con la cooperación de corporaciones privadas. Ese parece ser el consenso en el libro. El fascismo fue tratado como un camino legítimo. Incluso la palabra totalitarismo fue invocada sin oprobio sino con respeto. 

El libro, por supuesto, está lleno de recuerdos. 

Notarás que la sección sobre economía incluye contribuciones de Benito Mussolini y Joseph Stalin. Sí, sus ideas y su gobierno político eran parte de la conversación predominante. Es en este ensayo, probablemente escrito por el profesor Giovanni Gentile, Ministro de Educación Pública, en el que Mussolini ofrece esta concisa declaración: “Es más apropiado llamar al fascismo corporativismo, porque es la fusión perfecta del poder estatal y corporativo”.

Todo esto se volvió bastante embarazoso después de la guerra, por lo que fue olvidado en gran medida. Pero el afecto que muchos sectores de la clase dominante estadounidense tenían por el fascismo todavía estaba vigente. Simplemente adoptó nuevos nombres. 

Como resultado, la lección de la guerra, de que Estados Unidos debería defender la libertad por encima de todo y al mismo tiempo rechazar por completo el fascismo como sistema, quedó en gran medida enterrada. Y a generaciones se les ha enseñado a considerar el fascismo como nada más que un sistema estrafalario y fallido del pasado, dejando la palabra como un insulto para lanzarlo de cualquier forma considerada reaccionaria o pasada de moda, lo cual no tiene sentido. 

Existe literatura valiosa sobre el tema y vale la pena leerla. Un libro que es particularmente revelador es La economía vampírica por Günter Reimann, un financiero de Alemania que relató los dramáticos cambios en las estructuras industriales bajo los nazis. En unos pocos años, de 1933 a 1939, una nación de empresas y pequeños comerciantes se convirtió en una máquina dominada por las corporaciones que destripó a la clase media y cartelizó la industria en preparación para la guerra. 

El libro se publicó en 1939, antes de la invasión de Polonia y el inicio de la guerra en Europa, y logra transmitir la sombría realidad justo antes de que se desatara el infierno. A título personal, hablé con el autor (nombre real: Hans Steinicke) brevemente antes de morir, para obtener permiso para publicar el libro, y se sorprendió de que a alguien le importara.

“La corrupción en los países fascistas surge inevitablemente de la inversión de los papeles del capitalista y del Estado como portadores del poder económico”, escribió Reimann. 

Los nazis no eran hostiles a las empresas en su conjunto, sino que sólo se oponían a las pequeñas empresas tradicionales, independientes y de propiedad familiar que no ofrecían nada para propósitos de construcción nacional y planificación de guerra. La herramienta crucial para que esto sucediera fue establecer al Partido Nazi como el regulador central de todas las empresas. Las grandes empresas tenían los recursos para cumplir y los medios para desarrollar buenas relaciones con los amos políticos, mientras que las pequeñas empresas descapitalizadas fueron exprimidas hasta el punto de la extinción. Se podía ganar dinero bajo las reglas nazis siempre que se antepusiera lo primero: el régimen antes que los clientes. 

"La mayoría de los empresarios en una economía totalitaria se sienten más seguros si tienen un protector en la burocracia del Estado o del Partido", escribe Reimann. “Pagan por su protección como lo hacían los campesinos indefensos de la época feudal. Sin embargo, es inherente a la actual alineación de fuerzas que el funcionario sea a menudo lo suficientemente independiente como para recibir el dinero pero no proporcione la protección”. 

Escribió sobre “la decadencia y ruina del hombre de negocios genuinamente independiente, que era dueño de su empresa y ejercía sus derechos de propiedad. Este tipo de capitalista está desapareciendo pero otro tipo está prosperando. Se enriquece gracias a sus vínculos con el Partido; él mismo es un miembro del Partido devoto del Führer, favorecido por la burocracia, arraigado debido a conexiones familiares y afiliaciones políticas. En varios casos, la riqueza de estos capitalistas del Partido ha sido creada mediante el ejercicio del poder desnudo por parte del Partido. A estos capitalistas les conviene fortalecer el Partido que los ha fortalecido. Por cierto, a veces sucede que se vuelven tan fuertes que constituyen un peligro para el sistema, por lo que son liquidados o purgados”.

Esto fue particularmente cierto para los editores y distribuidores independientes. Su quiebra gradual sirvió para nacionalizar efectivamente todos los medios de comunicación supervivientes que sabían que les convenía hacerse eco de las prioridades del Partido Nazi. 

Reimann escribió: “El resultado lógico de un sistema fascista es que todos los periódicos, servicios de noticias y revistas se convierten en órganos más o menos directos del partido y del Estado fascista. Son instituciones gubernamentales sobre las cuales los capitalistas individuales no tienen control y tienen muy poca influencia, excepto cuando son partidarios leales o miembros del partido todopoderoso”.

"Bajo el fascismo o cualquier régimen totalitario, un editor ya no puede actuar de forma independiente", escribió Reimann. “Las opiniones son peligrosas. Debe estar dispuesto a imprimir cualquier "noticia" publicada por las agencias de propaganda del Estado, incluso cuando sepa que difiere completamente de los hechos, y debe suprimir las noticias reales que reflejen la sabiduría del líder. Sus editoriales sólo pueden diferir de los de otro periódico en la medida en que expresa la misma idea en un lenguaje diferente. No puede elegir entre la verdad y la falsedad, porque es simplemente un funcionario del Estado para quien la 'verdad' y la 'honestidad' no existen como un problema moral sino que son idénticas a los intereses del Partido”.

Una característica de la política incluía controles agresivos de precios. No sirvieron para suprimir la inflación, pero fueron políticamente útiles en otros sentidos. “En tales circunstancias, casi todo hombre de negocios se convierte necesariamente en un delincuente potencial a los ojos del gobierno”, escribió Reimann. “Apenas hay un fabricante o un comerciante que, de forma intencionada o no, no haya violado uno de los decretos de precios. Esto tiene el efecto de rebajar la autoridad del Estado; Por otro lado, también hace que las autoridades estatales sean más temidas, ya que ningún empresario sabe cuándo puede ser severamente castigado”. 

A partir de ahí, Reimann cuenta muchas historias maravillosas, aunque escalofriantes, sobre, por ejemplo, el criador de cerdos que se enfrentó a precios máximos para su producto y los eludió vendiendo un perro de alto precio junto con un cerdo de bajo precio, tras lo cual el perro fue devuelto. Este tipo de maniobras se volvieron comunes. 

Sólo puedo recomendar ampliamente este libro como una brillante mirada interna a cómo funcionan las empresas bajo un régimen de estilo fascista. El caso alemán fue el fascismo con un giro racialista y antijudío con fines de purgas políticas. En 1939, no era del todo obvio cómo terminaría esto en un exterminio masivo y selectivo a escala gigantesca. El sistema alemán de aquellos días se parecía mucho al caso italiano, que era un fascismo sin la ambición de una limpieza étnica total. En ese caso, merece ser examinado como modelo de cómo el fascismo puede revelarse en otros contextos. 

El mejor libro que he visto sobre el caso italiano es el clásico de 1944 de John T. Flynn. Mientras Marchamos. Flynn fue un periodista, historiador y académico muy respetado en la década de 1930, que fue en gran medida olvidado después de la guerra debido a sus actividades políticas. Pero su destacada erudición resiste la prueba del tiempo. Su libro deconstruye la historia de la ideología fascista en Italia desde hace medio siglo y explica el espíritu centralizador del sistema, tanto en política como en economía. 

Tras un examen erudito de los principales teóricos, junto con Flynn ofrece un hermoso resumen. 

El fascismo, escribe Flynn, es una forma de organización social: 

1. En el que el gobierno no reconoce restricciones a sus poderes: totalitarismo.

2. En el que este gobierno desenfrenado es dirigido por un dictador: el principio de liderazgo.

3. En el que el gobierno está organizado para operar el sistema capitalista y permitirle funcionar bajo una inmensa burocracia.

4. En el que la sociedad económica esté organizada según el modelo sindicalista; es decir, produciendo grupos formados en categorías artesanales y profesionales bajo la supervisión del Estado.

5. En el que el gobierno y las organizaciones sindicalistas dirigen la sociedad capitalista según el principio planificado y autárquico.

6. En el que el gobierno se considera responsable de proporcionar a la nación un poder adquisitivo adecuado mediante el gasto y el endeudamiento públicos.

7. En el que se utiliza el militarismo como mecanismo consciente de gasto público.

8. En el que se incluye al imperialismo como una política que inevitablemente surge del militarismo así como de otros elementos del fascismo.

Cada punto merece un comentario más extenso, pero centrémonos en el número 5 en particular, que se centra en las organizaciones sindicalistas. En aquellos días, eran grandes corporaciones dirigidas con énfasis en la organización sindical de la fuerza laboral. En nuestros tiempos, estos han sido reemplazados por una clase superior gerencial en tecnología y farmacéutica que cuenta con el oído del gobierno y ha desarrollado estrechos vínculos con el sector público, cada uno dependiendo del otro. Aquí es donde obtenemos los huesos y la carne esenciales de por qué este sistema se llama corporativista. 

En el polarizado entorno político actual, la izquierda sigue preocupada por el capitalismo desenfrenado, mientras que la derecha siempre está buscando al enemigo del socialismo en toda regla. Cada bando ha reducido el corporativismo fascista a un problema histórico del nivel de la quema de brujas, totalmente conquistado pero útil como referencia histórica para formar un insulto contemporáneo contra el otro bando. 

Como resultado, y armado con apoyo partidista bestia negra que no se parecen a ninguna amenaza realmente existente, casi nadie que esté políticamente comprometido y activo sea plenamente consciente de que no hay nada particularmente nuevo en lo que se llama el Gran Reinicio. Es un modelo corporativista –una combinación de lo peor del capitalismo y el socialismo sin límites– de privilegiar a la élite a expensas de la mayoría, razón por la cual estas obras históricas de Reimann y Flynn nos parecen tan familiares hoy. 

Y, sin embargo, por alguna extraña razón, la realidad táctil del fascismo en la práctica –no el insulto sino el sistema histórico– apenas se conoce ni en la cultura popular ni en la académica. Esto hace que sea aún más fácil reimplementar un sistema de este tipo en nuestros tiempos. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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